Los baños públicos de Tokio pueden ser transparentes, pero al menos están construyendo algunos | Arte y Diseño


Me preparé para usar el baño público en la gasolinera para tener buena suerte en la provincia rural de Sichuan. Llevábamos horas conduciendo y mi necesidad era urgente, pero seguía dudando. No porque la gasolinera estuviera sucia: el restaurante estaba impecable y la comida barata y fabulosa. Fue por las puertas. No habría ninguno.

Le pregunté a mi traductor si existía una etiqueta. ¿Dónde debo buscar? ¿Qué se considera de mala educación? Poco sabía yo porque esto cambió todos mis conceptos de público y privado al revés. Sabía que algunas escuelas e instituciones en el mundo occidental tenían baños sin puerta para fomentar el cumplimiento o, en el caso de los militares, para fomentar la individualidad. Pero crecí en una cultura que ofrece mucha privacidad sin lugar a dudas. Me gustan las puertas. En la gasolinera por la felicidad y la prosperidad, sabía que la extrañaría. ¿Cómo hice esto? Al no mirar diligentemente a la fila de mujeres que me han dejado cortés, o intrusivo, y que son las primeras en construir puertas en mi cabeza.

Así que uno pensaría que estaba caminando una milla desde los nuevos baños públicos diseñados por arquitectos en un parque en el distrito de Shibuya de Tokio. Están hechos de vidrio de color que es transparente pero se vuelve opaco cuando el usuario cierra el puesto. ¿Por qué? Para que los usuarios aparentemente puedan verificar la limpieza del stand y verificar que nadie los esté esperando. El concepto no es nuevo: varios clubes nocturnos de Londres han intentado el mismo truco. Es fascinante y, en el contexto de los baños públicos, no es tan impactante como parece.

Las puertas duras y opacas son relativamente nuevas de todos modos. A lo largo de la historia, la privacidad ha sido la excepción más que la regla. Los romanos adinerados se sentaban en baños comunes e intercambiaban chismes. En Londres, el baño público del siglo XII en Longhouse tenía 64 asientos para hombres y 64 para mujeres, sin tabiques. Ya a principios del siglo XX existían dependencias familiares con un agujero grande y otro pequeño para el baño común. La privacidad vino junto con la curva en S, una mejora del inodoro que eliminó el olor (en su mayoría) para que el inodoro pudiera entrar. Ahora el derecho a la privacidad parece tan sólido como la puerta.





  Un empleado de la Fundación Nippon muestra un baño público diseñado por Shigeru Ban.



Un empleado de la Fundación Nippon muestra un baño público diseñado por Shigeru Ban. Foto: AFLO / Rex / Shutterstock

Pero la privacidad siempre requirió un pretexto. Esta puerta puede ser sólida, pero no puede detener el sonido. La privacidad acústica siempre ha sido difícil de lograr. Me senté y escuché en muchos puestos mientras la mujer de al lado, obviamente, estaba esperando que yo hiciera mis cosas y me fuera antes de hacer las suyas. Siempre a la vanguardia de la tecnología de los inodoros con sus bidés incorporados e inodoros con control remoto, los japoneses inventaron la Otohime (Flush Princess) para aliviar la vergüenza de los usuarios de los baños públicos: reproduce los ruidos del agua de la descarga para enmascarar los ruidos desagradables [19659002] La verdad sobre los inodoros es que todos tenemos que usarlos con cierto grado de pretensión. Pregúntele a un estadounidense sobre sus baños públicos y por qué tienen espacios tan grandes a ambos lados de la puerta (además de puertas insultantemente bajas que son más convenientes para un caballo que para un humano) para que sean fáciles de ver. y la mayoría responderá con confusión, diciendo que nunca se dieron cuenta. Cuando les pregunté a los chinos por qué algunos de sus baños no tenían puertas, no pudieron responder la pregunta, solo porque no podían ver la razón. ¿Por qué necesitas puertas cuando estás acostumbrado a no tenerlas?

No sé si usaría los baños en Tokio, aunque como buceador estoy acostumbrado a orinar salvajemente sin puertas. Lo más interesante de estos inodoros en Tokio es que se encargaron principalmente. ¿Una autoridad de la ciudad que gasta dinero en baños públicos? Para cualquier persona en el Reino Unido o EE. UU., Este es un concepto extraordinario después de ver nuestros baños públicos cerrados y removidos por cientos durante la última década. (Una consulta de Libertad de Información de Unison descubrió recientemente que los ayuntamientos del Reino Unido han cerrado 979 baños públicos desde 2010.) La desesperación de muchas personas que sufren de encierros que no pueden encontrar un baño abierto es solo un síntoma exagerado de la erosión de nuestras necesidades públicas. Los aseos y los baños públicos no son un lujo, son indispensables. Así que miro a través del truco de estos inodoros transparentes y solo encuentro que se creía que los baños públicos eran valiosos y construidos, y los saludo. Construir baños de manera que sean transparentes u opacos, comunitarios o privados. Solo constrúyalos.

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