Los disturbios en el Líbano asolado por la crisis aumentan mientras el coronavirus está bloqueado


TRIPOLI, Líbano – Las fuerzas de seguridad libanesas lanzaron descargas de lágrimas contra los jóvenes que habían arrojado piedras en la ciudad norteña de Trípoli el jueves. Estaban indignados por la muerte de un manifestante de 30 años tras los violentos enfrentamientos con las fuerzas de seguridad el día anterior.

El alcance de las protestas en Trípoli, ahora en el cuarto día, pareció expandirse a medida que la nación lidia con la pandemia y la peor crisis económica en la historia del Líbano.

Las protestas se reanudaron el jueves poco después de que Omar Taibi, quien fue asesinado a tiros por las fuerzas de seguridad el miércoles por la noche, fue enterrado. Más de 220 personas resultaron heridas en los enfrentamientos debido a las frustraciones abrumadas por el deterioro de las condiciones de vida y las duras medidas de bloqueo del coronavirus.

La violencia marca una grave escalada en las manifestaciones que denuncian el cierre generalizado que agravó las condiciones ya terribles en la crisis económica y financiera sin precedentes. Trípoli, la segunda ciudad más grande y empobrecida del Líbano, fue un centro de manifestaciones y disturbios contra la clase política libanesa.

Decenas de jóvenes participaron en las protestas nocturnas, arrojando piedras a los guardias de seguridad y, en algunos casos, incendiando vehículos. Los manifestantes intentaron repetidamente irrumpir en el edificio de la ciudad el miércoles. Algunos arrojaron granadas de mano a los guardias de seguridad, quienes respondieron con cañones de agua, descargas de gas lacrimógeno y, finalmente, munición real.

La Agencia Nacional de Noticias dijo que 226 personas resultaron heridas en los enfrentamientos, incluidos 26 policías. Taibi, quien fue alcanzado por una bala, murió a causa de sus heridas el jueves.

El jueves por la mañana, las fuerzas de seguridad llevaron refuerzos y colocaron alambre de púas alrededor del edificio de la ciudad conocido como el serrallo. Cerca de allí estaban aparcados dos coches en llamas. Las tiendas y cafés estaban abiertos y el tráfico en las calles parecía normal a pesar de las medidas de bloqueo del gobierno.

Maher Atiyeh, un empleado de la cafetería de 39 años, miró los restos de su automóvil en llamas. Dijo que cuando estalló el motín el miércoles por la noche, llamó a la policía y le pidió que fuera a retirar su automóvil, que estaba estacionado cerca del edificio de la ciudad.

«No llegué a tiempo, quemaron mi auto», dijo, con una gorra de béisbol roja y una máscara.

Atiyeh dijo que hay sufrimiento real en Trípoli, la pobreza es real, pero agregó que está en contra de la violencia. “Deberías protestar pacíficamente, no así. El país ha sido destruido, la gente tiene hambre y esa violencia solo nos duele más ”, dijo.

Decenas de dolientes, la mayoría sin máscaras, asistieron al funeral de Taibi, cuyo cuerpo fue transportado en un ataúd envuelto en tela verde. Se escucharon disparos cuando algunos de los hombres dispararon al aire en expresiones tradicionales de luto.

La moneda libanesa se derrumbó y perdió más del 80% de su valor. Los bancos han controlado los retiros y transferencias para proteger las menguantes reservas de divisas. El desempleo y la inflación se han disparado y decenas de miles se han sumido en la pobreza. Aproximadamente la mitad de la población se encuentra actualmente por debajo del umbral de pobreza.

Si bien las protestas son supuestamente contra las medidas de cierre, reflejan una creciente ira por la inacción y negligencia de las autoridades ante el colapso del Líbano. El gobierno con problemas financieros ha hecho muy poco para compensar o ayudar a los sectores más pobres de la sociedad a lidiar con las medidas de bloqueo.

“No se nos permite trabajar. Nos quedamos en casa y pedimos pan ”, dijo Rabie Alkheir, taxista. El hombre de 55 años dijo que si faltaba un día al trabajo, extrañaba darle a su familia una comida adecuada.

«Nuestros legisladores no se preocupan por nosotros, morimos», agregó.

Mientras tanto, hay una lucha de poder entre el presidente y el primer ministro designado. La batalla por los puestos en el gabinete ha estancado la formación de un nuevo gobierno, que es vital para aprobar reformas que desbloquearían la ayuda financiera extranjera. El gobierno dimitió en agosto tras la masiva explosión en el puerto de Beirut que mató a más de 200 personas e hirió a miles.

Los problemas se han acumulado desde entonces, incluido el reciente aumento en los casos de coronavirus, impulsado en gran parte por la decisión de relajar las medidas de bloqueo durante las vacaciones. Alrededor de 80.000 expatriados viajaron al país para celebrar la Navidad y el Año Nuevo con familiares y amigos.

Jan Kubis, el coordinador especial de las Naciones Unidas para el Líbano, dijo que la violencia en Trípoli era otro mensaje para las élites políticas para que formen un gobierno eficaz de inmediato.

«La gente ya no puede tolerar esta caída libre», tuiteó.

Los hospitales en el Líbano ahora están abrumados con pacientes con COVID-19 y están reportando una ocupación casi total en las unidades de cuidados intensivos. Hay escasez de oxígeno, ventiladores y medicamentos. Desde febrero pasado, se han registrado casi 290,000 infecciones y 2,553 muertes en muertes diarias récord por COVID-19.

La clase dominante del Líbano se ha enfrentado a una creciente ira popular desde que los manifestantes tomaron las calles en las protestas nacionales más grandes del país en octubre de 2019. Los manifestantes los acusaron de gobernar mal y privar al país de sus recursos y llevarlo a la pobreza. Las protestas luego disminuyeron, en parte debido a la pandemia, pero también porque la clase política se mantuvo en el poder y surgieron divisiones entre los manifestantes.

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Karam informó desde Beirut.

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