Los africanos reconsideran las bodas grandes y lujosas como una pandemia


KAMPALA, Uganda – El momento de la verdad para Ivan Arinaitwe llegó cuando tuvo que elegir entre muchos familiares y amigos a quienes invitar a su boda. Inicialmente 150 personas aumentaron a 300 cuando se torturó a sí mismo. No importa cuánto lo haya intentado, llegar a la boda «científica» recomendada en Uganda, adelgazado por la pandemia de COVID-19, sería difícil.

En África, donde las bodas suelen ser grandes, invitó a 1.300 personas cuando pudo. Ahora le preocupa cómo reaccionarán los no solicitados y cuáles serán las consecuencias de esto para su familia.

«Es un poco complicado, en realidad muy complicado», dijo el empleado de una agencia de investigación del gobierno cuya boda está prevista para abril. “Pero tenemos un chivo expiatorio de la pandemia de COVID-19. Diré: ‘No soy yo. Eso es lo que dijo el gobierno. Si no lo he invitado, por favor comprenda. ‘”

Museveni organizó una de esas bodas para un primo en los exuberantes jardines de la residencia oficial de la Casa del Estado en julio, con la pareja enmascarada sentada en plazas socialmente distantes. Incluso el simple pastel nupcial parecía sombrío, en contraste con los enormes pasteles escalonados que a menudo dominan las recepciones.

La pandemia está forzando cambios en las comunidades donde la familia puede significar todo un clan y las bodas se consideran la clave para cimentar las relaciones entre las comunidades. Las familias extendidas a menudo planifican bodas, y las familias grandes y extravagantes son un símbolo de estatus en lugares como Nigeria, donde se pueden gastar más de $ 2 millones.

Muchos en Uganda se mostraron escépticos con respecto a las bodas pequeñas, y hubo informes de que la policía interrumpió ceremonias en incumplimiento antes de relajar gradualmente las reglas para permitir hasta 200 participantes.

Pero ahora que la pandemia continúa, más personas tienen cuidado con su dinero.

«Cuando golpeó el coronavirus, la gente se adaptó rápidamente, muy rápidamente», dijo el reverendo Sammy Wainaina, rector de la Catedral de Todos los Santos en la capital de Kenia, Nairobi. «La gente se ha vuelto pequeña para las bodas».

Más kenianos ahora están optando por eventos relajados de «jardinería», así como por las uniones civiles que se hicieron populares el año pasado, dijo. Si bien eso puede ser algo bueno, dijo Wainaina, le preocupa que algunos «puedan ponerse muy casuales en tales bodas y solo más tarde descubrir que no estaban obligados por los votos que hicieron».

La demanda de bodas en la iglesia «ha caído significativamente», dijo.

Charles Nsimbi, un funcionario a cargo del registro de uniones civiles, informó de una tendencia similar en Uganda, quien dijo al periódico New Vision que el número promedio de sindicatos por día ha aumentado de cinco antes de la pandemia a 12.

Arinaitwe, el ugandés que está planeando una pequeña boda en la iglesia, dijo que había decidido no tener una recepción en su distrito rural, donde pueden aparecer personas no invitadas. Las invitaciones indican dos personas y ningún niño. Él sabe que esto molestará a muchos, pero es necesario mantener los números bajo control y evitar que su matrimonio comience con una gran factura por pagar.

«Con la caída dramática de los ingresos disponibles de la gente, la gente está en modo de supervivencia», dijo Moses Mugarura, un pastor ugandés que posee un restaurante en la capital, Kampala, que alguna vez tuvo una gran demanda por parte de las parejas.

Su restaurante no acogió una reunión de bodas desde febrero de 2020 hasta enero, dijo. Y pasó de una boda quincenal a solo cuatro el año pasado, citando a familias que estaban preocupadas porque sus hijas elegibles «no están expuestas a las oportunidades normales».

«Creo que muchas personas han perdido la fe y han llegado a la fruta madura», dijo, refiriéndose a la convivencia.

Sin embargo, en sociedades conservadoras como Noel Mporebuce en la capital ruandesa de Kigali, simplemente vivir juntos no es la solución para algunos. Cuando la nación centroafricana reportó sus primeros casos de virus, él se estaba preparando para una boda originalmente programada para el Boxing Day. El bloqueo establecido para frenar la pandemia prohibió efectivamente las reuniones sociales y lo dejó con esperanzas menguantes de una boda clásica.

«A estas alturas estaríamos felizmente casados ​​y viviríamos como marido y mujer», dijo. «Todo está en manos de Dios ahora. El coronavirus está ocupado matando nuestro futuro».

Otro residente de Kigali, el maestro Emmanuel Gatera, describió un problema diferente para una hermana cuya boda estaba programada para la temporada navideña, pero se pospondrá indefinidamente porque su pareja está luchando para llegar a fin de mes. La mujer embarazada se mudó con él de todos modos porque temía que cambiara de opinión acerca de casarse.

“La convivencia es impensable en nuestra sociedad, y esa cicatriz la vivirá para siempre con (mi hermana)”, dijo Gatera.

Y, sin embargo, la pandemia ha brindado una oportunidad para que otros pasen por alto las ceremonias de boda que normalmente no pueden pasarse por alto.

Philemon Jambaya, un periodista independiente en Zimbabwe, dijo que negoció el precio de la novia a través de WhatsApp y luego grabó una boda tradicional pequeña y corta en teléfonos inteligentes. Los ancianos de la familia no se resistieron, dijo.

Su éxito es notable en el país sudafricano, donde se puede elaborar un matrimonio tradicional que implica hasta una docena de pasos que duran meses y conducen a un compromiso y una comida abarrotados.

«Nunca pensé que me casaría así, pero no podía esperar», dijo Jambaya. «Todos sabían lo mucho que la amaba y lo desesperado que estaba por convertirla en mi esposa, y que también vivimos en tiempos inusuales».

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Mutsaka informó desde Harare, Zimbabwe. El redactor de prensa asociado Ignatius Ssuuna de Kigali, Ruanda contribuyó a este informe.

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