Los astrónomos estadounidenses quieren un enorme telescopio para buscar nuevos planetas similares a la Tierra


Con la ayuda de la espectroscopia, que estudia cómo interactúan la materia y la luz, los astrónomos ahora comenzarán a examinar las atmósferas de mundos grandes y calientes en busca de evidencia de biofirmas o signos de vida en otros planetas.

La segunda nueva prioridad anunciada en el informe es tratar de comprender lo que sucedió en los primeros momentos de nuestro universo mediante el estudio de la naturaleza de los agujeros negros, las enanas blancas y las explosiones estelares. A través de proyectos como el lanzamiento de la Antena Espacial de Interferómetro Láser, una nave espacial propuesta que detectará y medirá ondas gravitacionales, la investigación en el campo podría ayudar a los científicos a descubrir nueva física y mejorar nuestra comprensión de las mediciones astronómicas.

La tercera prioridad tratará de estudiar el origen y evolución de las galaxias y cómo se entrelazan estos sistemas astronómicos. Con la espectroscopia, los investigadores desean particularmente estudiar las diversas estructuras que componen el entorno de las galaxias.

Una nueva forma de planificar misiones

El informe del comité también dice que la NASA debería crear un nuevo programa para cambiar la forma en que se planifican y desarrollan los proyectos.

“En lugar de recomendar y aprobar misiones que tomarán tantos años”, dice González, “alentamos a la NASA a crear una línea que llamamos Programa de Maduración de Tecnología y Misión de Grandes Observatorios que diseña y desarrolla tecnología para misiones antes de que lo sean”, admitió. «

Este programa desarrollaría tecnologías años antes del tiempo programado para una misión espacial, mientras realiza revisiones y revisiones en las primeras etapas. Por lo general, este proceso comienza cuando se recomienda una misión, pero este programa tiene como objetivo reducir a la mitad el tiempo entre la recomendación y el lanzamiento.

Dado el tiempo y los gastos que implica el desarrollo de un concepto de misión, un nuevo enfoque podría ayudar a aumentar la cantidad de grandes proyectos en los que la NASA podría trabajar al mismo tiempo. Si terminan volando o no, no es un problema, dice González. Se trata de tener los recursos y el apoyo adecuados lo antes posible.

La primera misión que se incluirá en el nuevo programa será un telescopio espacial que utiliza imágenes de alto contraste para proporcionar nuevos datos sobre exoplanetas en línea con las principales prioridades de Astro2020. Significativamente más grande que el telescopio espacial Hubble, podrá observar planetas que son más débiles que su estrella por un factor de al menos 10 mil millones. Esto cambiará fundamentalmente la forma en que los astrónomos ven el universo conocido.

Hoy, el costo estimado del proyecto es de alrededor de $ 11 mil millones, y si la NASA lo aprueba, no se planea un posible lanzamiento hasta principios de la década de 2040.

En el piso

Para los observatorios terrestres, la principal recomendación del comité es continuar invirtiendo en el Programa de Telescopios Extremadamente Grandes de EE. UU., Que actualmente consta de tres elementos: el Telescopio Gigante de Magallanes en Chile, el Telescopio de Treinta Metros en Hawai y la Investigación Nacional de Astronomía Óptica-Infrarroja. Laboratorio con sede en Arizona.

Astro2020 también recomienda reemplazar Karl Jansky Very Large Array y Very Long Baseline Array con el Very Large Array de próxima generación, un observatorio de radio mucho más sensible que se construirá a finales de la década.

El informe dice que el éxito de cualquiera de estos proyectos es vital si Estados Unidos espera mantener su posición de liderazgo en astronomía terrestre.

González espera que el informe de este año conduzca a nuevos descubrimientos que vayan más allá de la comunidad científica. “Esta comunidad no está formada solo por astrónomos”, dice ella. «Son los astrónomos y la gente los que se benefician de la astronomía».

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