Los dramaturgos causan racismo en el teatro estadounidense


Mientras he estado enseñando un seminario de primavera en UCLA durante las últimas 10 semanas, he vivido en un Estados Unidos más iluminado. Una América en la cual las políticas de raza y representación son rigurosamente cuestionadas. Una América en la que la ideología no puede triunfar sobre la complejidad y el desorden humano. Una América en la que la historia se entiende como un acto de narración colectiva que está sujeto a revisión cuando el colectivo se abre para recibir voces previamente negadas.

Me refugié en esta América como una pandemia que expuso diferencias raciales e injusticias de larga data. Ha cambiado nuestra realidad. El mundo en el que estaba estaba gobernado por un grupo diverso de dramaturgos estadounidenses contemporáneos que fueron el tema de mi curso de teatro. Lamento tener que abandonar este reino sublime, pero dado que los levantamientos de Black Lives Matter están desafiando el viejo orden de prejuicios, me siento mejor preparado para la próxima lucha.

Destacados dramaturgos de color se han unido a una carta de protesta titulada "See You, White American Theatre", escrita para resaltar el racismo sistémico en el lugar de trabajo. Las quejas son difíciles. La brutal muerte de George Floyd después de tantos asesinatos policiales dolorosos ha revelado que el silencio, el apaciguamiento y la belleza son una estrategia perdedora. Gran parte de la carta es necesaria y está atrasada, y espero que las instituciones se comprometan a realizar cambios programáticos en lugar de simplemente pagar el servicio.

Los directores artísticos de Los Ángeles podrían comenzar a producir más obras de una generación talentosa de dramaturgos, reescribiendo sin temor las reglas. ¿Por qué no hemos visto a Jackie Sibblies Drurys con el "Fairview" ganador del Premio Pulitzer en nuestra ciudad? ¿Por qué todavía hay tanta renuencia a presentar otras piezas innovadoras de mujeres, autores de color y escritores LGBTQ en nuestros principales teatros sin fines de lucro? Después de todo, es el arte de estos dramaturgos el que tiene el potencial de salvar a una nación enojada, dividida y tartamuda.

El curso UCLA, una versión del curso que enseñé en el Instituto de las Artes de California. se inspiró en el renacimiento del drama estadounidense que tuvo lugar en la última década. Los hombres blancos en particular, durante mucho tiempo la fuerza dominante en el repertorio teatral, desempeñaron un papel mucho más pequeño. La razón no tiene nada que ver con la discriminación inversa. Es un problema matemático: el grupo de talentos de los dramaturgos es muy rico y las decisiones deben tomarse en pocas semanas.

El joven Jean Lee nos comenzó con "Straight White Men" y "The Shipment". Desde allí fuimos a Annie Baker ("Circle Mirror Transformation" y "The Flick"), Branden Jacobs-Jenkins ("Apropiado" y "An Octoroon"), Quiara Alegría Hudes ("Elliot, A Soldier & Fugue" y "Water by the Spoonful"), Julia Cho ("Aubergine" y "Office Hour"), Drury ("Fairview") y Jeremy O. Harris ("Slave Play").

  Joaquina Kalukango y Paul Alexander Nolan en Jeremy O. Harris & # 39;

Joaquina Kalukango y Paul Alexander Nolan en Jeremy O. Harris & # 39; "Slave Play".

(Matthew Murphy)

Amy Herzog "Mary Jane" y Martyna Majoks " El costo de la vida se discutió en conjunto en el contexto de la discapacidad, la atención y el sistema de clases de Estados Unidos. "A Doll's House, Part 2" de Lucas Hnath compartió el cálculo con "Disgraced" de Ayad Akhtar en una clase que exploró nuevas direcciones en el drama de debate. El curso terminó con Heidi Schrecks "Lo que la constitución significa para mí", una pieza en la que el trauma y la resistencia de El experimento democrático estadounidense, temas recurrentes en nuestro seminario, se expresa en declaraciones personales desgarradoras.

Nuestro enfoque crítico fue, por supuesto, el controvertido tema de la identidad. Se prestó atención a la raza, el género, la orientación sexual y la casta económica, pero las piezas se negaron a dividirse en categorías esquemáticas. Una pregunta importante consumió nuestras discusiones: ¿qué significa ser estadounidense en este momento problemático de nuestra historia?

El tipo de clase era exploratorio. Una de las razones por las que me gusta enseñar este seminario a un número cambiante de escritores es que puedo pasar tiempo en piezas que recompensan los encuentros repetidos. En mi papel de crítico periodístico, se me pide que haga juicios inmediatos. Pero la literatura dramática en su mejor momento es una invitación a involucrarse y hacer preguntas no solo sobre el trabajo, sino también sobre las mentes que lo examinan.

  Heidi Schreck en

Heidi Schreck en "Lo que la Constitución significa para mí".

(Joan Marcus)

Nuestra fundación no fue principalmente política. Analizamos la composición de obras dramáticas y examinamos los puntos en los que el estilo y el contenido no se pueden distinguir, porque este es el mejor lugar para reconocer la especialidad de un dramaturgo. Sin embargo, la lectura no tiene lugar en el vacío. Nuestras experiencias, sensibilidades, puntos ciegos y pasiones se expresan inevitablemente en la mediación entre el texto y el mundo social, que llamamos interpretación.

  Sab Shimono (izquierda) y Jinn S. Kim en la producción de "Aubergine" del South Coast Repertory de Julia Cho.

Sab Shimono, izquierda, y Jinn S. Kim en la "Berenjena" de Julia Cho, producida por South Cho Repertory en 2019.

(Jordan Kubat / SCR)

Al final del trimestre, agradecí a los estudiantes por viajar conmigo en lo que sin duda fue el momento más turbulento de mi vida estadounidense en este estudio de la dramaturgia estadounidense contemporánea. En un momento de agitación social, esperaba que el trabajo que compartíamos fuera un recurso para ellos, como lo fue para mí. Aunque las piezas asignadas fueron escritas antes de la pandemia e injusticia racial y los levantamientos de brutalidad policial, proporcionan herramientas de navegación invaluables para la transición hacia el futuro.

En lugar de dar promesas vacías de respuestas, estos trabajos amplían la sabiduría de las preguntas cuidadosamente consideradas sobre la estructura de nuestra sociedad y nuestra complicada relación con la historia. Ellos arrojan luz sobre una unión rota, y para aquellos que no se ven disuadidos por el resplandor, hay esperanza de reconciliación a través de una explicación honesta de cómo nos deshicimos.

Aquí hay algunos ejemplos del seminario que destaqué antes de que finalizáramos nuestra reunión de zoom habitual.

  • Nuestra identidad está indisolublemente ligada a las representaciones culturales que están disponibles para nosotros. La identidad es una función de identificación, y un rango más limitado limita las posibilidades de la imaginación. Esta es una de las razones por las que tantos dramaturgos deconstruyen formas dramáticas aturdidoras, ya sea Lee en "Straight White Men" probando los límites del drama doméstico o Jacobs-Jenkins en "An Octoroon" que vive en el Melodrama Hoary buscando. Se necesitan nuevas dramaturgias, pero para encontrarlas, tenemos que pasar por las antiguas para ver cómo fuimos encarcelados inadvertidamente en estereotipos.
  • Quienquiera que sea cuestionado por el papel del protagonista revela mucho sobre una sociedad. En "The Flick" de Baker, se enfoca en los trabajadores simples de una casa de cine en ruinas de Nueva Inglaterra, el tipo de vida que generalmente se desvanece al papel de extra en el escenario y en la pantalla grande. Majok se ha dedicado a destacar a los empleados con antecedentes migratorios que son tratados como peones sin nombre en la cruel economía estadounidense. Nuestras suposiciones sobre los personajes del drama no permanecen en el teatro. Los guiones sociales que seguimos comparten muchos de los mismos prejuicios.
  • Quien tiene permiso para hablar a menudo determina quién controla la narrativa. Harris & # 39; Slave Play, una comedia metateatral que ofrece "Terapia de rendimiento sexual antes de la guerra" a un grupo de parejas interraciales, se basa en una explosión catártica en la que Kaneisha exige que su pareja blanca confiada cuente su historia, su cuerpo, Escucha su ira. su pena El hecho de que se necesita un drama tan radical para llegar a este punto es una señal de cuán radical fue el drama de la historia estadounidense.
  • El aspecto blanco es vivo y saludable, y aún desconoce en gran medida su visión distorsionadora. En "Fairview", Drury anatomiza la dinámica de la carrera entre el público y el público en una brillante comedia conceptual que finalmente cambia las tornas y alienta a los asistentes de teatro blancos a subir al escenario para que sepan cómo se siente estar en uno Hay exposiciones que destruyen su subjetividad.
  • La comunicación se lleva a cabo no solo a través del lenguaje, sino a través de todos los aspectos de la cultura, incluidas las divisiones que separan a las personas. Como Cho ilustra en "Berenjena", la comida puede ser un depósito elocuente de recuerdos familiares, un patois común de amor y pérdida. Esta conciencia de los límites del diálogo directo ha llevado a escritores como Hudes a buscar nuevas estructuras en la música para historias comunitarias que hablen en diferentes idiomas.

Si había un punto en el que esperaba dejar a mis alumnos, esta es mi creencia de que la diversidad de los dramaturgos estadounidenses contemporáneos ha ayudado a ampliar la gama de formas teatrales a través de las cuales tenemos una comprensión más completa de nuestro ser social puede alcanzar Incluso si las piezas parecen tener poco interés en la política de identidad, la política de identidad, o lo que la psicóloga social de Yale Jennifer A. Richeson llama "contabilidad honesta y reconocimiento de lo que significa ser estadounidense" es inevitable. Estos autores tienen una comprensión intuitiva de una idea que está ganando terreno entre los politólogos. Según las palabras de Richeson: "Cuantas más identidades conserven las personas, y cuanto más complejas y superpuestas sean estas identidades, menos conflictos tendrán con las personas que cuidan a diferentes grupos de personas. "

Al promover una mayor complejidad de identidad, el teatro estadounidense hoy reconoce más de su potencial mimético, un potencial que ha sido marginado durante mucho tiempo debido al acceso limitado de los artistas. Si el teatro abre tarde, el repertorio de representaciones se expande y crea un vocabulario más completo y una gramática para la autoimagen para todos nosotros.

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