Los ataques a las fábricas en Myanmar se centran en la influencia china


BANGKOK – La confusión sobre lo que sucedió exactamente en los recientes ataques a las fábricas en Myanmar ha puesto de relieve la complejidad y la confusión en las relaciones del país con China en medio de una reacción pública generalizada contra el golpe del 1 de febrero.

Muchos en Myanmar sospechan que Pekín apoya la toma del poder de las fuerzas armadas, y durante mucho tiempo ha habido un profundo resentimiento contra la creciente influencia de China, pero los manifestantes insisten en que no fueron responsables de una serie de ataques a las fábricas el fin de semana pasado.

Además de las incertidumbres, China ha declarado que está dispuesta a hacer más para proteger sus grandes inversiones comerciales en Myanmar, que incluyen fábricas, oleoductos y otros grandes proyectos de infraestructura.

El Global Times, dirigido por el estado chino, afirmó que los manifestantes «instigados por Occidente» atacaron 32 fábricas y causaron daños por 240 millones de yuanes (unos 30 millones de dólares).

La agitación es mala para los negocios y asustará a los inversores, dijo la emisora ​​estatal china CGTN en un comentario.

“Pero China no permitirá que sus intereses sean sometidos a más agresiones. Si las autoridades no cumplen y el caos continúa, China podría verse obligada a tomar medidas más drásticas para proteger sus intereses ”, dijo CGTN.

Con una conectividad limitada a Internet y teléfonos móviles, a los observadores externos les resulta cada vez más difícil verificar lo que está sucediendo en Myanmar o obtener una respuesta oficial de la junta. La enorme zona industrial de Hlaing Thayar y varios otros distritos de Yangon, la ciudad más grande del país, han estado bajo la ley marcial desde el lunes, lo que les otorga un control militar total y dificulta la organización y comunicación de los manifestantes.

Pero la gente de la zona, donde viven cientos de fábricas de ropa, calzado y otras, dijo que solo un puñado de fábricas se vieron afectadas. Las cadenas de televisión locales, incluida la televisión militar Myawaddy, informaron que cinco fábricas fueron incendiadas en Hlaing Thayar el domingo.

Gran parte de la controversia sobre los ataques incendiarios se centró en lo que sucedió en y alrededor de la fábrica de zapatos china Xing Jia en Hlaing Thayar. Según Panjiva y la Comisión de Inversiones de Myanmar, la fábrica fabrica botas de marcas occidentales como DeWalt y Dunlop, así como una variedad de prendas de vestir.

Según informes de varias fuentes, incluido el organizador sindical Andrew Tillett-Saks, con sede en Yangón, los incendios se produjeron después de que los militares mataran a tiros a cinco trabajadores textiles mientras se presentaban a la fábrica para cobrar sus salarios de febrero.

Personas en la zona industrial, que fueron contactadas por teléfono por The Associated Press, dijeron que los trabajadores no eran responsables de quemar las fábricas rodeadas de altos muros y guardias, a pesar de las sospechas de que el golpe del 1 de febrero contó con el apoyo de China.

«Muchos gritaron enojados para quemar las fábricas de propiedad china, pero ninguno llevó a cabo tales ataques porque estas áreas son de difícil acceso y muchos residentes trabajan en estas fábricas», dijo San Maung, un reparador de bicicletas local.

«Si la gente quisiera atacar estos lugares, podrían haberlo hecho desde el primer día», dijo San Maung.

El domingo de violencia se cobró al menos 38 personas muertas, según el grupo independiente Asociación de Asistencia a Presos Políticos. El grupo con sede en Myanmar, que mantiene una lista de muertes relacionadas con la represión, dijo que 217 personas habían sido asesinadas y 2.191 arrestadas o acusadas hasta el miércoles.

La página de Facebook de la embajada china en Myanmar se inundó con decenas de miles de comentarios enojados de los residentes locales indignados por la falta de simpatía por los que murieron en la violencia después de que la página publicó un llamado para proteger mejor a las fábricas y al personal chino.

«Lo que es preocupante es que hay muchos sentimientos anti-chinos», dijo Thiri Thant Mon de Pegu Partners, una consultora con sede en Yangon, a empresarios el jueves en un seminario web organizado por Nikkei Asia de Japón.

«Cualquier tipo de tensión racial es preocupante», dijo.

Aparte de cientos de fábricas que producen principalmente ropa, zapatos y otros productos industriales ligeros, China tiene inversiones masivas en los sectores de energía y minería de Myanmar.

Una de las mayores inversiones es en dos oleoductos y gasoductos que recorren casi 800 kilómetros desde Made Island en la costa oeste de Myanmar hasta Ruili en la frontera con la provincia china de Yunnan.

Antes del golpe, el gobierno de Aung San Suu Kyi, que se suponía que permanecería en el poder después de una aplastante victoria en las elecciones de noviembre, anunció una licitación para otro importante proyecto chino, un enorme puerto de aguas profundas en Kyaukphyu, en el oeste de Myanmar. Durante una visita del ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, en enero, ambas partes prometieron trabajar para completar este proyecto y desarrollar un «corredor económico» que conecte la provincia de Yunnan, suroeste de China, con el puerto y las principales ciudades de Myanmar.

Los líderes de Myanmar han confiado en China como miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas durante años para proteger a los gobiernos tanto militares como civiles de las duras sanciones de la ONU por violaciones de derechos humanos.

Según los analistas, el golpe y sus consecuencias han aumentado los riesgos para todas las empresas en y con Myanmar.

Sin embargo, estos reveses no son nada nuevo para China, cuyas relaciones con su vecino rico en recursos se interrumpieron durante varios años a fines de la década de 1960 cuando estallaron disturbios contra China durante la Revolución Cultural ultraizquierdista de Mao Zedong.

Es probable que Beijing continúe instando a las autoridades de Myanmar a proteger a las empresas chinas mientras adoptan un enfoque de esperar y ver, dijo Kaho Yu, analista senior de Asia de la firma de investigación Verisk Maplecroft.

«Este es el curso que tienes que tomar», dijo. «No puedes simplemente retirarte».

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