Los 10 primos principales de la ficción | Libros


I En el cuento Cousins ​​de Saul Balg, el narrador recuerda un episodio formativo de sus días escolares en Chicago en la década de 1920: “Recibimos una serie de folletos: 'Nuestros pequeños primos japoneses' ;, & # 39; Nuestros pequeños primos marroquíes & quot ;, & quot; Nuestros pequeños primos rusos, nuestros pequeños primos españoles. Leí todas estas suaves descripciones sobre el pequeño Iván y la pequeña Conchita y mi corazón ansioso se abrió a ellos. Estábamos cerca, éramos uno entre todos … ”Aquí el maestro de escuela naturalmente usa“ primos ”como una abreviatura racista pasada de moda para el otro ; Personas que pueden parecer extrañas al principio, pero con las que hay que aprender a llevarse bien. Relacionados, pero de alguna manera diferente.

Así es como se ha retratado en gran medida a los primos en la ficción a lo largo de los siglos: ligados a la sangre, pero quizás muy diferentes en términos de cultura y experiencia. En el siglo XIX surgieron otras subcategorías: el primo cruel y explotador, el amable y benévolo, la mala relación o incluso el primo que llega con una herencia y salva las finanzas de una familia; Un deus ex machina que saca del apuro al escritor.

En mi propia novela El consejo de Jacob, los primos ingleses que están en París no caen en ninguno de estos nichos. Son menos cercanos que los hermanos, más como amar a los amigos opuestos. Pero los primos son el sueño de un escritor en muchos sentidos: personajes que están cerca y lejos al mismo tiempo, y siempre disponibles para ayudar a crear un final complicado.

  La adaptación de 2007 para ITV de Mansfield Park con Billie Piper como Fanny.
La adaptación de 2007 para ITV de Mansfield Park con Billie Piper como Fanny. Foto: ITV / imágenes de la empresa

1. Mansfield Park, de Jane Austen
La pobre relación arquetípica, la heroína de Austen, Fanny Price, ha sido a menudo criticada por ser minuciosamente virtuosa y menos proactiva a la hora de conseguir a su marido. Pero consígale lo que hace en esta chispeante comedia de modales y política familiar. Cuando la empobrecida Fanny es enviada a la tierra de su tío Sir Thomas Bertram a la edad de 10 años, ella solo trata a su primo Edmund con cualquier cosa que se acerque al respeto. Cuando alcanza la mayoría de edad, la misericordiosa Mary Edmund se marcha mientras su hermano Henry Fanny hace el mismo truco deslumbrante. Como se trata de Austen, el plan de matrimonio debe cumplirse y terminamos la novela convencidos de que Fanny tendrá un futuro más feliz que todas las heroínas de Austen juntas.

2. Primo Bette y Primo Pons de Honoré de Balzac
Balzac subtituló sus dos novelas -escritas casi simultáneamente entre 1846 y 47- Relaciones pobres, y fueron concebidas como dos caras de una misma moneda: el primo malicioso versus el primo virtuoso. Con la acción, que tuvo lugar en París a partir de la década de 1830, Balzac ofreció dos visiones opuestas de la naturaleza humana. La "virgen seca" Bette quiere destruir a la familia Hulot, de cuya riqueza depende. mientras que "alma tierna" Pons es un anciano bondadoso que es despreciado por su burgués "sabelotodo", lo que finalmente conduce a la tragedia. El gran naturalismo y la penetración psicológica del gran escritor francés aseguran que no interpretemos el comportamiento de un primo como bueno o malo.

3. Cousin Phillis de Elizabeth Gaskell
Cousin Phillis es una "novela", como se llamaba a las novelas a mediados del siglo XIX. Es una de las obras más silenciosas de Gaskell. Cuando el narrador de 19 años Paul Manning abandona su casa y se instala en la ciudad ficticia de Eltham, Cheshire, se da cuenta de que hay una prima cerca: Phillis Green, "algo así como una heredera" después de ver la propiedad de ella. Padre heredó. Paul pronto descubre que esta "joven hermosa y adorable" tiene 17 años, es independiente y tiene sus propias ambiciones. Cousin Phillis, una historia del primer amor que se recordará, comienza como un Bildungsroman pero se convierte más en una meditación sobre el implacable paso del tiempo.

4. Mi prima Rachel von Daphne du Maurier
Manos pequeñas, grandes planes. La Rachel de Du Maurier, cuyas manos "estrechas, pequeñas y muy blancas" parecen tan en desacuerdo con sus designios asesinos, es una creación diabólicamente mundana y carnal; Una viuda negra atrae a los hombres a su telaraña para destruirlos. Si Philip queda huérfano cuando era un bebé, es acogido por su primo mayor y benévolo, Ambrose. Cuando Philip se convierte en un hombre joven, Ambrose viaja regularmente a Florencia por razones de salud, donde se casa con su prima Rachel, y luego, misteriosamente, enferma y muere. Depende de Philip lidiar con la resbaladiza Rachel y la delicada cuestión de la herencia. Un thriller que pasa la página y está lleno de sutil simbolismo y anhelo sexual.

  Elizabeth Jane Howard
Elizabeth Jane Howard. Foto: ITV / REX / Shutterstock

5. The Cazalet Chronicles de Elizabeth Jane Howard
Una saga de cinco libros que traza el destino del clan Cazelet de clase media alta antes, durante y después de la Segunda Guerra Mundial. El mayor logro de Howard es una red de relaciones entre primos. Desde la primera novela, Los años luz, hasta la última, Todo cambio, invertimos en los confusos esfuerzos de los niños Cazelet y también vemos su mundo desde el exterior. Una imagen vasta e inquietante de una generación que llega a la madurez.

6. Cómo vivo ahora de Meg Rosoff
Otra novela de primos basada en la guerra, Cómo vivo ahora, es un modelo de simplicidad en comparación con las aventuras bizantinas de los Cazelet. Daisy tiene 15 años cuando su padre la envía a vivir con sus cuatro primos en su espaciosa finca. Cuando se enamora de su primo Edmond (quizás un guiño a la novela de Austen) y su "mirada inquisitiva", se ve obligada a negociar las emociones adultas por primera vez. Una novela de debut atractiva con un atractivo juvenil.

7. Los hijos del emperador de Clare Messud
Marina, Danielle y Julius son ricos habitantes de Manhattan, treintañeros, creativos y amigos. Cuando el joven primo de Marina, Bootie, llega de un aburrido suburbio de Nueva York, quiere interrumpir su vida engreída. Bootie es un desertor de la universidad, un filósofo y aspirante a filósofo Dostoievski descontento. Para el padre de Marina, un periodista legendario, se convierte en amanuense. Cuando Bootie se enfrenta al gran hombre antes del 11 de septiembre, demuestra que su cita favorita de Emerson es correcta: “Los grandes genios tienen las biografías más cortas. Tus primos no pueden decirte nada sobre ellos. “

8. Primos de Salley Vickers
Hay más de un grupo de primos en la populosa saga familiar de Vickers. Los primos hermanos Fred y Betsy, quienes tienen una relación inusualmente cercana que comenzó cuando eran pequeños, se enfrentan a Will y Cele, también primos apasionadamente cercanos, pero de una generación diferente. Cuando Will cae de la torre del King's College en Cambridge en un accidente de escalada nocturna, Cele se enfrenta a las consecuencias para toda la familia. Vickers, un ex psicoterapeuta, clava perfectamente los lazos tácitos y las tensiones entre primos.

9. Two Cousins ​​of Azov de Andrea Bennett
Una novela deliciosa, un poco ridícula, sobre el envejecimiento rebosante de vida cómica. Ambientada en la Rusia postsoviética en la década de 1990, trata sobre Gor y su prima armenia, Tolya, con quien creció. Conocemos a Gor en las primeras etapas de la demencia – "la vejez lo tenía al borde" – cuando descubrió que Tolya todavía estaba vivo en un sanatorio en Rostov. El libro trata sobre cómo todos pueden volver a encontrar a su único pariente vivo.

10. Quijote de Salman Rushdie
Una de las historias más memorables de esta actualización de Don Quijote se relaciona con la relación entre Quijote, un viajero farmacéutico indio, y el Dr. Smile, su rico primo que es dueño de la empresa para la que trabaja. Quijote está hecho por el Dr. Envió a Smile a los pastos para que actuara como catalizador de sus aventuras picarescas y románticas, recordándole que ser la mala relación no siempre es el peor lugar en el orden jerárquico familiar.

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