¿Los cambios rápidos ayudarán al deporte, Smith vs. Rakic, expectativas de Lawler


La pandemia de coronavirus sin duda tuvo un impacto importante en el UFC. Con las restricciones de viaje y los casos de prueba positivos que conducen a peleas canceladas, no ha sido fácil para el presidente de UFC, Dana White, y los casamenteros de la organización elaborar una tarjeta.

Sin embargo, desde que el UFC se reinició a finales de año, era común que los combatientes pelearan batallas a corto plazo con la pandemia en mayo. Esto también se aplica a los luchadores que giran rápidamente.

El mejor prospecto Khamzat Chimaev ganó dos veces en once días. Hannah Cifers peleará por tercera vez desde el 30 de mayo en las rondas preliminares de UFC Fight Night el sábado. Y hay muchos más ejemplos, pero te haces una idea. ¿Son beneficiosos los cambios rápidos para UFC?

El evento principal del sábado presenta al ex retador al título de peso semipesado Anthony Smith, quien pelea por segunda vez desde el 13 de mayo. Después de dominar a Glover Teixeira en la Ronda 1 esa noche, Smith venció demasiado de las últimas cuatro rondas. ¿Puede recuperarse contra Aleksandar Rakic, quien ha ganado 12 de sus últimas 13 peleas?

Un peleador que no hace un cambio rápido el sábado es uno de los veteranos más respetados de UFC en Robbie Lawler. El ex campeón mundial de peso welter, que no ha estado en acción por más de un año, se encontrará con Neil Magny en el evento co-estelar. ¿Qué más tiene Lawler, de 38 años, en el tanque?

El panel de expertos de ESPN integrado por Phil Murphy, Brett Okamoto, Marc Raimondi y Jeff Wagenheim aborda estos y otros temas.


¿Qué opina de los rápidos cambios? para los combatientes desde la pandemia? ¿Los cambios rápidos están perjudicando al deporte?

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La victoria por nocaut técnico de Khamzat Chimaev sobre Rhys McKee marca su segunda victoria en dos categorías de peso diferentes en 11 días.

Okamoto:

No veo cómo podrían "dañar" el deporte. En cierto modo, mantienen el deporte en marcha. El UFC ha seguido llenando carteleras, en parte porque los atletas están listos e incluso ansiosos por pelear con la mayor frecuencia posible. Por supuesto, funcionó mejor para algunos que para otros. Eso es de esperar. Y todo tiene un límite, ¿verdad? Si la frecuencia de las peleas está afectando negativamente el desempeño de una persona, debe reconsiderarlo. ¿Pero Merab Dvalishvili se limpia durante una pandemia? ¿Khamzat Chimaev pelea dos veces en 11 días? Estas son buenas historias y excelentes para estos atletas.

El ex retador al título de peso semipesado Anthony Smith se enfrentará a Aleksandar Rakic ​​en el evento principal de UFC Fight Night del sábado. Smith perdió ante Glover Teixeira en mayo. Rakic ​​había ganado 12 peleas seguidas antes de perder ante Volkan Oezdemir en diciembre. En el evento coestelar, el ex campeón de peso welter de UFC, Robbie Lawler, se encuentra con Neil Magny.

UFC Fight Night: Smith versus Rakic ​​
• Sábado, Las Vegas
Preliminares: ESPN +, 6:00 pm ET
Mapa principal: ESPN +, 9 p.m. ET

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Raimondi: No creo que perjudique al deporte. Pongámoslo en perspectiva aquí. Sigue siendo una pandemia. Cada luchador se encuentra en una situación diferente cuando se trata de salud, estilo de vida y algo tan simple como la geografía. Entonces no todos pueden pelear en este momento. Los atletas que pueden luchar, luchar e intentar tanto como sea posible. No veo nada malo en eso. Que les paguen. ¿Son estas tarjetas de UFC la profundidad y la calidad que tenían hace cinco meses? No. Hay muchos luchadores que debutan a corto plazo o simplemente acceden a peleas a corto plazo. Pero estaría mintiendo si dijera que todas las tarjetas no han sido entretenidas durante los últimos meses. Casi todos lo fueron.

Wagenheim: Esta pandemia ha torcido toda nuestra vida, incluida la de los luchadores profesionales y los promotores que los unen. Estoy seguro de que a UFC le gustaría hacer un mejor uso de su lista, pero dado que las restricciones de viaje son las que son, las opciones son limitadas. Dudo seriamente que a los atletas les importe estar tan ocupados. Son luchadores de precios . Solo se les paga cuando compiten. En cuanto al impacto negativo en el deporte en general, solo me preocuparía si UFC se apresurara a peleas de campeonato injustificadas solo para llenar el calendario. Pero en todo caso, el emparejamiento por el título ha experimentado un auge en los últimos meses, y todavía hay algunas peleas maravillosas con consecuencias por delante.

Murphy: No tengo ningún problema con los luchadores sanos que tienen apariciones rápidas en el octágono, incluso en medio de una pandemia. Los participantes y los gimnasios que toman las precauciones adecuadas para hacer ejercicio de manera segura no deben influir arbitrariamente en la duración del alta. La mayoría de los miembros de UFC tuvieron descansos relativamente cortos al principio de sus carreras. No hay nada nuevo en realizar reservas consecutivas para plazos de entrega cortos.

Khamzat Chimaev ganó dos veces en once días en julio. ¿De qué habría servido retenerlo durante tres meses después de marcar un gol importante en la primera victoria? Incluso Maki Pitolo solo recibió 13 hits significativos después de una derrota antes de tocar la guillotina de Darren Stewart hace tres semanas. Si Pitolo ha perdido peso de manera responsable y se fue con un daño mínimo, no debería haber un descanso para inscribirlo en la ronda preliminar del sábado contra el ganador de la Contender Series, Impa Kasanganay. De hecho, la reserva frecuente podría alentar a los asistentes a mantenerse más cerca del peso contratado a largo plazo.

¿Qué luchador estás esperando con más ganas el sábado?

Okamoto: Haré trampa y diré dos: Ion Cutelaba y Magomed Ankalaev. He estado esperando esta revancha desde febrero como estoy seguro de que muchos otros lo han hecho. Estaba entre bastidores en Virginia cuando Cutelaba regresó de la controvertida pausa del árbitro. Eso fue lo más lejano que he visto en el backstage después de una pelea. Regresa y mira esta pelea y observa la ira de Cutelaba después. Esta cosa está vencida. Espero volver a verlo.

Robbie Lawler, a la izquierda, quiere hacer un derrape de tres vías el sábado. Josh Hedges / Zuffa LLC a través de Getty Images

Raimondi: Robbie Lawler. Pero esa es probablemente mi respuesta a todas las cartas en las que está Lawler. Esto se nota, sin embargo, porque ha perdido tres veces seguidas y no ha luchado durante un año desde esta derrota contra Colby Covington. Neil Magny es una prueba muy dura para cualquiera en peso welter y esta no es una excepción. Lawler tiene 38 años y 19 años como profesional de MMA. También llega con poca antelación. El oponente original de Magny, Geoff Neal, ha estado muy enfermo últimamente, así que Lawler intervino. Esta pelea podría ser un éxito o un fracaso para Lawler, quien realmente fue uno de los peleadores más emocionantes en la historia de las MMA. Veamos cuánto le queda.

Wagenheim: Cuando participé en un evento de UFC por primera vez en 2003, el entonces maestro Matt Hughes, los ex maestros Ricco Rodríguez y Evan Tanner, Stalwarts, Frank Trigg, Matt Lindland e Yves Edwards y los animadores Tank Abbott, "Cabbage" (también conocido como Wesley Correira) y Phil Baroni. Pero el luchador que más recuerdo de esa noche en el Mohegan Sun Arena era un joven de 21 años llamado Robbie Lawler. Y desde entonces, he estado esperando una pelea de Lawler porque sé que arrojará cuero con feroz abandono. Ahora tiene 38 años y, habiendo perdido sus últimas tres peleas, no es el principal contendiente que alguna vez fue. Pero si solo pudiera ver una pelea el sábado, sería Lawlers.

Murphy: En una de las escenas más extrañas de 2020 antes del cierre pandémico, el árbitro Kevin McDonald se interpuso entre Magomed Ankalaev e Ion Cuțelaba en febrero, dando a Ankalaev una victoria por TKO. Cuțelaba, que estaba de pie, protestó de inmediato. La decepción generalizada con el veredicto se vio agravada por el calor previo a la pelea. Durante el lanzamiento de Bruce Buffer, Cuțelaba se encontró con Ankalaev y requirió medidas de seguridad.

El UFC volvió a reservar una revancha inmediata y, después de algunos intercambios contrarios y más aplazamientos por razones de COVID-19, esperamos que finalmente tengamos Ankalaev-Cuțelaba II este fin de semana en Las Vegas.

Antes de la controvertida derrota de Ankalaev, Cuțelaba había ganado tres de cuatro peleas, todas por nocaut en el primer asalto. Cuțelaba tiene afinidad por los nocauts y fue estimulado por una interrupción temprana. Esto y la posibilidad de redención en caso de múltiples retrasos son un cóctel para una actuación explosiva.

¿Quién ganará: Anthony Smith o Aleksandar Rakic? ¿Cómo?

Aleksandar Rakic, a la derecha, ha ganado 12 de sus últimas 13 peleas. Per Haljestam / USA TODAY Sports

Okamoto: Me quedo con Rakic, el favorito 3: 1 en este. Es un poco sorprendente ver a Rakic ​​ tan alto como favorito contra un veterano como Smith que lo vio todo, pero no es sorprendente ver a Rakic ​​como favorito en general. Hay un nuevo grupo de pesos semipesados ​​que han mostrado potencial, y aunque la mayoría de ellos ya se han estancado en UFC, ese potencial sigue ahí. Nombres como Rakic, Michal Oleksiejczuk, Jimmy Crute, Johnny Walker, Ryan Spann, Alonzo Menifield, Kennedy Nzechukwu. Todavía estoy relativamente alto en todos estos muchachos a pesar de que todos perdieron en UFC. Rakic ​​tiene una gran oportunidad aquí y creo que puede hacerlo de pie.

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Raimondi: Smith y yo creemos que depende de la experiencia. No hay mucho que Smith no haya visto en su carrera. Creo que sigue siendo un peso semipesado superior a pesar de su derrota más reciente ante Glover Teixeira. Eso fue raro. Smith ganó temprano, de manera bastante dominante. Sin embargo, Teixeira es difícil de reprimir. Rakic ​​es un prospecto pero pierde ante Volkan Oezdemir. Smith terminó con Oezdemir y creo que le gana a Rakic. Esta será la pelea profesional número 49 de Smith. Rakic ​​solo tiene 14. Estas cosas pueden marcar la diferencia en una pelea igualada.

Wagenheim: Rakic ​​había ganado 12 peleas seguidas, incluidas cuatro en el UFC, antes de perder por decisión dividida contra Volkan Oezdemir en diciembre. Smith también pierde, pero no todas las derrotas son iguales. Glover Teixeira lo golpeó brutalmente en mayo. En una pelea que debería haberse detenido mucho antes, ¿Smith mostrará efectos sostenidos de este nocaut técnico en la ronda cinco? Quizás esta variable impulsó a los creadores de probabilidades a instalar Rakic ​​como un gran favorito. Smith tiene un camino claro hacia la victoria al llevar la pelea a la lona donde tendría una ventaja. Pero no es un gran tipo de derribos, y Rakic ​​ha demostrado la capacidad de mantener sus peleas. Veo a Rakic ​​como el último hombre en pie.

Murphy: Podría parecer un idiota el domingo por la mañana. Entiendo por qué se prefiere convenientemente a Aleksandar Rakic ​​a Anthony Smith. El austriaco de 28 años podría tener una racha ganadora activa de 13 peleas; pensé que ganó dos rondas contra Volkan Oezdemir, una pelea que Rakic ​​perdió por decisión dividida en diciembre. Esto sucedió después de sucesivas destrucciones en la primera ronda por parte de Jimi Manuwa y Devin Clark. Por el contrario, Smith ha perdido tres de sus últimas siete peleas.

La diferencia es el escenario en el que Smith ha actuado exclusivamente desde principios de 2018. Esas tres derrotas fueron para Jon Jones y los ex retadores al título Thiago Santos y Glover Teixeira. Este es el sexto evento consecutivo importante de Smith. Chan Sung Jung es el único otro no campeón que ha aparecido en tantos eventos importantes consecutivos de UFC. Este será el primero de Rakic, aunque seguirá siendo un partido de tres rondas.

Las frecuentes publicaciones de Smith lo hacen parecer mayor, pero solo cumplió 32 años el mes pasado. Tiene la rara combinación de amplia experiencia y perfil en los neumáticos. Estoy molesto con Smith, especialmente con probabilidades de 2-1, y creo que su jujitsu marca la diferencia.

¿Qué espera de Robbie Lawler?

Okamoto: Violencia, por supuesto. ¿Creo que Lawler todavía está en su mejor momento? Por supuesto no. Tiene 38 años y ha tenido más de 40 peleas profesionales. Pero no espero que su actuación se caiga por un precipicio todavía. Ha perdido tres veces seguidas, pero se lesionó la rodilla contra Rafael dos Anjos en 2017, fue un poco controvertido cuando perdió ante Ben Askren y se enfrentó a un peso welter realmente muy bueno contra Colby Covington. Magny puede ser un enfrentamiento incómodo para los humanos. Es largo, redondo, en buen estado. Definitivamente no es un enfrentamiento fácil para Lawler y podría perder su cuarto partido consecutivo, pero sigue siendo Robbie Lawler, hombre. Vale la pena esperarlo.

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Raimondi: Buena pregunta. Realmente no lo sé. Como escribí anteriormente, Magny es una prueba excepcionalmente dura. De hecho, Magny es el examen que debes aprobar antes de pasar al peso welter. ¿Lawler, el ex campeón, todavía está en este nivel? Lo sabremos el sábado. Sospecho que Lawler sorprende y es una pelea muy competitiva. Magny ha tenido problemas con los delanteros atléticos que se acercan rápidamente en el pasado. Lawler ha estado en el pasado. Pero también tiene 38.

Wagenheim: Lawler ha perdido sus últimas tres peleas y cuatro de sus últimas cinco. Pero esas derrotas llegaron a algunos de los hierros de peso welter: Tyron Woodley, Rafael dos Anjos, Ben Askren y Colby Covington. Es posible que Lawler ya no esté en la cima de la cadena alimentaria, pero será "despiadado" hasta que se ponga los guantes. El evento coestelar del sábado con Neil Magny es un enfrentamiento apropiado para Lawler en esta etapa de su carrera. Veamos qué le queda.

Murphy: Me duele escribir. Volé a Atlanta para ver a Robbie Lawler defender el título de peso welter contra Tyron Woodley en UFC 201, no como un medio sino como un fanático. Después de una carrera de casi 20 años debutando en UFC 37, Lawler podría marcar el final de la temporada. Llegó a la carretera.

Perdió tres veces seguidas en el evento coestelar del sábado. Una fue una decisión de cinco asaltos para Colby Covington, cuyas payasadas obstaculizaron su destreza de élite, y otra fue una pérdida de sumisión funky ante Ben Askren, juego de palabras. Desafortunadamente, la longevidad y tres viajes consecutivos de la Pelea del Año no van de la mano. El último de estos, una defensa del título contra Carlos Condit en UFC 195, bien podría haberse logrado para el Natural Born Killer. Lawler es un lanzamiento de moneda por perder cinco de sus últimos seis.

Contra Neil Magny, un luchador conocido por sus actividades con muchos oponentes comunes, Lawler es un forastero 2-1. Creo que el rango de Magny le está causando problemas a Lawler, y Magny se sale con la decisión.

Audaz predicción para el fin de semana:

Okamoto: Alexa Grasso ocupa el primer lugar en el UFC y su primera victoria general desde 2014. [19659047] play

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Introducido como Ion Cutelaba va a Magomed Ankalaev y los dos deben estar separados. Para obtener más UFC, regístrese en ESPN +: http://plus.espn.com/ufc.(19659011femaleRaimondi: La revancha entre Ion Cutelaba y Magomed Ankalaev genera un futuro contendiente al título de peso semipesado. Esta es una gran pelea y me alegro de que se haya vuelto a reservar una vez después de que Cutelaba perdiera por nocaut técnico en una controversial congelación de árbitros y después de que Cutelaba dio positivo por COVID-19 a principios de este mes. Ankalaev ha ganado cuatro veces seguidas. Antes de la curiosa derrota ante Ankalaev en febrero, Cutelaba había ganado tres de cuatro, y la única derrota fue ante Glover Teixeira, de 205 libras. Ankalaev tiene 28 años y Cutelaba 26. Creo que ambos serán caras a largo plazo para una división con exceso de trabajo sin Jon Jones en la cima.

Wagenheim: Sólo 18 días después de adquirir un contrato con UFC Con una victoria en la Serie Contender de Dana White, Impa Kasanganay logrará su primera victoria en UFC en la división de peso welter. Se enfrenta a un impulso competitivo significativo en su ronda preliminar contra Maki Pitolo, pero Kasanganay, un invicto de 26 años de Carolina del Norte, parecía estar a la altura cuando entró en el mismo octágono hace poco más de dos semanas

Murphy: La adquisición de Smith por Rakic ​​debe considerarse una predicción audaz. Pero considere esto como una segunda proclamación adicional.

Actualmente, solo dos peleas, el evento principal y Ankalaev-Cuțelaba, tienen más posibilidades de terminar dentro de la distancia. Esto significa que los creadores de probabilidades proyectan nueve de las once peleas planeadas para el pequeño octágono en Apex en las tarjetas de los jueces. Eso es demasiado alto. Históricamente, la tasa objetivo en el octágono pequeño es superior al 50%, lo que es cierto para los eventos en la sede de UFC.

Mi audaz predicción es que al menos cinco de las once peleas se decidirán por nocaut o sumisión. No es la premonición más sexy, lo sé, pero podría ser útil. Si exactamente, en más de 11 peleas, se apuesta una cantidad pequeña y uniforme en cada pelea para no tomar una decisión, esto traerá un excelente retorno. Y quizás lo más importante, lo convertirá en un reloj más cómodo.

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