Los contratistas de Amazon Air reclaman riesgos de seguridad relacionados con brotes de coronavirus


Un avión de Amazon Air en el Aeropuerto Internacional de Ontario el lunes 4 de febrero de 2019.

Katie Schoolov

La pandemia de coronavirus destacó el trato de Amazon a los trabajadores de los almacenes y llevó a la compañía a hacerlo Tomar medidas extraordinarias asegura a los empleados, legisladores y al público en general que están protegiendo a los trabajadores.

Amazon ha cambiado la forma en que funcionan sus almacenes para mejorar la seguridad, agregar beneficios a los trabajadores enfermos y establecer un fondo de ayuda para las empresas de entrega.

Sin embargo, una parte significativa de las actividades de envío de Amazon no se incluyeron en la respuesta de la compañía. Algunos trabajadores dicen que la pandemia.

Worldwide Flight Services, una compañía que sirve a la red de carga aérea de Amazon y otras aerolíneas, dice que ha renunciado a muchos de los beneficios para los trabajadores de almacén y entrega. También dicen que a pesar de trabajar largas horas en el apogeo de la pandemia, no recibieron bonificaciones, aumentos salariales por hora, licencia por enfermedad adicional remunerada o tiempo libre ilimitado y sin pago. Los empleados reciben licencia por enfermedad pagada con el tiempo, por lo que pueden tomarse un número limitado de días libres cuando están enfermos. Una vez que este tiempo se acaba, tienen que trabajar de nuevo.

El personal de WFS dice que los gerentes no lo son. En una instalación de WFS en Phoenix, las preocupaciones de seguridad se volvieron tan serias que un empleado presentó una queja ante la agencia federal de seguridad y salud en el trabajo el mes pasado.

WFS es una de varias compañías que tienen contratos lucrativos con Amazon Air. Los trabajadores cargan y descargan carga de aviones de Amazon en los aeropuertos de todo el país, pero no se consideran empleados de Amazon. En cambio, Amazon tiene contratos con compañías de terceros como WFS que emplean a los empleados. Amazon está subcontratando otras áreas de su red de logística, incluida la entrega de última milla, que ha sido controvertida en el pasado.

Antes y durante la pandemia, los socios de carga de Amazon, incluido WFS, tienen un papel de gran tamaño para garantizar que la empresa pueda alcanzar sus objetivos de entrega cada vez más importantes el mismo día.

"Estas personas son críticas", dijo Cathy Morrow Roberson, fundadora de Logistic Trends & Insights. "Es como el tejido conectivo de su cuerpo, excepto que es la conexión entre el avión y el almacén. Sin ellos, los paquetes solo estarían en estas instalaciones".

La portavoz de Amazon, Kate Kudrna, dijo que la "primera prioridad" de la compañía es la salud y seguridad de los trabajadores involucrados en las operaciones. Amazon proporcionó máscaras faciales a WFS durante la pandemia.

"Todas nuestras aerolíneas deben cumplir con el Código de Conducta de Proveedores de Amazon y las regulaciones de la Administración Federal de Aviación", dijo Kudrna en un comunicado. "Nos tomamos en serio cualquier reclamo de que un proveedor de entrega no cumple con estos requisitos y expectativas, y los revisamos en consecuencia".

WFS no respondió a múltiples solicitudes de comentarios. Después del lanzamiento, WFS anunció en un comunicado que todos los empleados habían sido informados de las políticas corporativas de la compañía con respecto a Covid-19 a través de diversas formas de comunicación, incluyendo revisiones de turnos, boletines informativos de la compañía y carteles internos. La compañía lleva a cabo comprobaciones diarias de inventario para garantizar que el equipo de protección personal se rellene en las instalaciones.

"La seguridad y el bienestar de nuestros empleados y empresas son nuestras principales prioridades", dijo WFS en un comunicado. "Nuestros equipos de gestión local están disponibles para cualquier persona que necesite una aclaración de nuestras políticas y procedimientos de Covid 19".

Cuando Amazon fue golpeado por un aumento en la demanda de virus corona en marzo, los empleados de WFS estaban a la vanguardia de los paquetes Prime que ordenaron millones de estadounidenses que estaban en sus hogares en el monasterio.

La demanda se ha estabilizado, pero los trabajadores ahora se enfrentan a una nueva ronda de brotes de coronavirus en todo el país. El personal de WFS dice que se sienten tan vulnerables como cuando comenzó la pandemia, ya que aún carecen de la protección básica para hacer su trabajo de manera segura.

La ​​falta de desinfectantes y empleados se niegan a usar máscaras.

WFS opera desde docenas de aeropuertos en todo el país, lo que significa que las instalaciones son en gran medida independientes. Algunas instalaciones de WFS han tomado la seguridad del virus corona más en serio que otras.

Un empleado de WFS en el norte de Kentucky dijo que todos en las instalaciones llevaban máscaras y que hay desinfectantes para las manos en todas las áreas del edificio. En contraste, un empleado de WFS en la ciudad de Nueva York dijo que las máscaras no están disponibles para los empleados a menos que traigan las suyas, mientras que los gerentes "se niegan" a responder preguntas sobre casos positivos en la instalación. Ambos trabajadores pidieron permanecer en el anonimato por temor a perder sus empleos.

Cinco empleados de WFS en el Aeropuerto Internacional Phoenix Sky Harbor informaron a CNBC que se han enfrentado a gerentes que no usan máscaras o guantes, y otras preocupaciones de seguridad, en múltiples ocasiones en los últimos meses. Sin embargo, no ha cambiado mucho, excepto que el sistema ahora requiere pruebas de temperatura. Muchos de los trabajadores pidieron permanecer en el anonimato porque no estaban autorizados a hablar con los medios sobre asuntos corporativos.

"Cuando esta pandemia comenzó, pensé que lo tomarían más en serio, pero no eran profesionales en absoluto", dijo Loren Green, un trabajador de las instalaciones de Phoenix.

Los operadores de WFS trabajan en un espacio confinado, lo que dificulta el cumplimiento de las reglas de distancia social. Los empleados a menudo se paran uno al lado del otro para dejar cajas, mientras que dos o tres trabajadores apilan paquetes en grandes contenedores de metal llamados latas, que se estima que miden 6 pies de ancho y 7 pies de alto.

El problema no ha mejorado durante meses después de la pandemia, dijeron los trabajadores. En abril, los gerentes de WFS dijeron que no tenían más de cuatro trabajadores en una lata a la vez, pero que no siempre hicieron cumplir esta regla.

Un video grabado en junio y grabado por CNBC muestra a los empleados de WFS en Phoenix, que están agrupados alrededor de latas y de qué lado está estampado el logotipo de Amazon. Muchos de los trabajadores en el video no usan máscaras y hay al menos tres empleados en las cajas de apilamiento de latas.

Un video recibido de CNBC muestra a los empleados de WFS en Phoenix amontonándose en contenedores sin máscaras faciales.

Desinfectantes de manos y jabón a menudo son escasos en las instalaciones, dijeron los empleados. El mes pasado, Green notó que una botella de desinfección vacía se había llenado de agua en una estación de trabajo. Otro empleado de WFS, que quería permanecer en el anonimato, dijo que los baños se habían quedado sin jabón durante varios días.

Los trabajadores dijeron a CNBC que les preocupaba que los casi 200 empleados de la instalación solo tuvieran acceso a dos baños individuales, uno por género, lo que podría aumentar la multitud y la propagación de gérmenes. OSHA requiere seis inodoros de los lugares de trabajo con más de 150 empleados y un inodoro adicional por cada 40 empleados adicionales.

Otro empleado de WFS en Phoenix, que quería permanecer en el anonimato, estaba tan frustrado con la falta de medidas de seguridad de la instalación que presentó una queja ante la OSHA de Arizona el 2 de mayo. La queja, que fue examinada por CNBC, afirma que la instalación no sigue las pautas federales de distanciamiento social y no requiere que los trabajadores se pongan en cuarentena si están expuestos al coronavirus. También se alega que los empleados no pueden expresar sus preocupaciones sobre la seguridad y la salud en el trabajo.

Trevor Laky, portavoz de la Comisión Industrial de Arizona, que incluye el Departamento de Salud y Seguridad en el Trabajo de Arizona, que corresponde a la OSHA del estado. Laky agregó que los representantes de ADOSH no inspeccionaron las instalaciones.

En mayo, un empleado de WFS en Phoenix presentó una queja ante la oficina local de OSHA enumerando varios riesgos laborales relacionados con el virus corona.

WFS dijo en un comunicado que sus directrices Covid 19 cumplen con las agencias federales. La compañía declinó hacer comentarios sobre las alegaciones específicas hechas por los trabajadores de Phoenix.

Kudrna, portavoz de Amazon, dijo que WFS está manejando operaciones de carga aérea en Phoenix Sky Harbor para una variedad de compañías, no solo Amazon.

Los trabajadores estiman que al menos cuatro empleados en las instalaciones de Phoenix dieron positivo por el virus de la corona. Cada vez que no hubo una notificación oficial de la administración del sitio web, dijeron. En cambio, los trabajadores dijeron que habían oído hablar de nuevas infecciones a través del boca a boca. La compañía no ha informado a los trabajadores si se ha llevado a cabo el seguimiento de contactos o si son trabajadores notificados que pueden haber estado en contacto cercano con los infectados, dijeron los trabajadores. * Gastelum informó al departamento de recursos humanos del sitio que regularmente estaba en contacto cercano con los trabajadores, pero nunca se le dijo que se pusiera en cuarentena.

En cambio, un empleado de Recursos Humanos le dijo que tenía que venir a trabajar porque era "esencial" y que si no se presentaba para su turno, lo contactarían.

Después de que sus empleados dieron positivo, Gastelum pidió a sus gerentes que celebraran una reunión sobre medidas de seguridad de coronavirus porque los gerentes aún no habían tratado los casos confirmados. La reunión nunca tuvo lugar.

"Estaba bastante decepcionado porque ni siquiera tendrían una reunión de seguridad al respecto porque son amigos míos", dijo Gastelum. "Trabajo con ellos y los cuido. Si no hablan de ellos, solo muestra cuánto no les importa nuestra seguridad".

Amazon llamó a sus trabajadores "héroes" para servir a millones de estadounidenses durante la pandemia. Gastelum y otros empleados de WFS dijeron que Amazon también debería saludarlos por poner su salud y seguridad a la vanguardia.

"Amazon no hizo nada por nosotros", dijo un agente de la rampa en Phoenix, que trabaja en el turno de día, y pidió permanecer en el anonimato. "Estamos bastante solos y probablemente seguiremos trabajando".

Los empleados de WFS contratados por Amazon dijeron que pueden pasar sus días moviendo paquetes Prime, pero sus interacciones con la compañía son limitadas, excepto por visitas ocasionales de representantes de Amazon Instalaciones WFS.

"Para nosotros, a Amazon realmente no le importa cómo trabajamos mientras hagamos el trabajo", dijo Gastelum. "Solo cierras un ojo".

Ver: Amazon Air agrega aviones y planes para competir con FedEx y UPS

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