Los banqueros han "contrabandeado" $ 6 mil millones del Líbano, dice el ex CFO


Los banqueros han "pasado de contrabando" hasta $ 6 mil millones desde el Líbano desde octubre para eludir los controles establecidos para frenar la fuga de capitales cuando el país cayó en la peor crisis financiera en 30 años, dijo el primero. Funcionarios fiscales en el país. [19659002] Alain Bifani, quien renunció como director general de finanzas públicas hace dos semanas en protesta por la respuesta del estado a la crisis, dijo al Financial Times en una entrevista que la élite política y la élite bancaria estaban tratando de "continuar usando el sistema para beneficiarse sin sacrificar las pérdidas, "mientras que el libanés ordinario" puede pagar un precio terrible hoy ".

El Sr. Bifani afirmó que los datos del sector bancario mostraron que los banqueros que […][not allow]"los depositantes fueron introducidos de contrabando en el extranjero para tomar $ 100". Llegó a la estimación basada en su interpretación de los números y la consulta con el regulador bancario libanés, dijo.

Los temores de una corrida en los bancos llevaron a la introducción de restricciones bancarias informales en octubre pasado. En estas circunstancias, los depositantes solo pueden retirar $ 200 cada dos semanas y solo enviar dinero al extranjero en casos excepcionales. El gobierno no ha aprobado ninguna ley de control de capital, sino que los bancos establecen sus propios límites.

A pesar de los controles, los depósitos en moneda extranjera de los clientes residentes disminuyeron de $ 82 mil millones el otoño pasado a $ 71 mil millones en mayo, según el banco central. Riad Salame, el gobernador del banco, dijo que gran parte de esta disminución se debió a pagos de préstamos internos.

El alto funcionario del Tesoro durante 20 años. Hasta su renuncia, el Sr. Bifani es el principal funcionario del gobierno, lo que hace sonar la alarma sobre lo que llamó el rápido "desmantelamiento del estado".

En comparación con 1975, cuando estalló una guerra civil de 15 años, se dijo que Bifani había visto regresar a los "viejos demonios" del Líbano. Y 5 millones de personas se encuentran en una situación muy, muy peligrosa y mala. “

Su advertencia llega cuando Líbano se encuentra en una crisis económica basada en la dependencia de las importaciones y una montaña de deuda de $ 90 mil millones que renunció en marzo. Las protestas masivas contra la corrupción en octubre pasado que derrocaron al gobierno, más disturbios esta primavera, una crisis bancaria y los efectos de la pandemia de Covid 19 exacerbaron los problemas del país.

Se espera que el producto interno bruto se reduzca en 13.8 por ciento este año. Las entradas de divisas fuertes han cesado, la libra libanesa se ha depreciado el 80 por ciento en el mercado negro y la inflación es del 56 por ciento. La situación ha generado temores de que las tensiones sectarias puedan resurgir.

El Sr. Bifani causó conmociones en el Líbano cuando fue el segundo funcionario en dejar el equipo del gobierno negociando un rescate con el FMI. Kulluna Irada, un grupo de presión libanés para la reforma política, dijo que la renuncia del máximo funcionario del país "expuso [d] un sistema que no era reformable y comprometido con intereses especiales".

Según Alain Bifani, los libaneses comunes pagan un "precio terrible" en la crisis económica. © Aziz Taher / Reuters

La libra libanesa se depreció un 80 por ciento en el mercado negro y la inflación es del 56 por ciento. © Joseph Eid / AFP / Getty

Las conversaciones del FMI se han estancado debido a desacuerdos internos libaneses sobre el nivel de pérdidas en el sector financiero.

Los críticos acusaron al Sr. Bifani, ex asesor financiero y banquero, de abandonar el barco en medio de una tormenta y vigilar al gobernador del banco central. Negó querer el trabajo y lo llamó un "trabajo terrible".

Aunque Bifani ha tenido discusiones controvertidas con políticos en el pasado, los opositores dicen que es demasiado tarde para cometer un régimen al que ha pertenecido durante dos décadas.

Se sacude las críticas. "Si está interesado en lo que está sucediendo en su país, pelee o no", dijo, alegando que ahora está renunciando en lugar de participar en un colapso que empeoraría la desigualdad.

La crisis había expuesto la determinación de la clase política, que desde 1990 ha monopolizado el poder para proteger sus intereses, dijo.

Describió una "élite del dinero sucio" de políticos y banqueros y los acusó de permitir que la población se llevara la peor parte de la crisis económica. "Lo que se está haciendo ahora es que las pérdidas por la caída de la libra libanesa se trasladarán masivamente a la población", dijo.

Los críticos también señalan que, como el funcionario más alto en finanzas, el Sr. Bifani era miembro de la junta directiva del Banco Central cuando el banco desarrolló un controvertido sistema de "ingeniería financiera" para impulsar las entradas de dólares.

A partir de 2016, esto ofreció altas tasas de interés en depósitos en dólares, mantuvo el dólar en el país y apoyó a los prestamistas locales. Sin embargo, las tasas de interés de dos dígitos ofrecidas expresaron inversiones en industrias productivas, ya que los bancos depositaron más de la mitad de sus activos en el banco central.

Los economistas han descrito la operación como algo similar a un esquema de Ponzi, y los funcionarios libaneses estiman que el banco central ha acumulado $ 50 mil millones en pérdidas.

Cuando se le preguntó si había votado a favor del sistema, Bifani dijo que "nunca se había incluido en la junta directiva" y continuó sin el conocimiento del gobierno.

Aunque los analistas dicen que el sistema es bien conocido por el gobierno, la nueva administración ha ordenado una revisión forense del banco central. Según el Sr. Bifani, algunos políticos que no mencionó no querían abrir los libros porque "el sistema tiene mucha corrupción".

Graft también penetró en el servicio civil y dijo: “Todos los servidores civiles en el Líbano. . . tiene la oportunidad de ganar mucho dinero "

Pero insistió en que el departamento que una vez dirigió no era muy corrupto, y agregó:" A un alto nivel en mi Dirección General [former] Tengo mucha gente muy limpia "

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