Los británicos tienen que aprender de los errores de coronavirus


Para Gran Bretaña, Covid-19 fue un "momento de enseñanza". Hemos aprendido que nuestros líderes políticos son incompetentes, nuestra burocracia ineficaz y nuestra economía frágil. Esto no es cierto en todos los aspectos: el Tesoro y el Banco de Inglaterra lo han hecho bastante bien. Pero es lo suficientemente cierto como para no ser gracioso.

Gran Bretaña tiene la segunda tasa de mortalidad acumulada más alta en el mundo de Covid-19 por millón. La respuesta fue confusa, el bloqueo llegó demasiado tarde y el programa de prueba, seguimiento y seguimiento todavía parece ser un desastre. El país se abre esperando esta vez para controlar el virus. Veremos.

Los pronósticos económicos recientes de la OCDE son un poco menos aleccionadores. Incluso en su escenario de "golpe único", en el que no se asumen más olas de pandemia, la economía británica se reduciría en un 11,5 por ciento este año. Con una segunda ola destructiva, se espera que la economía se reduzca en un 14 por ciento. España es el único miembro de la OCDE que podría experimentar un mayor declive económico que el Reino Unido este año.

El alcance de la disminución prevista refleja la incapacidad de tratar la enfermedad de manera efectiva. También refleja la vulnerabilidad al bloqueo de una economía que depende en gran medida de los servicios.

¿Y ahora? Es importante reabrir la economía, las escuelas, las universidades y otros aspectos de la vida normal sin desencadenar otra ola inmanejable del virus. Es igualmente importante apoyar la economía siempre que se requiera una recuperación total. Dado el bienvenido y sensible apoyo del Banco de Inglaterra, el gobierno puede darse el lujo de ser grande y estar listo para hacerlo.

La OCDE deja en claro: “Las medidas económicas deben permanecer en vigor durante el tiempo que sea necesario y la política fiscal debe seguir siendo de apoyo. Con la eliminación de las medidas para quedarse en casa, la política debería pasar gradualmente de las medidas temporales para preservar los negocios y empleos existentes al apoyo general a la demanda. “El peor error imaginable sería retirar el apoyo demasiado pronto. Eso convertiría las heridas de esta profunda recesión en cicatrices permanentes.

Aunque es importante manejar la crisis actual mejor que antes, no es menos importante aprender de nuestros errores. La más importante de todas las lecciones es que es apropiada mucha humildad. El país de ninguna manera está excepcionalmente bien administrado. Por el contrario, al estado le ha ido mal según los estándares de muchos de sus colegas. Gran Bretaña tiene que aprender a manejarse mucho mejor.

Aquí hay tres puntos específicos que deben abordarse para informar el debate sobre el futuro después del virus corona.

Primero, los sistemas gubernamentales han fallado. Necesitamos una máquina de gobierno mucho más efectiva, flexible e ingeniosa. Es casi seguro que tendremos que privar a las empresas privatizadas de al menos algunos servicios públicos esenciales. La solicitud que tiene que venir tiene que lidiar con todo esto. También es necesario examinar cómo los políticos tomaron sus decisiones. Pero solo el electorado puede aprender que los demagogos bombásticos son malos líderes en crisis reales.

En segundo lugar, tenemos que tener en cuenta el doloroso hecho de que esta crisis ha afectado más a las personas más vulnerables, lo que deja aún más claro cuán dividida se ha vuelto nuestra sociedad. Excelentes informes recientes, uno sobre la desigualdad del Instituto de Estudios Fiscales y otro sobre los bajos salarios de la Fundación de Resolución, aclaran esto. Nuestra sociedad simplemente está demasiado dividida en personas seguras e inseguras, seguras y vulnerables. Esto tiene que cambiar.

En tercer lugar, tenemos que pensar en quién pagará el enorme aumento de los bonos del gobierno que fue y sigue siendo tan importante. Los enormes déficits presupuestarios estructurales no pueden continuar indefinidamente. Los programas excepcionales lanzados correctamente se suspenderán a su debido tiempo. Pero seguramente habrá una acumulación de pedidos durante mucho tiempo. También es probable que los ingresos fiscales sigan deprimidos. Después de 2010, las finanzas públicas se ajustaron casi por completo mediante recortes de gastos. Esto no debe suceder nuevamente esta vez. Los mejores seguramente pagarán impuestos ligeramente más altos.

Tenemos muchos otros problemas. ¿Es la "Gran Bretaña global" algo más que una fantasía en el mundo actual de desglobalización? ¿Qué pasará con Brexit? ¿Tenemos alguna idea sobre cómo acelerar el oscuro crecimiento de la productividad? Las cuestiones planteadas anteriormente (fracaso del gobierno, el deterioro de la vulnerabilidad y el pago de Covid-19) son legados obvios de esta crisis. Si Gran Bretaña no está aprendiendo y cambiando ahora, ¿cuándo lo hará?

martin.wolf@ft.com

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