Lo último: el Papa llega a la iglesia Qaraqosh en el norte de Irak


11:20 a.m.

Una multitud que lo vitoreaba y murmuraba se alineaba en la calle principal para recibirlo mientras su caravana pasaba lentamente y se dirigía a la iglesia. Francis bajó la ventanilla y saludó a la multitud desde su vehículo blindado, que estaba rodeado por las fuerzas de seguridad iraquíes y del Vaticano.

Francis visita la comunidad en las llanuras de Nínive, a la que solo una fracción de las familias ha regresado después de huir del ataque de ISIS en 2014. Escuchará los testimonios de los residentes y rezará en la Iglesia de la Inmaculada Concepción, que se cree que fue incendiada por ISIS y que ha sido restaurada en los últimos años.

Los organizadores dijeron que se esperaban unas 600 personas en la iglesia, una de las multitudes más grandes que Francisco ha visto en Irak en medio de un aumento en las infecciones por COVID-19. Los organizadores del Vaticano y las iglesias iraquíes habían anunciado que se aplicarían el distanciamiento social y otras medidas contra el virus de la corona, pero el domingo la precaución y las máscaras parecían haber dado paso a la pura emoción de que un Papa finalmente estuviera en Irak.

El patriarca católico caldeo, el cardenal Louis Raphael Sako, dijo que la visita de Francisco a Irak fue «maravillosa» y que ya ha dado sus frutos. En una conversación con reporteros en el patio de la iglesia Qaraqosh, dijo: «¡Ahora todo el mundo habla de cristianos!»

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11 reloj

El Papa Francisco ha orado por aquellos que murieron en las guerras de Irak en el contexto de las ruinas de cuatro iglesias destruidas en la ciudad norteña de Mosul, que fueron destruidas en gran parte en la guerra contra el grupo estatal islámico.

Cuando las mujeres gritaron y se soltó una paloma blanca como señal de paz, Francisco dedicó un monumento a los muertos el último día de su visita a Irak.

En palabras traducidas al árabe, Francisco oró: “Si Dios es el Dios de la vida, así es, entonces está mal que matemos a nuestros hermanos y hermanas en Su nombre. Si Dios es el Dios de paz, también lo es, entonces está mal que hagamos la guerra en Su nombre. Si Dios es el Dios del amor, también lo es, entonces está mal que odiemos a nuestros hermanos y hermanas. «

Concluyó la oración con las palabras: “Les confiamos a todos ustedes cuya vida terrenal se ha visto acortada por la mano violenta de sus hermanos y hermanas. También te rogamos por aquellos que han causado tanto daño a sus hermanos y hermanas. Que se arrepientan tocados por el poder de tu misericordia. «

ISIS capturó Mosul en el verano de 2014 y, siguiendo su brutal interpretación de la ley islámica, gobernó la ciudad hasta 2017, cuando las fuerzas iraquíes e internacionales liberaron la ciudad después de meses de feroces combates que mataron a miles de civiles.

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10:45 a.m.

Líderes cristianos y musulmanes en Mosul han acogido con beneplácito la visita devastada por la guerra del Papa Francisco a la ciudad iraquí e instaron a los cristianos que huyeron del ataque del grupo estatal islámico a regresar.

En una escena conmovedora que hubiera sido inimaginable hace apenas unos años, el Papa subió a un escenario en una plaza del pueblo rodeada de iglesias bombardeadas y otros edificios para transmitir un mensaje de paz y unidad.

El reverendo Raed Kallo, el único sacerdote en la segunda ciudad más grande de Irak, contó su historia entre la multitud y frente al Papa. Él y la mayor parte de su comunidad huyeron de 500 familias cristianas cuando ISIS invadió la ciudad en junio de 2014.

Pero dijo que regresó hace tres años después de que los extremistas fueran derrotados por las fuerzas iraquíes e internacionales en una agotadora campaña que dejó gran parte de la ciudad en ruinas. Dijo: «Después de la liberación de la ciudad, mis hermanos musulmanes me recibieron con gran hospitalidad y amor».

Pero dijo que solo hay unas 70 familias cristianas viviendo en Mosul hoy. El resto tiene miedo de regresar y muchos han emigrado al extranjero.

Gutayba Aagha, musulmán y jefe del Consejo Social y Cultural Independiente para las Familias de Mosul, también se dirigió a la multitud. En palabras recibidas por Francisco, dijo: «En nombre del Consejo, invito a todos nuestros hermanos cristianos a regresar a esta ciudad, sus propiedades y sus negocios».

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09:30 am

El escenario en Mosul donde hablará el Papa Francisco está rodeado por las ruinas bombardeadas de iglesias y otros edificios que fueron destruidos en la guerra contra el grupo estatal islámico.

Se espera que el Papa ore por las víctimas de la guerra de Irak en la segunda ciudad más grande del país, gobernada por extremistas durante casi tres años. Las fuerzas armadas iraquíes e internacionales liberaron Mosul en 2017 después de meses de batallas callejeras.

Con el telón de fondo de los escombros, se espera que Francisco haga un fuerte llamado a los cristianos iraquíes para que se queden y se reconstruyan a pesar de décadas de guerras e inestabilidad. También se espera que revise su mensaje de tolerancia interreligiosa y hermandad en el país de mayoría musulmana que alberga a varias minorías religiosas.

En la plaza hay cuatro iglesias de diferentes denominaciones, todas en ruinas. Un trono ceremonial dorado con una escultura de paloma esperaba al Papa en el centro. Miles de fuerzas de seguridad iraquíes estaban estacionadas en Mosul, que en gran parte ha estado cerrada a la visita.

El líder del EI, Abu Bakr al-Baghdadi, solo apareció públicamente desde la mezquita al-Nuri de Mosul cuando el grupo invadió la zona en el verano de 2014. En su sermón del viernes, instó a los musulmanes a seguirlo como un «califa». Fue asesinado en una redada estadounidense en Siria en 2019.

El EI ya no controla ningún territorio en Irak o Siria, pero aún lleva a cabo ataques esporádicos.

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