Los astrónomos descubren posibles signos de vida en las nubes sobre Venus


Los astrónomos han encontrado un posible signo de vida en la atmósfera superior del planeta Venus, el vecino más cercano de la Tierra.

Utilizando dos potentes telescopios, un equipo internacional descubrió rastros de fosfina, una molécula que se cree que indica actividad biológica en sistemas de nubes relativamente frías a unos 60 km sobre la superficie caliente del planeta.

Algunos astrobiólogos han especulado durante décadas que las nubes de Venus podrían contener microbios aéreos, pero la idea ha recibido menos atención que la búsqueda de vida en otras partes del sistema solar, particularmente en Marte o en las lunas de Júpiter y Saturno, que contienen océanos debajo de sus superficies heladas. . El equipo de astrónomos del Reino Unido, Estados Unidos y Japón publicó el descubrimiento de fosfina en la revista Nature Astronomy.

"Este fue un experimento sólo por curiosidad", dijo la profesora Jane Greaves de la Universidad de Cardiff, líder del proyecto. "Pensé que solo podíamos descartar escenarios extremos, como las nubes llenas de organismos. Cuando obtuvimos la primera evidencia de fosfina en el espectro de Venus, fue un shock".

El equipo usó por primera vez un espectrómetro en el James Clerk Maxwell Telescopio en Hawai para analizar la química de la atmósfera de Venus, los resultados fueron luego confirmados por el Observatorio Alma en Chile.

Algunos astrobiólogos han especulado que las nubes de Venus podrían contener microbios aéreos, pero la idea recibió menos atención que la búsqueda de vida en otras partes del sistema solar © ESO / M. Kornmesser / L. Calçada

Los científicos que no participaron en el proyecto reaccionaron con cauteloso entusiasmo. Laura McKemmish, espectroscopista de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dijo: “Esta investigación marca el comienzo de una nueva era en la búsqueda de vida extraterrestre.

"Si bien debemos tener cuidado, los científicos aún no saben cómo explicar la abundancia observada de la molécula de fosfina en las condiciones sin vida en las nubes de Venus", dijo. "Esencialmente, los autores dicen:" Creemos que encontramos vida en Venus: ¡demuéstranos que estamos equivocados! " "

El equipo evaluó un conjunto completo de vías no biológicas que podrían haber producido fosfina en la atmósfera de Venus. Sin embargo, ninguno de los procesos como erupciones volcánicas, rayos o reacciones fotoquímicas con minerales de la superficie del planeta habría representado hasta el 0,01 por ciento de los identificados. Los investigadores dijeron.

En la Tierra, algunas bacterias anaeróbicas producen cantidades significativas de fosfina, una molécula simple con un átomo de fósforo unido a tres átomos de hidrógeno. La producción industrial es la única otra fuente conocida de sustancias tóxicas y malolientes. Gas.

Todos los microbios en Venus serían diferentes de sus contrapartes en la Tierra. Venus tiene la superficie más caliente de cualquier planeta del sistema solar, con temperaturas promedio superiores a 400 ° C, que es lo suficientemente caliente para derretir el plomo. km por encima de la superficie donde se encontró la fosfina, la temperatura es t olerable 30 ° C, aunque el aire es extremadamente ácido.

Una teoría sugiere que los microbios en las gotas de líquido en las nubes de Venus podrían haber crecido más de 50 km y luego hundirse en las capas más calientes de la atmósfera por debajo de los 48 km, donde se secan. Las "esporas" luego se desplazarían hacia arriba, rehidratando y repoblando las capas de cobertura más hospitalarias, dijeron miembros del equipo de investigación en un artículo separado publicado en la revista Astrobiology.

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