Los empresarios dicen que las restricciones regulatorias están obstaculizando las aplicaciones comerciales de la tecnología espacial – TechCrunch


Cuando Payam Banazadeh y su equipo fundaron Capella Space en 2016, su visión era traer una gran cantidad de datos nuevos al sector privado que pudieran utilizar de diversas formas para crear oportunidades comerciales y mejorar la eficiencia.

Cuatro años después, Banazadeh sigue esperando esta oportunidad comercial.

Capella sigue teniendo éxito. La compañía logró recaudar $ 82 millones en fondos de capital de riesgo y tiene una sólida cartera de contratos gubernamentales, pero Banazadeh no ha visto la adopción de la industria privada.

No es el único.

Banazadeh habló en TC Sessions: Space 2020 entre una serie de ejecutivos, incluidos Peter Platzer, director ejecutivo de Spire Global; Rafal Modrzewski, cofundador y director ejecutivo de ICEYE en Helsinki; y Melanie Stricklan, fundadora y directora de estrategia de Slingshot Aerospace; quienes hablaron sobre el papel central del gobierno en el negocio espacial actual y cómo esperan que esto cambie.

“Creo que la regulación en Estados Unidos ha mejorado mucho durante el año pasado. Sin embargo, el desafío siempre es cómo equilibrar las preocupaciones de seguridad nacional y garantizar que el espacio industrial de Estados Unidos pueda mantenerse al día con la competencia a nivel internacional ”, dijo Banazadeh. “Creo que tenemos que … tomar una posición de liderazgo en los EE. UU. … no solo para limitar a las empresas estadounidenses a seguir las actividades de las corporaciones internacionales, sino para permitir que las empresas estadounidenses vayan más allá y capturen más del mercado comercial al poder proporcionar algunas de las funciones más avanzadas [that they have] del lado del gobierno. «

Modrzewski estuvo de acuerdo.

«Cuando comenzamos ICEYE, Tuvimos la impresión de que la idea detrás de los nuevos espacios y las cosas que hacemos es realmente permitir que las observaciones mejoren el mundo … Mejorar la eficiencia empresarial, monitorear el cambio climático y hacer todas esas cosas lo que no podíamos antes ”, dijo. “Y cuando miro la democratización fundamental de los datos y la transferencia de las mejores funciones disponibles a la industria comercial y al gobierno, en última instancia es correcto porque son usuarios de la misma cadena de suministro. Veo que saben que el factor más importante que actualmente detiene el desarrollo es el enfoque nacional de ciertas actividades. Creo que cuanto más global nos acercamos al mercado, cuanto más amplia es la competencia, menos restricciones nos afectan. Parece funcionar mucho mejor para todos como comunidad global si permitimos que estas empresas trabajen juntas y compartan datos libremente. Entonces, si había un deseo que tenía para 2021, era tener menos límites y más mercados abiertos para compartir datos. «

Los gobiernos ya son clientes masivos para la mayoría de estas empresas. Según Statista, el gasto del gobierno representa alrededor de la mitad del total de 423 mil millones de dólares que ya se ha gastado en la industria espacial.

Sin embargo, si la industria va a generar el potencial de $ 1 billón en ingresos que Morgan Stanley planea para las empresas durante los próximos 20 años, es necesario hacer más para desbloquear el sector privado.

“Cuando iniciamos la empresa, vimos una oportunidad inmediata en el espacio comercial. Y a medida que profundizamos un poco más y dimos algunos pasos, descubrimos que el mercado comercial aún no está tan maduro como esperábamos. Mientras tanto, nos dimos cuenta rápidamente de que el mercado gubernamental tanto del gobierno de los Estados Unidos como de los gobiernos internacionales está creciendo y creciendo mucho más rápido que antes debido a los nuevos desafíos y desafíos y amenazas, especialmente para este tipo de datos que están a la vuelta de la esquina ” dijo Banazadeh. “Por eso nos enfocamos en ayudar a los gobiernos a satisfacer sus necesidades. Queremos volver a ser comerciales, tenemos este reclamo. Y ese es nuestro objetivo a largo plazo. Pensamos que probablemente estaremos viajando un par de años para llegar allí. «

Si bien es posible que el mercado comercial no se haya materializado en la medida en que estos empresarios hubieran esperado, todavía hay oportunidades para numerosos acuerdos encargados por el gobierno, en parte debido a la creciente complejidad de las operaciones espaciales.

Eso significa un gran negocio para empresas como Slingshot, Esto proporciona lo que Stricklan llama «conciencia situacional».

«Ya sea en órbita o en la tierra, damos a nuestros clientes respuestas sobre sus riesgos y cómo pueden mitigar este riesgo o al menos comprender el riesgo en relación con la información espacio-temporal», dijo Stricklan. «Y ahora mismo … sus datos son su activo más importante [and] Para obtener estos datos, sus satélites deben estar en órbita, y tienen que tener seguridad de vuelo y todas estas cosas diferentes. «

El número vertiginoso de satélites en órbita y la presencia de casi 500.000 desechos espaciales significan que estos activos muy costosos corren un mayor riesgo en funcionamiento que antes. Slingshot busca resolver este problema informando a sus clientes de los riesgos potenciales y proporcionando capacidades de procesamiento de datos para comprender los riesgos terrestres que enfrentan las empresas.

Todos, desde compañías de seguros hasta proveedores de logística e inversores financieros, utilizan datos e imágenes satelitales para tomar decisiones. Un motor de crecimiento para todas estas empresas, según Platzer, es la oportunidad de modelar los efectos del cambio climático.

«Creo que creo que la demanda de un entendimiento global fuera del planeta, con el fin de utilizar sus recursos de manera efectiva y responsable, no ha disminuido … Especialmente para Spire, ya sabes, los efectos del cambio climático en cada empresa en cada empresa se deben al clima en un solo país, porque definitivamente no todas las personas se van. Y eso significa que la demanda está aumentando ”, dijo Platzer. “Para ser honesto, principalmente veo oportunidades, casi exclusivamente, y no necesariamente obstáculos. La financiación en la industria crece un 46%. Año tras año. La creación de empresas está creciendo un 32% de año en año. Creo que es realmente un momento muy, muy dinámico, dominado por oportunidades en lugar de obstáculos, diría yo. «

Las empresas emergentes podrán aprovechar estas oportunidades, especialmente si pueden obtener un impulso de las agencias gubernamentales que destaque las áreas donde surgen oportunidades comerciales y deje que el sector privado las persiga, dijo Modrzewski.

Aun así, los panelistas coincidieron en que no hay mejor momento para iniciar una empresa centrada en la industria espacial que ahora.

“Si pudiera alentar a quienes tengan algún tipo de inspiración a iniciar un negocio en el espacio, simplemente hágalo. Lleve a cabo esta visión, pero comprenda que todas las cosas de las que hablamos hoy son diferentes al riesgo de iniciar una empresa de marketing. Así que asuma el desafío de entender al gobierno como parte de él y comprender las reglas y regulaciones, así como las del gobierno externo, que afectan la forma en que volamos los satélites, cómo nos preocupamos por los satélites, cómo proporcionamos datos y entendemos que hay mucho legado que viene con esta industria ”, dijo Stricklan. “Creo que el ecosistema espacial global es uno que permanece muy aislado. No es como las transformaciones digitales en Silicon Valley. En los últimos 10 o 15 años. Esta industria todavía necesita esta transformación digital y el mundo es su ostra, pero esté preparado y esté a la altura del desafío. «

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