Los Cleveland Browns ganan su primer lugar en los playoffs desde la temporada 2002 de la NFL


CLEVELAND – Mucho después de que terminó el juego, los fanáticos se quedaron alrededor del FirstEnergy Stadium tomándose selfies y fotos con el campo de fondo. Este era un momento que habían estado esperando desde la temporada 2002.

El domingo, los Browns finalmente terminaron la sequía de playoffs más larga en la NFL con una victoria por 24:22 sobre los Pittsburgh Steelers, catapultando a Cleveland a la postemporada por primera vez en 17 temporadas.

«Realmente solo estoy feliz por nuestros fanáticos», dijo el entrenador en jefe Kevin Stefanski en el primer año. «Te lo mereces. Y estamos felices de entregártelo».

Sin embargo, el momento no llegó fácil.

Mason Rudolph de Pittsburgh lanzó un pase de touchdown a JuJu Smith-Schuster, quien se quedó 1:26 para llevar a los Steelers a dos puntos. El intento de dos puntos de Rudolph, sin embargo, pasó por encima de la cabeza de Chase Claypool.

El ala cerrada de Brown, Stephen Carlson, recuperó el intento de lateral de Pittsburgh, y el mariscal de campo Baker Mayfield pasó a la clandestinidad por primera vez para sellar la victoria. Mayfield inmediatamente se levantó de un salto y lanzó su puño con todo lo que tenía ante la multitud, limitada a 12.000 debido a la pandemia de COVID-19, saltó cuando «House of Pain» retumbó a través de los altavoces del estadio.

Mayfield, quien anunció al Combinado de la NFL hace tres años que podría ser el mariscal de campo que entregara a los Browns para siempre, fue el último jugador en abandonar el campo. Besó a los fans con ambas manos mientras caminaba por el túnel.

«Es un momento que definitivamente nunca olvidaré», dijo Mayfield. «La sensación de salir del campo, la energía en el estadio, están jugando ‘Cleveland Rocks’ … así que es tan fuerte con un número limitado de fanáticos que fue un momento especial para nosotros».

La victoria de Cleveland lleva a una revancha de primera ronda contra los Steelers en Pittsburgh el próximo fin de semana. La única otra aparición de Cleveland en los playoffs este siglo fue en Pittsburgh, donde los Steelers ganaron 36-33.

«No estamos satisfechos», dijo Mayfield. «Esperábamos estar aquí. Trabajamos muy duro para llegar aquí y estamos encantados de tener la oportunidad de llegar a los playoffs».

Los Browns prevalecieron contra los Steelers en el enfrentamiento del domingo, a pesar de tener problemas con el COVID-19 toda la semana.

Cleveland ha tenido que cerrar su instalación de ejercicios cuatro veces en los últimos ocho días y se vio obligado a dejar de entrenar el jueves mientras se realizaba el rastreo de contactos. El viernes, a los Browns ni siquiera se les permitió usar su vestuario ya que el personal de equipo convirtió la casa de campo en un vestidor improvisado antes del entrenamiento.

La semana pasada, los apoyadores BJ Goodson, Harrison Bryant, los apoyadores Malcolm Smith, el seguridad Andrew Sendejo y el esquinero Denzel Ward, todos titulares, dieron positivo por el virus y los expulsaron del juego del domingo. Los Browns tampoco contaron con los entrenadores asistentes ofensivos Chad O’Shea y Bill Callahan debido a los protocolos COVID-19.

Pero contra los Steelers, que dieron descanso a varios jugadores clave, incluido el mariscal de campo Ben Roethlisberger, que ya había ganado la División Norte de la AFC, los Browns hicieron lo suficiente para conseguir la victoria.

Nick Chubb y Jarvis Landry corrieron a los touchdowns, y Mayfield se unió a Austin Hooper hacia el final del tercer cuarto para una anotación de 2 yardas. Sin embargo, los Browns no pudieron sacar a Pittsburgh del camino hasta el final, cuando Rudolph pasó para un lanzamiento de 315 yardas y dos touchdowns.

«»[We] luchó contra la adversidad durante la semana «, dijo Stefanski,» y durante el juego. «

La última vez que Cleveland llegó a los playoffs, Stefanski, de 38 años, fue una mención honorífica de seguridad de All-Ivy League para Penn. Mayfield y el ala defensiva Myles Garrett, la selección general número 1 consecutiva de Cleveland en 2017 y 2018, estaban en la escuela primaria.

«Hay tantos marrones [fans] En todo el mundo, que estaban tan felices de haber obtenido esta victoria «, dijo Garrett». Finalmente entra en el baile. «

Después del juego, Garrett fue a Rudolph cerca del túnel de los Steelers. Los dos no habían hablado desde que Garrett blandió un casco en la cabeza de Rudolph, lo que resultó en una suspensión de fin de temporada. Garrett luego acusó a Rudolph de instigarlo con un fraude racial, que Rudolph ha negado repetidamente. Aunque el incidente eclipsó la reunión del año pasado, apenas fue una nota al pie durante el partido del domingo.

«Le dije un buen partido, le dije que hizo un muy buen partido y nos vemos en una semana», dijo Garrett sobre el intercambio, que Rudolph confirmó más tarde. «Lo hizo bien e hizo grandes cosas por ella».

Rudolph publicó una foto de él y Garrett en Instagram después del juego titulado «Adelante y hacia arriba».

Para mantener su temporada, Cleveland tendrá que superar otra racha nefasta. Los Browns han perdido 17 juegos seguidos en Pittsburgh, la tercera racha de derrotas más larga contra un solo oponente en la historia de la NFL, según Elias.

Los Steelers también eliminaron a Cleveland de sus dos apariciones previas en los playoffs, en 2002 y también en 1994 cuando Bill Belichick entrenó a los Browns.

«Estamos en el baile», dijo Stefanski. «Pero todavía tenemos mucho por hacer. Queremos que esto siga funcionando».



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