Los estadounidenses en Afganistán enfrentan la difícil decisión de dividir a sus familias


Cuando CBS News conoció a Angela, una madre estadounidense, en Afganistán, dijo que estaba visitando a su familia en agosto cuando cayó el gobierno y los talibanes llegaron al poder. Dijo repetidamente que temía por su vida.

“Este es mi pasaporte. No sé si pueden verlo ”, dijo Angela, sosteniendo su pasaporte americano azul frente a la cámara. «Estamos atrapados en Afganistán. Llevamos aquí más de tres meses y medio «.

A fines de agosto, cuando los últimos vuelos militares estadounidenses salían del país y la desesperación aumentaba en las afueras del aeropuerto de Kabul, Angela dijo que luchó durante horas para atravesar las puertas antes de que un atacante suicida atacara a la multitud. Ella huyó de la ciudad y se escondió.

«No tenemos salida. No sabemos qué hacer ”, dijo Ángela, quien pidió no usar su nombre real por razones de seguridad.

Luego, un grupo de extranjeros estadounidenses se unieron y ofrecieron su tiempo y experiencia para sortear los estancamientos burocráticos.

«Es posible que Angela no tenga tanto tiempo. Es posible que su familia no tenga tanto tiempo», dijo el veterano del ejército Brian Kinsella, quien escuchó por primera vez sobre Angela en agosto mientras se ofrecía como voluntario para una operación de evacuación temporal en un hotel de Washington, DC.

Kinsella estaba en contacto casi a diario con Angela.

«Escuchar a tu familia y a tus hijos gritar de fondo me da la fuerza para encontrar una manera de sacar a Angela, sacar a su familia y usar eso como marco para sacar a mucha más gente». él dijo.

A fines de septiembre, Angela dijo que el Departamento de Estado de EE. UU. La contactó en Afganistán, donde se escondió con su hijo de 12 años nacido en EE. UU., Su madre afgana y sus hermanos afganos. El Departamento de Estado dijo que podrían tener un vuelo.

«Me llamaste. Sabes dónde estoy. Conoces mi situación. Te lo he explicado muchas veces», dijo en ese momento.

Pero Angela dijo que el Departamento de Estado le dijo que no podían ayudar a su madre ni a sus hermanos a tomar el vuelo porque no son ciudadanos estadounidenses.

«Ponte en el lugar de Angela», dijo Kinsella. «¿Qué tan fácil es simplemente decir: ‘Estoy listo para irme porque tenemos un pasaporte azul y tú no?'»

CBS News habló con una segunda familia en Afganistán que enfrentó un dilema similar. El padre, un titular de la tarjeta verde, dijo que envió a su esposa e hijos nacidos en Estados Unidos de regreso a una nación del Golfo a principios de este año mientras se quedaba para ayudar a un padre afgano anciano y a su familia extendida, incluida media docena de sobrinas menores de 25 años. El titular de la tarjeta verde, quien también dijo que estaba preocupado por su seguridad, había trabajado como traductor para operaciones especiales de las fuerzas armadas estadounidenses durante seis años.

Con el caso de Angela estancado, Kinsella contó con la ayuda de Debevoise y Plimpton, un conocido bufete de abogados en la ciudad de Nueva York.

«Lo hacemos pro bono», dijo Floriane Lavaud, abogada del bufete. «Eso significa que damos nuestro tiempo gratis para ayudar a Ángela y su familia».

Lavaud y su equipo armaron un archivo de 118 páginas para que Angela pudiera solicitar la entrada de emergencia a los Estados Unidos para sus hermanos afganos, un proceso conocido como libertad condicional humanitaria. Su madre ya había solicitado inmigración a Estados Unidos.

«Dado que no hay un consulado de Estados Unidos en Afganistán, las personas que solicitan la libertad condicional humanitaria en realidad tienen que ir a un tercer país», dijo Lavaud, «para ir a un consulado de Estados Unidos en esos terceros países antes de poder ingresar».

Spotty WiFi en Afganistán cortó la entrevista de CBS News con Angela a principios de octubre cuando dijo que todo lo que le quedaba era esperanza y fe.

«Dios puede oírnos», dijo Ángela. «Él nos apoyará. Nos llevará a un lugar más seguro».

Recientemente se derrumbó después de que otro grupo de voluntarios se reuniera y tomara un vuelo fuera de Afganistán. El vuelo no fue financiado por el gobierno de Estados Unidos.

Angela y su familia han volado a un país en el Medio Oriente donde su madre y hermanos ahora pueden ser revisados ​​por el Departamento de Estado y Seguridad Nacional con sus documentos enviados.

En respuesta a las consultas de CBS News sobre el caso de Angela, el Departamento de Estado no abordó su caso ni ninguna de las políticas que podrían dividir a familias como la suya. En un comunicado, el Departamento de Estado dijo que los ciudadanos estadounidenses son su prioridad y están presionando para que los talibanes permitan que quienes quieran salir de Afganistán lo hagan.

«Nuestro compromiso con los ciudadanos estadounidenses, los residentes permanentes legales y otros con quienes estamos particularmente comprometidos no ha cambiado», dijo el comunicado. «Los ciudadanos estadounidenses siguen siendo nuestra primera prioridad. Estamos trabajando caso por caso para ayudar a los ciudadanos estadounidenses y sus familiares inmediatos a salir de Afganistán cuando decidan irse. No ofrecemos apoyo rápido para la salida». o reubicación a los Estados Unidos para miembros de la familia extendida de ciudadanos estadounidenses «.

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