Los administradores petroleros estadounidenses detenidos durante dos años serán juzgados en Venezuela


Hace más de dos años, un tribunal venezolano inició un proceso contra seis empresarios petroleros estadounidenses acusados ​​de corrupción.

CARACAS, Venezuela –
Un tribunal venezolano abrió el proceso de seis administradores petroleros estadounidenses que fueron encarcelados durante más de dos años después de ser atraídos a la nación sudamericana y arrestados por cargos de corrupción, confirmó un abogado el viernes.

El caso en curso parece haber asumido una nueva urgencia que el abogado defensor Jesús Loreto atribuyó a la reciente reunión en Caracas del ex gobernador de Nuevo México Bill Richardson con el presidente Nicolás Maduro.

"Seguimos confiando en que la situación mejorará rápidamente", dijo Loreto a The Associated Press luego de que se iniciara el juicio el jueves. "Ayer había un interés muy claro en hacer avanzar el proceso rápidamente".

Un signo positivo, según Loreto, fue su capacidad para reunirse con su cliente Tomeu Vadell por primera vez en seis meses. Cada uno de los imputados dijo haber sido tratado con "dignidad y decencia" al detenerlos durante dos años sin juicio, a pesar de violar sus derechos constitucionales, dijo Loreto.

Su terrible experiencia comenzó poco antes del Día de Acción de Gracias de 2017 cuando los seis ejecutivos de Citgo, con sede en Houston, recibieron una llamada del director de la petrolera estatal venezolana PDVSA, la empresa matriz de Citgo, invitándolos a una reunión presupuestaria de última hora en Caracas. . [19659005]]
Cuando llegaron, guardias de seguridad armados y enmascarados irrumpieron en una sala de conferencias y los arrestaron por malversación de fondos por una propuesta nunca ejecutada para refinanciar bonos de Citgo por un valor de alrededor de $ 4 mil millones tomando como garantía una participación del 50 por ciento en la compañía. Ofrecido. Maduro luego la acusó de "traición".

Los hombres son Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, Tomeu Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano y José Pereira. Cinco de ellos son ciudadanos venezolanos-estadounidenses con profundas raíces en Texas y Louisiana, y uno es residente permanente de Estados Unidos.

Estuvieron recluidos la mayor parte del tiempo en la prisión central de Helicoide, una prisión temida de Caracas dirigida por la policía de inteligencia venezolana.

El juicio de los seis hombres tiene lugar en medio de la hostilidad entre Washington y Caracas. El año pasado, la administración Trump apoyó al líder opositor Juan Guaidó, quien declaró que era el presidente legítimo de Venezuela y se comprometió a derrocar a Maduro.

Guaidó culpa a Maduro por el colapso económico y social de la otrora rica nación, mientras que el líder socialista dice que Washington está manipulando a Guaidó para robar la vasta riqueza petrolera de la nación.

Por su parte, Richardson realizó una visita humanitaria a Venezuela a mediados de julio para instar a Maduro a liberar a los hombres. Se fue sin obtener su libertad, pero los funcionarios luego pusieron a dos de ellos, Cárdenas y Toledo, bajo arresto domiciliario en Caracas mientras los otros cuatro permanecieron en prisión.

Richardson, ex embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas durante la presidencia de Clinton, abrió canales diplomáticos a varios gobiernos hostiles, incluidos Irán, Cuba y Corea del Norte, para buscar la liberación de unos 40 estadounidenses.

Otros dos ciudadanos estadounidenses detenidos en Venezuela son los ex Boinas Verdes – Luke Denman y Airan Berry – quienes fueron arrestados en mayo mientras participaban en un robo fallido organizado desde la vecina Colombia para derrocar a Maduro .

El abogado defensor Loreto afirma que su cliente Vadell es inocente de los cargos y debe ser liberado para regresar con su familia en los Estados Unidos.

"No hay pruebas, no tienen pruebas contra Tomeu Vadell", dijo Loreto. "No directa o indirectamente".

La Asamblea Nacional liderada por la oposición tuiteó el jueves que un nuevo brote de coronavirus en la prisión de Helicoide ha enfermado a otros reclusos que considera presos políticos. Solicitó que se le permitiera ver la prisión a la oficina del Alto Comisionado de los Estados Unidos para los Derechos Humanos.

"Es urgente que se dé acceso a una comisión para evaluar la situación de los presos políticos", tuiteó la Asamblea Nacional. "Además de ser inocentes y sufrir torturas, su salud está siendo ignorada en medio de una pandemia".

El Ministerio de Información Pública de Venezuela no respondió de inmediato a una solicitud por correo electrónico de The Associated Press para comentar sobre las condiciones en la prisión.

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