Los Denver Nuggets eliminan el déficit de 19 puntos para volver a sorprender a los LA Clippers y forzar el Juego 7


El entrenador Mike Malone sabía que tenía un gran discurso por delante cuando los Nuggets de Denver entraron al vestuario en el medio tiempo 15 y su temporada aumentó en el Juego 6. Y aparentemente entregó.

"Este fue el mejor de todos", dijo en broma. "Fue mi mejor momento".

Lo que Malone estaba hablando, sin embargo, era que las pepitas habían estado en esta situación antes. Y por segundo juego consecutivo, se recuperaron de un déficit de dos dígitos (19 puntos esta vez) para vencer a los LA Clippers (111-98) y forzar un Juego 7 el martes.

"Esa es la naturaleza de nuestro equipo", dijo el guardia de seguridad Jamal Murray. "Podemos tener una mala mitad y podemos volver con la misma rapidez".

Denver lo hizo con una segunda mitad dominante, la puntuación casi parecía un error tipográfico: Nuggets 64, Clippers 35.

Clippers Nuggets
Puntos 84 131
FG pct 31% 61%
3-pt FG 28% 57%
Controversial FG pct 26% 52%

"Nosotros no estábamos solos ", dijo Malone. "Sabíamos lo que hacía falta para salir de este hoyo.

" Me estoy quedando sin adjetivos, superlativos, como quieras llamarlos, para hablar de nuestro equipo. Porque este es un grupo duro y resistente de ustedes, ¿saben qué? Amo a nuestro equipo. "

Los Nuggets han encontrado una zona de confort que está a salvo de la eliminación. Han regresado de un déficit de 3-1 en su primera ronda contra Jazz, empujando a los Clippers a un Juego 7 3-1. También estás acostumbrado a los Juegos 7. Los Nuggets son de la postemporada pasada y ahora han jugado en cuatro series consecutivas que duraron hasta siete juegos, la primera vez en la historia de la NBA. Y esta postemporada los Nuggets ahora están con 5-0 antes de la eliminación.

"Creo que se reduce a una creencia interior, una confianza interior", dijo Malone. "Comenzamos el campo de entrenamiento en Colorado en septiembre. Springs habla de ganar un campeonato . Y todavía tenemos los mismos objetivos. Nunca lo hemos perdido de vista. Cuatro meses durante el descanso, de vuelta en la vejiga para mejorar, siempre nos sentimos lo suficientemente bien. Nadie más lo hace. Pero no nos importa. No escuchamos el ruido. Siempre hemos creído en nosotros mismos y en nuestro grupo colectivo que somos lo suficientemente buenos para ganar un campeonato. "

Fue una situación sorprendentemente similar al Juego 5, donde los Clippers tenían una ventaja de 16 puntos sobre los Nuggets. El dúo anotó 65 puntos el domingo, inspirado por el duro juego de Murray y el ridículo alejamiento de Jokic con una sola pierna. Las dagas en cámara lenta en la pista golpearon a Murray y Jokic anotó casi tantos puntos en la segunda mitad en dos victorias de remontada (82) como todos los Clippers (84).

"Nikola es un tipo que nunca se confunde. "Nunca parece desesperado", dijo Malone. No existe tal cosa como "Está bien, parece que está perdiendo los estribos" y ahora todos los demás lo están. Es solo una imagen de calma, firmeza, y luego pone al equipo de espaldas y hace algunos de los juegos que hace. "

Un punto de inflexión llegó en el tercer cuarto después de que Paul George bloqueó una bandeja en el borde. George aterrizó sobre Murray, haciendo que el guardia de Denver se encorvara en el piso de dolor. George conectó un 3 en el otro extremo. Ese intercambio trajo eso La ventaja más grande de los Clippers de 19. A partir de ese momento, los Nuggets superaron a los Clippers 28-11 para cerrar el tercero, llevándolos de nuevo al juego.

"Dolió, dolió mucho. Quería salir ”, dijo Murray. Pero no en el juego 6. No en un juego de eliminación. No cuando mi equipo me necesitaba. Y me respaldaron. Todo el mundo habla de mí, pero no he hecho nada. Todos entraron e hicieron su trabajo y más. "

Mientras Murray luchaba contra el dolor, los Nuggets esperaban que Jokic cerrara, y el grandote serbio anotó 34 puntos en tiros de 13 de 22, incluidos 4 de 6 de 3 No importaba quién los Clippers le lanzaron; Jokic consiguió lo que quería.

"Hace regresiones con una sola pierna y va una pierna a la vez con una mano en la cara, así que yo diría que es el mejor jugador del mundo [tonight]", dijo Murray sobre Jokic ". Fue un esfuerzo de equipo, pero Joker definitivamente nos ayudó a través del juego. "

Malone dijo después de que los Nuggets perdieran el juego 4 para caer en el hoyo 3-1 del juego que el enfoque sería el mismo que contra el Jazz: ganar el próximo juego. Los Nuggets se enorgullecen de su dureza y resistencia y, a pesar del desafío de Malone, ganó tres victorias consecutivas contra los favoritos Clippers y le gustaron sus oportunidades.

E incluso con el hoyo de dos dígitos en el que se encontraron el domingo, los Nuggets nunca perdieron la fe.

"No sé cómo lo hicimos. Es un gran equipo", dijo Jokic. "Son realmente talentosos, están bien entrenados. Son realmente aterradores ".

A medida que la serie se convierte en un Juego 7 todo terreno ganador, los Clippers enfrentan una posible ruptura que afectaría a la franquicia. Han estado aquí antes, pero en el otro lado: tienen marca de 7-0 en juegos y tienen la oportunidad de asegurar un lugar en las finales de conferencia.

"No tenemos presión", dijo Jokic. "Creo que toda la presión está sobre ellos".

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