Los casos de COVID en China alcanzan récords mientras la economía enfrenta un nuevo dolor | Noticias de Economía y Negocios


Taipei, Taiwán – Los casos de COVID-19 en China están en niveles récord, lo que indica más dolor para la segunda economía más grande del mundo a medida que se desvanecen las esperanzas de una salida rápida de las políticas draconianas de «COVID cero» de Beijing.

La Comisión Nacional de Salud reportó el miércoles 29.157 contagios en todo el país el día anterior, cerca del pico de abril.

El número de casos diarios en China alcanzó un máximo de 29.411 el 13 de abril, ya que Shanghai había estado durante varias semanas en un bloqueo punitivo que provocó escasez de alimentos y brotes raros de malestar social.

El aumento de casos se produce cuando un video que circula en las redes sociales el miércoles parece mostrar a los trabajadores del proveedor de Apple, Foxconn, derribando barreras y discutiendo con funcionarios vestidos con trajes para materiales peligrosos en una fábrica en la ciudad industrial de Zhengzhou.

Más de la mitad de los casos del miércoles, que incluyen más de 26.400 infecciones clasificadas como asintomáticas, se informaron en Guangzhou y Chongqing, megaciudades en el sur y centro de China, respectivamente, que albergan a más de 35 millones de personas.

En Beijing, donde las autoridades cerraron escuelas, endurecieron los requisitos de prueba y restringieron los viajes dentro y fuera de la ciudad, las infecciones alcanzaron un nuevo pico de 1.486.

Shanghai y Zhengzhou, ambos luchando contra brotes más pequeños, también vieron aumentar sus casos con respecto al día anterior.

Guangzhou comenzó el lunes un confinamiento de cinco días, luego de medidas similares a principios de este mes que dieron lugar a raras protestas públicas, mientras que la ciudad suroccidental de Chengdu inició el miércoles una nueva ronda de pruebas masivas.

Las restricciones asestan otro golpe a la tambaleante recuperación económica de China y arrojan agua fría sobre las expectativas de un abandono «cero COVID» después de que se anunciaran planes separados para aliviar las restricciones y revivir el sector inmobiliario en dificultades que generó brevemente un revuelo positivo en Wall Street.

SALUD-CORONAVIRUS/CHINA
China se apega a la estrategia ultraestricta ‘cero-COVID’ mientras el resto del mundo vive con el virus [File: Tingshu Wang/Reuters]

«Mi sensación es que [the optimism] será de corta duración ya que el mercado ha luchado. Los datos de octubre fueron literalmente terribles, pero debido a que tenían estos dos grandes anuncios, no podían simplemente pasarlos por alto», dijo Alicia García-Herrero, economista jefe para Asia-Pacífico en la firma de servicios Financiers Natixis, a Al Jazeera, refiriéndose a los planes económicos.

«Sin embargo, noviembre va a ser igual de horrible porque la inauguración no sucedió».

Se espera que la economía de China tenga dificultades para lograr un crecimiento del 3% en 2022, lo que sería uno de sus desempeños más débiles en décadas. El producto interno bruto (PIB) aumentó oficialmente 3,9% en el período julio-septiembre, luego de crecer solo 0,4% en el segundo trimestre.

García-Herrero dijo que un indicador clave a tener en cuenta es la movilidad, que se mantuvo débil en todas las principales ciudades chinas excepto Shanghái, lo que redujo el gasto de los consumidores y la inversión. El crecimiento de las exportaciones también fue negativo en octubre, con una caída interanual del 0,3 %, por primera vez desde junio de 2020 debido a las restricciones de la COVID-19 y a la caída de la demanda fuera de China, según Natixis.

China ahora se encuentra en una especie de Catch-22, dijo García-Herrero, ya que su recuperación económica requiere una mayor movilidad, pero la relajación de las restricciones conducirá a un aumento de las muertes, especialmente entre los ancianos.

El país está luchando por vacunar a su población anciana, con solo el 66% de las personas mayores de 80 años vacunadas, de las cuales solo el 40% ha recibido una vacuna de refuerzo.

También se ha demostrado en estudios que la vacuna nacional de China, Sinovac, es menos efectiva para prevenir enfermedades graves que sus contrapartes de ARNm.

Incluso si China puede aumentar su tasa de vacunación y la transición a la vida con el virus, salir de «COVID cero» no resolverá los problemas económicos de China de la noche a la mañana, dijo Carsten Holz, economista de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, que describió la estrategia de línea dura como un «doble golpe para la economía».

“Mientras las restricciones de COVID-19 estén vigentes, están obstaculizando la producción, creando interrupciones en la cadena de suministro e interrumpiendo las ventas minoristas”, dijo Holz a Al Jazeera. “Cuando finalmente se levantan las restricciones de COVID, la economía atraviesa varios ciclos de ajuste, lo que genera aún más interrupciones e inestabilidad. Mientras tanto, parte de la demanda extranjera también puede haber salido permanentemente de la República Popular China. [People’s Republic of China].”

«Convivencia con el virus»

El modesto repunte económico de China en el tercer trimestre tampoco ofrece muchas esperanzas de terminar el año con fuerza, dicen los economistas.

Gran parte del crecimiento reciente del país ha sido impulsado por el sector público y no por el consumo privado, dijo Nick Marro, analista senior de comercio global de la Unidad de Inteligencia de The Economist, ya que la confianza entre las empresas extranjeras y privadas en el terreno sigue «rota» gracias a » cero covid».

“Cuando pensamos de dónde viene el crecimiento, la economía está cada vez más desequilibrada”, dijo Marro a Al Jazeera. «Si observa los últimos dos años, gran parte del crecimiento proviene de la inversión y las exportaciones y no proviene realmente del consumo privado porque ‘Zero COVID’ acaba de diezmar la actividad minorista y acaba de diezmar el consumo privado.

En particular, el gigante chino del comercio electrónico Alibaba, que ha visto estancarse el crecimiento de los ingresos en los últimos meses, no reveló las cifras de ventas de su feriado de compras «de un día» del 11 de noviembre de este mes, un evento que registró $ 84.5 mil millones en ventas en 2021.

El proveedor de Apple, Foxconn, también tuvo problemas para producir el iPhone 14 Pro y Pro Max en su enorme fábrica en Zhengzhou luego de un aumento en las infecciones que obligó a la compañía a cerrar su fábrica a principios de este mes.

Marro dijo que el cierre de la planta mostró los límites de «cero COVID», incluso cuando las empresas intentan diversificar los sitios de producción, pero también cuán lejos debe llegar Beijing para convencer a las personas de vivir con el virus.

«Lo que es… interesante es que hemos visto un éxodo de personas que abandonan Zhengzhou, y se ha hablado de que las condiciones en los dormitorios son tan malas debido a ‘cero COVID’, pero también parecía que la gente estaba huyendo porque estaban literalmente aterrorizado de contraer el virus”, dijo.

«Creo que es un gran ejemplo que el gobierno no haya hecho nada que demuestre que el COVID no da tanto miedo como solía ser. Incluso si el gobierno quiere levantar los protocolos de cero COVID, la gente misma podría estar muy preocupada». , muy reticente a aceptar esto y avanzar hacia esta convivencia con el virus.

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