Los ejecutivos dimiten después de que Rio Tinto destruye los lugares sagrados de Australia


Por Y Livia Albeck-Ripka

DARWIN (Australia): Las cuevas en las profundidades de un cañón del desierto habían producido un tesoro de artefactos que trazan la larga historia de los pueblos indígenas de Australia: una historia de 28.000 años Huesos de canguro afilados en forma de hoja; Una trenza de cabello humano de 4.000 años, que se cree que se usó como cinturón.

Debajo de las cuevas había mineral de hierro de alta calidad valorado en millones de dólares en un país donde reina la minería.

En mayo, el gigante mineral Rio Tinto decidió volar las cuevas para acceder a las riquezas que se encuentran debajo. Sin embargo, el viernes quedó claro que la industria de exportación más poderosa de Australia había encontrado una fuerza que no podía saquear: el movimiento mundial por la justicia racial.

La empresa anunció que su director gerente, Jean-Sébastien Jacques, dimitiría tras un levantamiento de accionistas por la destrucción de los refugios rocosos prehistóricos en el desfiladero de Juukan, que son sagrados para dos grupos indígenas australianos.

Otros dos altos ejecutivos, Chris Salisbury y Simone Niven, también dejarán la empresa con sede en el Reino Unido y Australia. Los tres ejecutivos habían retirado algunas de sus recompensas de 2020 el mes pasado, pero los accionistas, que argumentaron que la medida no responsabilizaba a las personas, pidieron un castigo más severo.

Era raro admitir que la industria minera que durante mucho tiempo había apoyado a la economía australiana había ido demasiado lejos, a menudo a expensas de los terratenientes tradicionales.

"Lo que sucedió en Juukan estuvo mal", dijo Simon Thompson, presidente de Rio Tinto, en un comunicado el viernes, agregando que la compañía nunca volvería a demoler sitios culturales importantes.

Rio Tinto destruyó las cuevas en el desierto de Pilbara en Australia Occidental con el consentimiento del gobierno, pero contra las objeciones de dos pueblos con profundos vínculos con ellos, los Puutu Kunti Kurrama y los Pinikura.

Las cuevas se encontraban entre los sitios de mayor importancia cultural y arqueológica del país, lo que indica la existencia de una ocupación humana continua durante más de 45.000 años.

Activistas por los derechos de los pueblos indígenas dijeron que la medida de Rio Tinto, luego de meses de presión por parte de inversionistas, políticos, grupos ambientalistas y líderes indígenas, fue "un hito en la historia de los recursos en Australia".

"En el pasado, los pueblos tribales no tenían a nadie en quien confiar en tales actos de vandalismo", dijo Noel Pearson, un abogado indígena australiano y activista por los derechos territoriales.

Las operaciones australianas de Rio Tinto, la segunda empresa minera más grande del mundo, constituyen una parte importante de su cartera. Australia, que entró en su primera recesión en tres décadas la semana pasada, está esperando un intento de Rio Tinto y otros líderes del gigante exportador de minerales del país para impulsar su economía en medio de la pandemia del coronavirus.

Al mismo tiempo, las protestas contra Black Lives Matter que se han extendido por todo el mundo han alentado a los defensores de los derechos indígenas a cuestionar el mito de Australia de que el racismo no es un problema importante en el país.

Los activistas dicen que la cultura y el patrimonio tradicionales han sido subyugados durante demasiado tiempo, en particular la industria minera. Observan con especial enfado que Rio Tinto destruyó los refugios rocosos durante la Semana Nacional de la Reconciliación para sanar las relaciones entre australianos indígenas y no indígenas.

La compañía pudo destruir las cuevas debido a leyes obsoletas y estructuralmente racistas que privilegian los intereses corporativos sobre los terratenientes tradicionales, dijo Kristen Lyons, socióloga de la Universidad de Queensland cuya investigación se centra en la minería y los derechos indígenas.

Las renuncias en Rio Tinto, si bien son un paso en la dirección correcta, no contribuyen a "abordar la profunda desigualdad de quién tiene derecho a tomar decisiones", agregó Lyons.

Activistas y líderes indígenas hicieron declaraciones similares, diciendo que si bien la medida de Rio Tinto no tenía precedentes para una empresa de su tamaño, compensó en gran medida la pérdida de sitios irrecuperables de la minería. Tales pérdidas se han producido en Australia y en todo el mundo durante décadas sin muchas consecuencias.

La tribu San Carlos Apache en Arizona, que luchó para proteger sus tierras tradicionales de la extracción de minerales, está librando batallas similares contra Rio Tinto, y en la isla de Bougainville en Papúa Nueva Guinea, donde las operaciones del gigante minero se llevaron a cabo en el agua y Campos envenenados.

"Es solo la punta del iceberg", dijo Jamie Lowe, director ejecutivo del Consejo Nacional de Títulos Nativos en Australia. "Es necesario que haya un cambio más sistémico", agregó, y sugirió que se examine a todo el directorio de la empresa.

Él y otros dijeron que las investigaciones internas de Rio Tinto sobre la destrucción de las cuevas han sido lentas e inadecuadas. Una investigación federal destinada a determinar cuánto sabía Rio Tinto sobre la importancia de los sitios antes de que volaran se suspendió indefinidamente debido a las restricciones del coronavirus.

Pearson, el abogado indígena, dijo que si bien las empresas mineras tenían un largo camino por recorrer en términos de rendición de cuentas, esperaba que el derrocamiento de un gran presidente de la junta daría como resultado esos tesoros de importancia cultural dañina Sería responsable.

"Muchos otros sitios web han sido destruidos en el pasado sin conocimiento público, pero creo que este es el futuro", dijo.

Los dos grupos indígenas que lucharon contra la destrucción de las cuevas dijeron que la enseñanza era clara.

En un comunicado el viernes, Puutu Kunti Kurrama y Pinikura Aboriginal Corp., que administran sus territorios tradicionales, dijeron que "no podemos permitir y no permitiremos que este tipo de devastación se repita".

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