Los demócratas parecen tener un problema religioso


Los demócratas han perdido terreno repetidamente en casi todos los ciclos de elecciones provisionales y generales desde 2008, tanto entre personas negras como religiosas. Los republicanos ahora han logrado avances constantes en muchos distritos electorales. Por lo tanto, lo que sucedió en 2016 no fue una desviación, sino la culminación de tendencias electorales de larga data.

Sin embargo, después de que Trump surgió en la escena política, hubo un colapso de las tendencias raciales: Blanco La gente se alejó cada vez más del Partido Republicano, comenzando con las primarias republicanas de 2016 y hasta la noche de las elecciones de 2020. Mientras tanto, los republicanos continuaron viendo avances de las personas de color en toda la administración Trump.

De hecho, las encuestas de Edison, las encuestas de AP VoteCast, las encuestas de la víspera de las elecciones estadounidenses y los datos de votación del distrito parecen contar la misma historia: Trump se desempeñó peor con los blancos que en 2016 y mejor con los votantes negros, hispanos y asiáticos.

Se ha prestado mucha atención a estas tendencias raciales, pero ¿cómo le ha ido a Trump con los votantes religiosos?

El Centro Islámico de Murfreesboro, Tennessee. Foto de Saleh M. Sbenaty, CC BY-SA 3.0 a través de Wikimedia Commons

El análisis a menudo se ha centrado en los grupos en los que los demócratas han logrado avances y en los estados donde eso podría importar. Por ejemplo, muchos tienen logros democráticos obvios marcados con Blanco Los evangélicos en particular y cómo esto podría haber influido en el resultado en Georgia (nuevamente, los demócratas han aumentado significativamente su participación en el voto en comparación con los blancos en general). Estos hallazgos son interesantes y valiosos. Sin embargo, también es productivo reducir el panorama más amplio del panorama religioso estadounidense y cómo evolucionó durante los años de Trump. Es decir, no solo lo mires Blanco Evangélicos, pero protestantes en su conjunto. Y no solo protestantes y católicos, sino también mormones, musulmanes, judíos y otros creyentes.

Con ese fin, hice un mapa de los límites entre demócratas y republicanos entre los votantes religiosos de 2016 a 2020 (más sobre los datos disponibles aquí). Lo que vemos es que el Partido Republicano siguió ganando, y los demócratas continuaron perdiendo terreno, con personas de fe prácticamente en todos los ámbitos. Sin embargo, hubo dos excepciones notables: los estadounidenses no religiosos y los católicos.

¿Cómo se pueden explicar estas tendencias?

Lo primero a tener en cuenta: no es casualidad que los demócratas vean el desgaste entre las personas de fe, mientras que los republicanos ven el desgaste entre las personas de color. Por ejemplo, los afroamericanos y los hispanos son, en promedio, más religiosos y socialmente conservadores que los blancos. La gente pierde de vista esto porque muchas minorías son críticamente democráticas. Sin embargo, esto no significa que sean liberales. De hecho, los afroamericanos y los hispanos se encuentran entre los miembros menos «de izquierda cultural» de la coalición democrática. Y a medida que el Partido Demócrata se basa cada vez más en temas de nichos «culturales» a expensas de los problemas básicos, parece que muchos votantes minoritarios se están alejando cada vez más del partido. Nuevamente, esta fue una tendencia que precedió a Trump, pero continuó sin cesar durante su mandato.

El cambio más dramático entre los grupos religiosos (y quizás el más sorprendente para muchos) parece haber ocurrido entre los musulmanes. De hecho, estos cambios no deberían sorprendernos, ya que también es probable que estén estrechamente relacionados con cambios a lo largo de líneas raciales. Si bien el Islam a menudo se asocia con los árabes en la imaginación estadounidense, de hecho, varios musulmanes estadounidenses son afroamericanos (tanto «negros» como de ascendencia africana más reciente). Por lo tanto, es probable que los cambios significativos entre los afroamericanos conduzcan a cambios entre los musulmanes.

Sin embargo, probablemente también haya otros factores: Trump hizo campaña en 2016 para prohibir a los musulmanes en los Estados Unidos y para hacer frente al «Islam radical» en todo el mundo. Sin embargo, entre 2015 y 2019, los incidentes de terrorismo relacionado con el Islam en Estados Unidos disminuyeron drásticamente. A medida que esos ataques disminuyeron, Trump se centró en otras prioridades. De hecho, después de hacer retroceder militarmente a ISIS y asesinar a su líder, comenzó a retirar tropas del Medio Oriente. Va a dimitir como el único presidente desde Jimmy Carter, que no ha iniciado nuevas guerras durante su mandato (aunque ha continuado e intensificado algunas campañas preexistentes). A medida que la hostilidad percibida de Trump hacia los musulmanes disminuyó en el transcurso de su mandato, la aversión musulmana hacia Trump parece haber tomado un camino similar.

Los mormones también fueron geniales con Trump en 2016: muchos votaron por el retador Evan McMullin en lugar de apoyar a Trump o Clinton. Sin embargo, desde las elecciones, muchos líderes políticos mormones como Mitt Romney se han reconciliado parcialmente con Trump. Parece que los votantes mormones también lo tienen.

Muchos cristianos y judíos estadounidenses comparan ahora a Trump con el rey Ciro el Grande: un amigo de los creyentes, aunque no sea uno de ellos. Un instrumento de Dios, aunque no sea un hombre de Dios.

Trump nunca ha asistido constantemente a los servicios religiosos. A pesar de afirmar que su libro favorito era la Biblia en 2016, ni siquiera podía decir un solo versículo que le resonara. Más recientemente, gaseó a los estadounidenses con lágrimas en los ojos para tomar una foto con una Biblia frente a una iglesia histórica de DC, que nunca abrió ni citó en sus comentarios. No se parece mucho a Cristo y se dice que regularmente se burla de las personas religiosas a sus espaldas.

Sin embargo, para muchos votantes religiosos, Trump hizo una hazaña que otras administraciones modernas no pueden igualar:

Nombró a tres jueces conservadores de la Corte Suprema, todos los cuales son firmes partidarios de la libertad religiosa y la libertad de conciencia. Cambió los tribunales inferiores casi con la misma drástica, y rápidamente revirtió el rumbo en una serie de casos clave de la administración Obama relacionados con la religión, la libertad de conciencia, etc. Su gobierno ha reformado drásticamente las regulaciones estatales y su aplicación para adaptarse a las preferencias de los grupos de defensa religiosa. Y durante su mandato, el presidente tomó una línea dura en las guerras culturales, aceptando el nacionalismo judeocristiano sin excusa.

El incansable apoyo de Trump a Israel también fue importante para muchos judíos y cristianos estadounidenses. Trump ha dado la bienvenida a la expansión de asentamientos en territorios formalmente palestinos. Ha trasladado la embajada de Estados Unidos en Israel a Jerusalén y ha reconocido implícitamente que esta zona en disputa pertenece a Israel. Ha aumentado significativamente la ayuda estadounidense a Israel. Su gobierno ayudó a negociar acuerdos de paz históricos entre Israel y Bahrein, los Emiratos Árabes Unidos y Sudán. Cambió las pautas federales, definió la crítica a Israel como una forma de antisemitismo y luego apuntó agresivamente a los programas de estudios de Medio Oriente en los Estados Unidos para violar estas nuevas definiciones. Esta inquebrantable defensa del Estado de Israel ha llevado a Benjamin Netanyahu (y a su hijo Yair) a comparar directamente a Trump con el rey Cyrus en sus declaraciones públicas.

Por supuesto, los católicos estadounidenses también apoyaron muchas de estas maniobras. ¿Por qué se desempeñaron de manera diferente en las urnas que los musulmanes, protestantes, mormones, judíos y otros seguidores religiosos? ¿Por qué cambiaron significativamente a los demócratas en su lugar, de 2018 a 2020?

El Papa Francisco probablemente fue un factor importante.

Incluso antes de Trump, el Papa fue extremadamente crítico con la forma en que la religión se operacionaliza en la arena política, particularmente por parte de la derecha política en todo el mundo.

Esta feroz crítica llevó a John Boehner, un católico devoto, a renunciar a su cargo como congresista y presidente de la Cámara poco después de la visita de Francisco a los Estados Unidos en 2015. En los años transcurridos desde entonces, el Papa ha criticado repetidamente, explícita e implícitamente, la retórica y la política de Trump durante su mandato.

Por supuesto, muchos líderes religiosos musulmanes, judíos y protestantes también han criticado o condenado a Trump. Sin embargo, el Papa Francisco no es un líder religioso más. Para los católicos, es literalmente el enviado de Dios en la tierra. Su condena de las políticas impías por parte del presidente, por lo tanto, tiene mucho más peso entre los católicos que las palabras de otros líderes religiosos con respecto a sus comunidades.

En 2020, por supuesto, Trump también se enfrentó a un católico, Joe Biden, quien citó al Papa Francisco en la campaña electoral para explicar por qué participaba en esta carrera y qué quería lograr en el cargo. Biden ahora tomará juramento como el segundo presidente católico en la historia de Estados Unidos. El Papa Francisco llamó recientemente a Biden para felicitarlo por su victoria y discutir áreas clave de política y orientación moral. Este respeto mutuo entre el Papa y el candidato demócrata probablemente ayudó a influir en algunos corazones y mentes católicos.

Al final, los logros de los demócratas sobre los católicos fueron más que contrarrestados por su continuo desgaste de protestantes, judíos, musulmanes y otras religiones, lo que resultó en una carrera mucho más estrecha de lo que muchos parecían esperar.

Sin embargo, la importancia de estas tendencias se extiende mucho más allá del ciclo 2020. Tal como lo fueron antes de Trump, es probable que duren después de él. La gente religiosa no parece tener fe en el Partido Demócrata. Críticamente, esto no es solo una debilidad a continuación Cristianospero entre creyentes de todo tipo, dinámica que persiste en varias administraciones desde hace más de una década y debilita la fuerza del partido entre los grupos que deberían «asegurar» su dominio electoral a largo plazo.

Aunque la proporción de estadounidenses que no están afiliados a una religión continúa creciendo, el 74% de los estadounidenses se identifican con una u otra tradición religiosa, y su religiosidad ha aumentado. A menos que los demócratas encuentren una mejor manera de conectarse con estos votantes y hablar sobre sus prioridades y preocupaciones, es probable que la duradera mayoría demócrata que han estado profetizando durante más de 50 años siga siendo esquiva en el futuro previsible.

Una versión de este artículo fue publicada originalmente por América interreligiosa.

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