Los Ángeles y Long Beach Opera están de vuelta con jóvenes talentos en primer plano



El fin de semana no fue normal, una nueva normalidad o algún otro tipo de normalidad. Sin embargo, fue notable. Opera ha demostrado ser particularmente problemático durante la pandemia. La perspectiva de presenciar la primera ópera de la Ópera de Los Ángeles desde la primavera el sábado por la noche y la Ópera de Long Beach presentando una espectacular UnGala el domingo dio esperanzas de que se podría dar la vuelta a la esquina.

Los obstáculos planteados por la pandemia hicieron que LA Opera y LBO fueran sensibles y enérgicos para pensar en cómo sería la forma de arte para la próxima generación. La diversidad es, por supuesto, un rayo de luz para cualquier institución en este momento equivocado de la historia.

Esto permitió que el director musical de LA Opera se entregara a una de sus pasiones favoritas: restaurar óperas abandonadas y aprovechar los recursos del programa de formación de jóvenes artistas en asociación con Colburn School. Para la ocasión, James Conlon seleccionó The Anonymous Lover, de Joseph Bologne, una ópera de finales del siglo XVIII que es tan oscura como se puede encontrar. La producción se filmó en Zipper Hall y se transmitirá de forma gratuita en el sitio web de LA Opera hasta el 29 de noviembre.

Bolonia (o posiblemente Boulogne) también fue conocida como Chevalier de Saint-Georges y durante mucho tiempo como Mozart Noir, el Mozart negro. Bolonia nació en Guadalupe de un propietario de una plantación francés y una mujer africana a quien el propietario probablemente esclavizó. En París se convirtió en una celebridad. Era un espadachín apuesto y famoso, un violinista virtuoso, un compositor deslumbrante y el líder de una de las orquestas más exitosas de Europa. Él encargó y estrenó las sinfonías de “París” de Haydn, y Conlon sospecha que esto pudo haber influido en Mozart, que era 11 años más joven que Bolonia. Marie Antoinette era una de las mayores fans de Bolonia.

Aunque muchos detalles de la vida de Bolonia son vagos, la historia apenas lo ha olvidado, simplemente lo ignoró, o al menos su música. Es difícil evaluar el papel que jugó el racismo. La raza parece haber contribuido al atractivo de Bolonia hasta cierto punto, a saber, la ópera. Debería haber sido el director de la principal compañía de ópera de París, un puesto para el que supuestamente estaba altamente calificado para ocupar, pero fue rechazado después de que ciertos cantantes estrella dijeron que no aceptarían órdenes de nadie de raza mixta. Eso nos deja con uno de los grandes escenarios de la música clásica. Solo “The Anonymous Lover” ha sobrevivido de varias óperas de Bolonia.

El principal obstáculo para el resurgimiento de la ópera boloñesa es que Mozart, Haydn y Beethoven dominaron la era clásica de tal manera que casi nada más le importa a un público moderno. Sin embargo, el compositor fascina claramente al elenco joven y al joven director de Watts Bruce A. Lemon Jr., quien fue entrenado por Juilliard, y dirige su primera ópera, una comedia en la que el amante secreto de su amigo más cercano recién enviudado se convierte en alguien con quien te diviertes con respeto.

En la producción en sí, se eludieron las restricciones de COVID-19. Conlon grabó una orquesta de cámara en la sala de ensayo más grande de Colburn, enmascarada, distante y protegida. Los cantantes operaban con dos manos de ópera atadas a la espalda, escuchaban a la orquesta solo a través de pequeños monitores de oído y se mantenían a distancia. Aun así, parecían entusiasmados. Todos ganan, especialmente los líderes Tiffany Townsend y Robert Stahley.

La ópera francesa significa danza para la que Bolonia tenía un talento especial, y un poco de ballet sexy no perjudica el espectáculo. Un animado equipo de producción juega con el vestuario y los efectos especiales digitales durante el rodaje. Pero al final, las posibilidades de revitalización de Bolonia en la sala de conciertos con sus magníficos conciertos para violín y cuartetos de cuerda siguen siendo una mejor opción. De hecho, la ópera boloñesa que más fascina es el propio compositor polifacético.

LBO mostró a 20 jóvenes compositores potenciales que podrían escribir eso el domingo por la noche. Para su UnGala “2020 Songbook”, una campaña de recaudación de fondos archivada hasta el domingo, la compañía encargó a los compositores emergentes que escribieran algo breve y operativo sobre la vida de este año. Los compositores fueron seleccionados por cinco mentores: Anthony Davis, David Lang, George Lewis, Annie Gosfield y Du Yun. Y al igual que estos veteranos, este futuro planificado de la ópera representa diferentes géneros, razas y etnias.

Cada obra, ya sea una canción, un aria, una escena corta o algo fuera de las categorías, tenía un video al respecto. El anfitrión de la velada fue el contratenor Anthony Roth Costanzo, quien transmitió desde su cocina y conjuró un maravilloso soufflé de chocolate como descanso.

Quizás la razón principal es que el coronavirus ha tendido a aumentar el ánimo de la empresa. LBO se ha comprometido a pagar a todos sus artistas en su totalidad por el trabajo encargado en la próxima temporada (que será supervisado por Yuval Sharon y realizado de cualquier manera que la pandemia lo permita). Qué podría ser más agradable que una avalancha de nuevos talentos de Mercury que quieren examinar nuestro estado actual desde innumerables perspectivas musicales, visuales, ecológicas, sensuales, geográficas, personales, fisiológicas, ecológicas, filosóficas, culturales e históricas.

Para muchos de ellos este fue un momento de respirar hondo, de dejar penetrar el silencio, de meditar, pero también de dejar salir todo, ya sea en un canto apasionado o en un éter electroacústico. Esto fue solo una muestra, el equivalente a Costanzo tomando una deliciosa cucharada de su soufflé. Me encantaría saber qué plato principal se le ocurre a continuación.

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