Los espías pueden escuchar observando las variaciones de una bombilla


  Los espías pueden escuchar observando las variaciones de una bombilla.

Michael Blann | Getty Images

La lista de técnicas sofisticadas de espionaje ha crecido constantemente a lo largo de los años: espionaje, teléfonos pirateados, errores en la pared, incluso láseres rebotando en el cristal de un edificio para iniciar conversaciones en el interior. Ahora agregue otra herramienta para espías de audio: cada bombilla en una habitación que pueda verse desde una ventana.

Los investigadores de la Universidad israelí Ben Gurion del Negev y el Instituto Weizmann para la Ciencia han presentado hoy una nueva tecnología para llamadas de larga distancia, que llaman "lamphones" para escuchar a escondidas. Dicen que cualquier persona con una computadora portátil y menos de mil dólares de equipo, solo un telescopio y un sensor electroóptico por $ 400, puede escuchar todos los sonidos en tiempo real en una habitación a varios cientos de metros de distancia simplemente mirándolos pequeños Vibraciones que generan estos ruidos en la superficie de vidrio de una bombilla en su interior. Al medir los pequeños cambios en la salida de luz de la bombilla que causan estas vibraciones, los investigadores muestran que un espía puede captar el sonido con suficiente claridad como para reconocer el contenido de las conversaciones o incluso una pieza musical.

"Cualquier ruido en la habitación se puede restaurar desde la habitación sin tener que hackear nada y ningún equipo en la habitación", dice Ben Nassi, un investigador de seguridad de Ben-Gurion que compartió la tecnología con Yaron Pirutin y Boris Zadov y quien quiere presentar sus resultados en la Conferencia de Seguridad de Black Hat en agosto. "Solo necesitas la línea de visión para una bombilla colgante, y eso es todo".

En sus experimentos, los investigadores colocaron una serie de telescopios a unos 80 pies de la luz de una lámpara de oficina de destino y colocaron el ocular de cada telescopio frente a un sensor electro-óptico Thorlabs PDA100A2. Luego utilizaron un convertidor de analógico a digital para convertir las señales eléctricas de este sensor en información digital. Mientras tocaban música y grabaciones de voz en la habitación lejana, transmitieron la información grabada por su configuración a una computadora portátil, que analizó los valores medidos.

Los investigadores descubrieron que las pequeñas vibraciones de la bombilla respondían al sonido, los movimientos que midieron con solo unos pocos cientos de micrómetros, se registraron como cambios medibles en la luz que su sensor captaba a través de cada telescopio. Después de procesar la señal a través del software para filtrar el ruido, pudieron reconstruir las grabaciones de los sonidos en la habitación con notable precisión: por ejemplo, mostraron que podían reproducir una sección audible de un discurso del presidente Donald Trump lo suficientemente bien Cloud Speech API transcrita por Google. También hicieron una grabación de Let It Be de The Beatles que fue lo suficientemente clara como para que la aplicación Shazam pudiera reconocerlos instantáneamente.

Sin embargo, la técnica tiene algunas limitaciones. En sus pruebas, los investigadores utilizaron una bombilla colgante, y no está claro si una bombilla montada en una lámpara fija o una luz de techo vibraría lo suficiente como para derivar el mismo tipo de señal de audio. Las grabaciones de voz y música que usaron en sus demostraciones también fueron más fuertes que la conversación humana promedio, con los altavoces ajustados a su volumen máximo. Sin embargo, el equipo señala que también usaron un sensor electroóptico relativamente barato y un convertidor analógico a digital, y podrían cambiar a uno más costoso para tener conversaciones más tranquilas. Las lámparas LED también ofrecen una relación señal / ruido que es aproximadamente 6.3 veces mayor que la de una lámpara incandescente y 70 veces mayor que la de una lámpara fluorescente.

A pesar de estas limitaciones, el informático y criptógrafo de Stanford Dan Boneh argumenta que la tecnología de los investigadores sigue siendo representativa. Una nueva forma significativa y posiblemente práctica de un llamado ataque de "canal lateral" que aprovecha la pérdida involuntaria de información, secretos robar. "Es una buena aplicación de canales laterales", dice Boneh. "Incluso si esto requiere una bombilla colgante y decibeles altos, sigue siendo súper interesante. Y sigue siendo la primera vez que esto es posible. Los ataques solo están mejorando, y las investigaciones futuras solo lo mejorarán con el tiempo". " [19659004] El equipo de investigación, asesorado por Yuval Elovici de BGU y Adi Shamir, el inventor del omnipresente sistema de encriptación RSA, no es el primero en mostrar que los fenómenos de sonido inesperados pueden permitir escuchar a escondidas. Los investigadores han sabido durante años que un láser que rebota en la ventana de un objetivo puede permitir que los espías capten los sonidos en su interior. Otro grupo de investigadores demostró en 2014 que el giroscopio de un teléfono inteligente comprometido puede captar sonido incluso si el malware no puede acceder al micrófono. La tecnología más cercana al teléfono es lo que los investigadores del MIT, Microsoft y Adobe denominaron en 2014 como un "micrófono visual": al analizar videos tomados con un telescopio de un objeto en una habitación que capta vibraciones, uno Bolsa de papas fritas o una planta de interior; Por ejemplo, estos investigadores pudieron reconstruir el lenguaje y la música.

Nassi señala, sin embargo, que aunque la tecnología basada en video es mucho más versátil ya que no se debe ver una bombilla en la habitación, un análisis del lenguaje requiere video con software después de la grabación para incorporar las sutiles vibraciones observadas en un objeto en el convertir sonidos grabados. Por el contrario, Lamphone permite espiar en tiempo real. Dado que el objeto vibratorio es en sí mismo una fuente de luz, el sensor electroóptico puede detectar vibraciones en datos visuales mucho más simples.

Esto podría hacer que las lamphones sean mucho más prácticas para el espionaje que las técnicas anteriores, argumenta Nassi. "Si realmente lo usa en tiempo real, puede responder en tiempo real en lugar de perder la oportunidad", dice.

Sin embargo, según Nassi, los investigadores no publican sus resultados para empoderar a los espías u organismos encargados de hacer cumplir la ley, sino para dejar claro a los que están a ambos lados de la vigilancia lo que es posible. "Queremos crear conciencia sobre este tipo de vector de ataque", dice. "No estamos involucrados en proporcionar herramientas".

Por improbable que sea esta técnica, es fácil prevenirla. Simplemente cubra todas las bombillas colgantes o cierre las cortinas. Y si eres lo suficientemente paranoico como para preocuparte por este tipo de juego de espías, es de esperar que ya hayas utilizado dispositivos antivibración en estas ventanas para evitar espiar con un micrófono láser. Y barrió tu casa por insectos. Y quitó los micrófonos de su teléfono y computadora. Después de todo, en un momento en que incluso las bombillas tienen oídos, el trabajo de un paranoico nunca se hace.

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

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