Los altos costos de envío para alimentar la inflación mundial, advierte la ONU


Las Naciones Unidas han advertido que el aumento de los costos de envío debido a la crisis de la cadena de suministro global alimentará aún más la inflación en todo el mundo y afectará de manera desproporcionada a las economías de los países en desarrollo.

Es probable que el aumento de las tarifas de flete empuje los precios al consumidor mundial un 1,5 por ciento más si se mantienen altos durante el próximo año, según estimaciones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo en un informe el jueves.

El auge de la demanda de bienes causado por una pandemia, combinado con las interrupciones en la cadena de suministro desde los puertos congestionados hasta el bloqueo del Canal de Suez, ha provocado que las tarifas de flete aumenten a niveles récord, alrededor de cinco veces su promedio durante la última década.

Sin embargo, los países en desarrollo que dependen de las importaciones se enfrentan a un golpe más profundo debido a los altos costos de envío. Se espera que los precios al consumidor aumenten un 2,2 por ciento más para los 46 países menos desarrollados del mundo y un 7,5 por ciento para los pequeños países insulares en desarrollo como Fiji, Mauricio y Jamaica, según el informe.

Los países en desarrollo son los más afectados por los mayores costos de envío Influencia simulada del aumento de las tarifas de flete en el nivel de precios (%) G1866_21X

«El impacto en los precios en los países en desarrollo, especialmente en los pequeños países insulares en desarrollo, es cinco veces mayor», dijo Shamika Sirimanne, directora de tecnología y logística de Unctad. «Esa es una preocupación real».

Con los precios de todo, desde el acero hasta la energía, los bancos centrales están evaluando si es probable que la inflación se calme una vez que se resuelvan los problemas en la cadena de suministro.

La inflación del Reino Unido subió a 4,2 por ciento en octubre, su nivel más alto en casi una década, lo que agregó presión al Banco de Inglaterra para que suba las tasas de interés. En Estados Unidos, los precios al consumidor subieron un 6,2 por ciento, el aumento más rápido desde 1990, mientras que la inflación en la zona euro está en un máximo de 13 años del 4,1 por ciento.

Jan Hoffmann, jefe de logística comercial de Unctad, dijo que la industria del transporte marítimo ha tendido a restar importancia a su contribución a la inflación. Los ejecutivos a menudo señalan que enviar un par de zapatos desde China o una botella de vino desde Australia a Europa o Estados Unidos cuesta solo unos centavos, lo que significa que un salto múltiple es relativamente insignificante para los consumidores.

Sin embargo, Hoffmann dijo que el gran volumen de mercancías que se envían por contenedor hizo que el aumento de las tarifas de flete fuera relevante para el debate sobre la inflación global.

«Si miramos las metas de inflación en Europa y Estados Unidos, entonces el 1,5 por ciento es significativo», dijo.

El aumento de los costos de transporte está elevando los precios de productos complejos y de bajo valor.

El impacto de los costos de flete sobre el precio pagado por el consumidor varía significativamente según el producto. Aquellos respaldados por cadenas de suministro globales complejas como computadoras, así como artículos voluminosos más baratos como muebles y textiles, probablemente cuesten al menos un 10 por ciento más debido al aumento de los costos de envío, según el informe.

Las tarifas de transporte de contenedores han disminuido en las últimas semanas debido al final de la temporada principal, pero siguen siendo extremadamente altas.

Sea-Intelligence, una consultora marítima, pronosticó esta semana que debido a la profundidad de la crisis de la cadena de suministro, las tasas podrían tardar hasta 30 meses en volver a la normalidad.

Sirimanne advirtió que una mayor consolidación de la logística por parte de las líneas navieras con ganancias récord podría hacer que los precios de envío más altos sean «más rígidos».

Hizo un llamado a los gobiernos para que apoyen los esfuerzos de vacunación contra Covid-19 en los países en desarrollo para aliviar la cadena de suministro y las presiones de precios.

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