Los cuartos de final del US Open de Serena Williams ganan el último de una serie de juegos mentalmente desafiantes


Serena Williams necesitaba todo para avanzar a su 14ª semifinal del US Open el miércoles.

Le tomó tres sets para el tercer juego consecutivo, más de 2 horas, 20 aces y su mano izquierda rara vez usó la mano izquierda en dos devoluciones para una victoria 4-6, 6-3, 6-2 sobre la resurgente Tsvetana Pironkova.

Williams dejó escapar un profundo suspiro cuando terminó y escapó de otra llamada cercana.

"Mira, me alegro de estar aquí y hablar contigo porque en algún momento estuve muy cerca de no estar aquí", le dijo a Rennae Stubbs durante su entrevista posterior al partido. "Así que sigue luchando, y eso es algo que me emociona mucho, que nunca me rindo y tengo que seguir adelante".

Como 23 veces campeón de Major, Williams rara vez tuvo que luchar por partidos como estos catorce días. En sus carreras hacia la final del US Open en 2018 y 2019 y en las peleas por el título en Wimbledon en el mismo año, tuvo cinco sets de tres sets en cuatro competencias.

2 parientes

Aunque era inusual que Williams necesitara el set extra durante una carrera de Grand Slam, no es exactamente algo sin precedentes. Si el pasado es una pista, esto podría ser una muy buena señal a medida que avanza en su búsqueda de los 24 títulos principales de Margaret Court.

Williams tuvo por última vez tres tríos consecutivos en un major durante el Abierto de Francia de 2015, y ganó el título, marcando el tercer campeonato de su carrera con Roland Garros. Este US Open marca la sexta vez que Williams gana al menos tres juegos que resultaron en un set ganador en un slam, y ella ganó el título cada vez.

Con la historia de su lado, Williams está a dos juegos de consolidar su lugar en los libros de récords. Ha perdido sus cuatro apariciones anteriores en grandes títulos a pesar de sus actuaciones dominantes en la final, y pronto descubriremos si esas pruebas la prepararon para los oponentes más duros en Nueva York. Ella dice que está lista para jugar todo el tiempo que sea necesario.

"No es cómo empiezas. Es cómo terminas, ¿verdad?" Dijo Williams. "Definitivamente estoy de acuerdo. Tengo la sensación de que [in] algunos de estos juegos, ya sabes, juegas con Serena, así que cierra los ojos y te golpea tan fuerte como puedas y no importa. Así que soy amable de tu parte". tengo que adaptarme.

"Empezaré a adaptarme más tarde. Porque digo: "Está bien, Serena, ahora sabes lo que va a pasar". Ahora todo lo que tengo que hacer es jugar [into] partidos, sabiendo que esto sucederá, y simplemente prepararme para ello más temprano que tarde. Me siento así, estoy bien. Estoy dispuesto a jugar tres sets en cada juego si es necesario. No importa. Una victoria es una victoria. "

De camino al US Open, la jugadora de 38 años había jugado seis juegos seguidos en tres sets, la racha más larga de su carrera. Ganó sus primeros dos juegos en el torneo contra Kristie Ahn y Margarita Gasparyan en línea recta. Sets, pero desde entonces se han alejado. En la tercera ronda luchó temprano contra su compatriota estadounidense y campeona del US Open 2017, Sloane Stephens.

Después de un comienzo lento y una falla en el primer set 2-6, agrupó nuevo durante el descanso y ganó los siguientes dos sets 6-2, 6-2.

"Obviamente ella subió su nivel y comenzó a servir un poco mejor", dijo Stephens de Williams después de su derrota. "Lo hizo. simplemente jugó mejor hoy ".

Los únicos torneos en los que Serena Williams jugó tantos tríos en el camino a una semifinal importante fueron el Abierto de Estados Unidos de 1999 y el Abierto de Francia de 2015, los cuales ganó. AP Photo / S eth Wenig

En los octavos de final Williams se llevó la cabeza de serie No. 15 Maria Sakkari, a quien derrotó en tres sets en el Western & Southern Open en agosto. Williams comenzó fuerte pero perdió el segundo set en un empate. Cuando cayó 2-0 en el set decisivo, Williams encontró otra marcha y ganó los siguientes tres juegos sin darle a Sakkari la oportunidad de volver al juego.

Al igual que Stephens, Pironkova vio cómo el nivel de Williams aumentaba drásticamente, el juego continuó el miércoles y la sintió tomar el control en el último set.

"Definitivamente la primera frase, creo que yo tenía el control del juego", dijo Pironkova. "Estaba haciendo todo tipo de tiros y todo se interpuso en mi camino. Pero sabes, esperaba que no tomara una eternidad. Esperaba que ella intentara cosas diferentes y usara más fuerza en sus tiros, y eso Lo hizo.

"Tu servicio, obviamente es [an] un arma increíble en términos de tenis. Hubo errores mucho menos fáciles en el segundo set. Y en la tercera frase no hubo errores en absoluto. "

Williams se enfrentará a la ex número 1 del mundo Victoria Azarenka, a quien derrotó en las finales del US Open en 2012 y 2013, o a la número 16 Elise Mertens el jueves en las semifinales. Será en ambas Casos un oponente complicado para Williams. La dos veces ganadora principal Azarenka ha vuelto a la forma clásica después de un título en el Western & Southern Open, noqueando a la quinta cabeza de serie Aryna Sabalenka en sets seguidos en la segunda ronda y contra Karolína Muchová, quien en la cuarta ronda en tres sets contra Karolína Muchová en el puesto 20. Mertens aún no ha perdido un set en todos los torneos, y el lunes molestó a la número 2 y a la actual campeona del Abierto de Australia, Sofia Kenin. [19659002] Ya que ambas jugadoras son tan buenas jugar, habrá muchos menos errores para Williams y probablemente sería un gran desafío recuperarse después de un comienzo lento. Williams admitió que tiene que jugar mejor desde el principio. [19659002] "Tengo que estar un poco mejor, de verdad", dijo después de su victoria el miércoles. "Y espere que la gente apague las luces y esté lista para apagarlas".

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