Los datos deben ser privados de los derechos humanos, dice el líder tecnológico del Democrat


Nellwyn Thomas se unió a la campaña de tecnología de campaña de Hillary Clinton como directora asistente de análisis en 2016. Fuera de la política, trabajaba en la gran tecnología, trabajando en inteligencia empresarial y ciencia de datos para Etsy y Facebook antes de convertirse en directora de tecnología del Comité Nacional Demócrata en mayo de 2019.

Los demócratas fueron el primer partido en llevar el big data a la política, pero han sido objeto de serias críticas por una pila de tecnología en ruinas que puede haber contribuido a la pérdida de Clinton en 2016. Thomas será sometido a una prueba extrema en las próximas semanas y en las posteriores autopsias de las elecciones.

Los intentos de volver a la paridad con los republicanos parecen estar dando sus frutos. El miércoles, los registros de la FEC muestran que la campaña de Biden ofrece una seria ventaja en efectivo sobre la campaña de Trump, en parte debido a la tecnología mejorada. Combinado con un nuevo sistema para compartir información sobre los votantes, Democratic Data Exchange, los demócratas pueden rastrear quién ya ha votado y dejar de comunicarse con ellos, ahorrándole dinero a la campaña de Biden en el momento de la crisis.

Hablé con Thomas la semana pasada sobre su estrategia, su equipo, sus planes para el futuro y lo que hará el 4 de noviembre.

Esta conversación se ha editado en aras de la claridad.

P: ¿Qué significa ser CTO del DNC?

R: Es un trabajo fenomenal todos los días. Me encanta poder trabajar por la misión y los valores de todos los demócratas y sentir que el trabajo que estoy haciendo está siendo demolido, no solo en un candidato, sino en candidatos en todo el país. que ayuda a los alcaldes a ganar carreras en pueblos pequeños y que ayuda al equipo en general.

P: ¿Cómo es tu vida diaria en este momento?

R: Por el momento, estamos limitados a las pruebas de carga y seguridad. Y tenemos tres sistemas principales en los que realmente nos enfocamos con el láser. Uno de ellos está procesando todos los datos de votación anticipada y de voto ausente que provienen de todos los estados para garantizar que las campañas obtengan información precisa sobre quién ya ha votado para que puedan eliminar a esas personas de sus universos de contacto y obtener esa información en la estrategia. .

El segundo es ivote.com, el principal centro de campaña y educación electoral en todo el ecosistema democrático. Construimos esto y lo mantenemos. Estamos tratando de conseguir un millón de visitantes tras un debate en el que flywillvote.com marca tendencias en Twitter sobre lo que pudo haber pasado el fin de semana pasado.

Y luego tenemos otro subsistema que se usa mucho en relación con las elecciones, que es un software de protección de votantes llamado LBJ. Esto se usa para rastrear incidentes de supresión de votantes y acciones contra ellos.

P: ¿Cuántas personas hay en su equipo? ¿Cómo es la estructura?

R: Mi equipo consta actualmente de 65 personas en cuatro grupos principales. Contamos con un equipo de desarrollo de productos compuesto por sus gerentes de producto, ingenieros, científicos de datos y analistas de datos que trabajan en nuestras herramientas e infraestructura. Contamos con un equipo de seguridad que se enfoca en la seguridad de nuestros sistemas y capacita a otros. Contamos con un equipo de desinformación que se enfoca en monitorear, detectar y combatir la desinformación. Y luego tenemos un equipo de comunidad realmente fenomenal que básicamente brinda servicio al cliente para todos nuestros usuarios. En general, no somos nosotros los que definimos la estrategia de votación. Ofrecemos estas herramientas y recursos, por lo que este es un momento muy ocupado para nosotros.

P: ¿Cuál es la estrategia de datos más amplia para los demócratas? ¿Cómo han contribuido los cambios en este ciclo electoral al plan a largo plazo?

R: En 2008 y 2012, vio grandes innovaciones en el uso de datos y tecnología. Lo que luego sucedió entre 2012 y 2016 fue la atrofia de gran parte de ese trabajo ya que el DNC no se invirtió y no hubo continuidad en términos de mantenimiento o sistemas operativos. Así que usamos un almacén de datos hasta 2016 que estaba básicamente en sus últimas etapas y apenas funcionaba. Creo que eso fue indicativo de la inversión general en datos y tecnología. Hay muchas cosas que suceden detrás de escena que no son atractivas pero realmente importantes, como la actualización periódica de los archivos de votantes, la limpieza de datos y la calidad de los datos. Y esa deuda proviene de la seguridad, el acceso y todas estas otras razones.

Tom Perez ha invertido continuamente uno de sus cuatro principios de plataforma más importantes en la infraestructura de datos y tecnología. Hemos estado trabajando en esto desde 2017. Actualizamos el almacén de datos, lo trasladamos a Google Cloud Platform e hicimos grandes inversiones en calidad de datos entre bastidores y cosas como la adquisición de 65 millones de teléfonos celulares. [numbers] en 2020 (y 40 o 50 millones más en 2018 y 2019), mejor vinculación de registros y todo tipo de mejoras. Cuando entró el equipo de Biden [they] simplemente podría convertirse en una base realmente sólida; y no solo el equipo de Biden, sino todos esos votos que usan nuestros mismos recursos.

P. ¿Siente que existe una diferencia ética en la forma en que demócratas y republicanos operan sus pilas de tecnología?

R: Creo que hemos visto muchas prácticas poco éticas por parte de los republicanos en cuanto a cómo utilizan la información y cómo se dirigen a los votantes con información específicamente incorrecta o inexacta. Eso no está directamente relacionado con la forma en que arquitectónicamente se apilan sus datos, por lo que no quiero decir eso. Por lo que puedo ver, cómo usan realmente los recursos que se han reunido (sus noticias, su orientación, su uso de las redes sociales), encuentro profundamente preocupante que continúen socavando las normas y prácticas democráticas en la forma en que se dirigen a los votantes. [Republican operatives have been accused of using data to target and suppress the votes of Black and Hispanic voters, as well as spread disinformation]

Creemos firmemente que cualquier dato que tengamos debe usarse para privar a las personas de dar más información sobre cómo elegir, dónde votar, cuándo votar, a quién votar, tener el poder de tomar las decisiones que tomen basándose en su propio conocimiento del candidato y sus preferencias. Parece por la supresión de votantes y eso me parece muy poco ético y antidemocrático.

P: Un gran desafío para las campañas es reinventar la rueda cada dos o cuatro años. ¿Cómo planea su equipo la longevidad?

R: Uno de los mayores desafíos es salir de la gravedad cíclica del ciclo de la campaña. Ves mucha innovación, especialmente en relación con los ciclos del presidente: tienes mucho dinero y tiempo, y puedes contratar gente realmente talentosa. Hay dos tipos de desechos en este ecosistema. Uno de ellos es el desperdicio de reconstruir cada dos años. El otro es un desperdicio de miles de campañas construyendo lo mismo. Por tanto, se ha realizado un esfuerzo concertado para contrarrestar realmente la propensión natural a la financiación y la desfinanciación. Creo que habrá una gran prueba de eso en el lado democrático después de estas elecciones. Mi objetivo es seguir liderando el equipo técnico de DNC y tener esta estabilidad, tener esta continuidad, asegurarnos de que podemos mirar hacia 2022, 2024 y que hemos revertido la tendencia con saltos y paradas.

Y realmente, realmente podemos comenzar a innovar sobre lo que ahora es una base muy sólida. Creo que el mercado de valores [the Democratic Data Exchange, the party’s clearing house for information that can be used by campaigns] es absolutamente parte de esa visión. ¿Cómo tenemos una infraestructura que no solo es de corta duración sino que también se beneficia del conocimiento especializado y el conocimiento institucional? Mucho de esto también es cultural, ¿no? Mantener el talento en el ecosistema, mantener a las personas que conocen los sistemas y ecosistemas para que puedan seguir trabajando en ellos. Ninguna otra empresa de tecnología financiaría y financiaría a su equipo cada dos años. Esta no sería una forma de ejecutar una plataforma de infraestructura eficaz a largo plazo.

El objetivo es tener una plataforma realmente sólida en la que las campañas ingresen e innoven, se repitan y se vean como pequeños laboratorios experimentales. Para que puedan abordar las cosas realmente importantes, que son cómo innovar, cómo hablar con los votantes y cómo movilizar y convencer eficazmente a los votantes, no cómo limpiar los datos de latitud y longitud.

¿Qué harán usted y su equipo el 4 de noviembre?

R: Me voy a registrar en un hospital para tener un bebé, así que lo haré. [Thomas is heavily pregnant] Mi objetivo es que el equipo pueda concentrarse en dos o tres cosas. Uno es que necesitan descansar. Es probable que estemos muy concentrados en respaldar los recuentos de elecciones grandes o pequeñas, así como en transferencias de activos y fuera del abordaje. Nos aseguraremos de apoyar los cierres de campañas, especialmente la campaña de Biden, recopilar todos estos buenos datos y documentar todo. Y luego comenzaremos a planificar para 2022 y 2024. Tenemos sesiones de planificación de la visión programadas una vez que tenemos un poco más de capacidad cerebral y espacio cerebral para pensar más allá de las opciones inmediatas y pensar en lo que queremos construir durante dos de cada cuatro o diez años.

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