Lo que #PublishingPaidMe revela sobre los prejuicios sistémicos de la publicación


Del 14 al 20 de junio, los editores y autores negros instan a los lectores a comprar libros de autores negros utilizando el hashtag #BlackoutBestsellerList de las redes sociales. El objetivo es que los autores negros se hagan cargo de las listas de los más vendidos y demuestren su influencia en la industria. Y llega en un momento en que es más claro que nunca qué tan centrales son los autores negros y otros autores de color para las publicaciones estadounidenses y cuán sistemáticamente están infravalorados.

Incluso sin la campaña #BlackoutBestsellerList, las listas de bestsellers están bastante oscurecidas. La semana pasada, los 10 lugares en la lista de bestsellers del New York Times para títulos de no ficción sobre títulos contra el racismo fueron ocupados, la mayoría de ellos por autores negros. La lista de ficción fue dirigida por The Vanishing Half por Brit Bennett, que es negro. Y el rastreador de la industria NPD BookScan informa que los títulos de derechos civiles en ciencias políticas experimentaron un aumento del 330 por ciento en las ventas entre la semana del 17 de mayo y la semana del 23 de mayo, mientras que los libros sobre discriminación vieron un aumento en las ventas del 245 por ciento.

Por lo tanto, está claro que después de las protestas de George Floyd, los estadounidenses recurren predominantemente a libros de autores negros. Sin embargo, otra acción reciente en las redes sociales demostró que los escritores negros no siempre reciben el apoyo de los editores que coinciden con el apetito de los lectores por su trabajo.

Casi 1,500 empleados en la industria editorial declararon el 8 de junio como un día de publicación. En un Google Doc ahora inaccesible dirigido a los CEO de las llamadas editoriales Big Five, hicieron una declaración prometiendo donar sus salarios diarios a organizaciones que trabajan por la justicia de los negros, y los instó a reformar la industria.

"Queremos más libros de autores negros", dice el documento. "Con demasiada frecuencia, los libros comprados por autores negros son" historias de trauma ". Hay otras historias que los autores negros quieren contar, y queremos que las publicaciones expandan historias que no se basen en el trauma de vivir en un cuerpo negro "Queremos más empleados negros y más empleados negros en puestos directivos. Las voces de los jóvenes, que a menudo son más diversas que las de los gerentes, son demasiado fáciles de excluir de los procesos de toma de decisiones".

Mientras que los empleados de la editorial pidieron a la industria que saliera del interior para reformar, los autores ya estaban utilizando las redes sociales para exigir reformas. El 6 de junio, el autor de YA LL McKinney, que es negro, comenzó el hashtag #PublishingPaidMe y preguntó a los autores para compartir de manera transparente el progreso que habían logrado en sus libros, y los números comenzaron de inmediato, el Din para aclarar.

"Esperábamos diferencias", dijo McKinney a Vox por teléfono. "No esperábamos que fueran tan anchos como son".

La campaña #PublishingPaidMe ha demostrado que los prejuicios sistémicos de la publicación se extienden a los números. Estos prejuicios afectan a los editores de libros en los que invierten, y esto a su vez afecta los libros que finalmente tienen éxito. Y aunque los escritores negros siempre han sabido que existen prejuicios, #PublishingPaidMe ha demostrado cuán dramáticos pueden ser sus efectos.

"Nos hiciste mal, pero realmente nos hiciste mal. OKAY. “

McKinney dice que comenzó el hashtag #PublishingPaidMe sin un plan. Consideró las respuestas a un tweet de su colega negro de YA, Tochi Onyebuchi quien sugirió que los autores blancos deberían anunciar públicamente su progreso en nombre de la transparencia de la industria. "Tienes que prepararte para tener algunos convos realmente incómodos sobre cuánto pagaste por tus libros", escribió Onyebuchi.

"La gente respondió como:" Sí, estoy deprimido, estoy listo, hagámoslo, pero durante unos días nadie puso números. ¡Así que estaba molesto! Dice McKinney. "Finalmente quiero" ¿Necesita un hashtag ? #PublishingPaidMe! ¡Vamonos! “

McKinney dice que ella y sus colegas han pensado por un tiempo que la industria tiene que lidiar con escritores negros. "Lo que se les paga. ¿Qué es el marketing? Cómo se tratan sus libros. Como un libro negro que no cumple con sus parámetros, arroja una sombra sobre todos los libros negros y todos los autores negros, y no es lo mismo para nuestros colegas blancos". "

Ella dice que siempre supo que había una brecha entre lo que hizo y lo que hizo sus pares blancos. Solo necesitaba los números para probarlo.

La desigualdad documentada De hecho, #PublishingPaidMe está sorprendentemente extendido: el hashtag no es lo mismo que una base de datos, aunque ha creado una tabla anónima donde los autores documentan su progreso, y no es exhaustivo, pero sí suficientes autores negros exitosos y suficientes blancos menos conocidos Los autores participaron para aclarar las líneas de tendencia de la industria.

La ​​tendencia muestra que los queridos autores negros con bases de admiradores establecidas tienen una F relativamente pequeña. Haz progresos que crezcan lentamente y con el tiempo. Mientras tanto, autores blancos prácticamente desconocidos informan avances astronómicos en novelas de debut, de las cuales no hay un historial significativo.

Jesmyn Ward, que es negra y también la primera mujer en ganar dos Premios Nacionales del Libro por la Ficción, tuiteó que después de ganar su primer Premio Nacional del Libro en 2011 se dirigió a un " "tuvo que adelantar $ 100,000 . N.K. Jemisin, que es negra y la única persona que ha ganado tres Premios Hugo consecutivos por su trilogía de la Tierra Rota, recibió un anticipo de $ 25,000 por cada volumen de la serie . Su trilogía de seguimiento Great Cities le valió un adelanto de $ 60,000 por banda.

" #PublishingPaidMe Un adelanto de $ 800,000 para mi debut que cambió mi vida. Todavía estoy sorprendido por eso ”, tuiteó Chip Cheek, un hombre blanco y autor de Cape May de 2019 . "Pero me sorprende más ver el número de escritores como el extraordinario Jesmyn Ward. Espero que este movimiento comience a cambiar las cosas".

"Yo, una mujer blanca completamente desconocida con un artículo viral, he progresado". , que fue más del doble que Roxane Gay por su mayor avance ", señaló la profesora de escritura creativa Mandy Len Catron . Catron dice que tiene un anticipo de $ 400,000 para su libro Cómo enamorarse de alguien Gay, cuya colección de ensayos de 2013 Bad Feminist se volvió tan viral como cualquier colección de ensayos, tuiteó que costaban $ 150,000 por su próximo libro El año en que recibí todo y $ 15,000 para Bad Feminist misma.

La campaña PublishingPaidMe muestra que los editores, si tu Al elegir darles a los autores un progreso de seis cifras en sus primeras novelas, estos avances les dan a los escritores blancos. Los autores negros y otros autores de color, mientras tanto, tienen que trabajar lenta y dolorosamente durante un largo, largo período de tiempo en estos niveles.

Esta campaña sigue una serie de controversias de principios de año sobre cómo los editores parecen pagar consistentemente a los autores blancos más por sus historias que a los autores en color. En enero, se desarrolló un escándalo sobre la novela de cruce de fronteras American Dirt cuyo autor blanco recibió un avance de siete cifras. En febrero se desarrolló un escándalo similar en torno a la novela debut My Dark Vanessa que le dio a su autor blanco un avance de siete dígitos, mientras que un artículo de un autor latino sobre un tema similar fue enviado a una pequeña imprenta con un presupuesto mínimo.

"Solo conozco a un autor de color que hizo un progreso de seis cifras, y eso fue en los años 90", comentó el autor Porochista Khakpour Vox en enero.

"Estas son cosas que sabemos", dice McKinney. "Pero solo ver la frecuencia y el ancho no fue un shock, simplemente vertió sal en la herida. Nos equivocaste, pero realmente nos equivocaste. OKAY. "

"Lo que debe tener en cuenta es que la cuenta de pérdidas y ganancias es ficticia"

Tomemos un descanso aquí para discuta cómo funciona el progreso del libro. He estado en el negocio de la declaración de lanzamiento por un tiempo, así que voy a reutilizar mi declaración de 2017 de lo que es un avance en la venta al por mayor. Tenga en cuenta que esta explicación está racionalizada y los números son todos imaginarios:

Imagine que es un editor adquiriente que quiere publicar un nuevo libro. Según el historial de ventas de otros libros similares, tiene la confianza de que puede vender 10,000 copias del nuevo libro. Creen que puede establecer el precio en $ 20 y ofrecer al autor regalías equivalentes al 10 por ciento del precio de lista del libro, por lo que el autor recibe $ 2 por cada libro vendido.

Eso significa que puede ofrecer eso de manera segura. Haga un anticipo de $ 20,000 cuando compre el libro. El autor recibe este dinero por adelantado y nada más hasta que el libro haya vendido más de 10,000 copias. En este punto, el autor "ganó". Los $ 18 restantes por cada libro vendido se compartirán entre el editor y los minoristas para cubrir sus propios costos y contribuir al margen de beneficio .

Sin embargo, un anticipo no solo determina cuánto dinero recibe un autor por un libro en frente. También muestra cuánto dinero quiere invertir el editor en otra parte del libro, una vez más, según lo bien que creen que se venderá. Un libro que se espera que venda 100,000 copias recibirá un anticipo más alto del autor que un libro que se espera que venda 10,000 copias, y también tendrá un mayor presupuesto de marketing y publicidad.

Al final, un avance se convierte en una especie de profecía autocumplida. Si los editores tienen la confianza suficiente para pagar al autor un adelanto saludable, también aportarán un dinero considerable al presupuesto de marketing del libro, lo que generalmente significa que es más probable que el libro se venda bien. Si los editores creen que es probable que un libro tenga bajas ventas, le pagan al autor un pequeño adelanto e invierten menos dinero en la publicación. Esto significa que menos lectores aprenderán sobre el libro y menos probabilidades de venderlo.

Pero aquí está la cosa con todas esas previsiones de ventas y avances y presupuestos: básicamente se combinan.

Los editores calculan el presupuesto proyectado para cada libro que compran en una tabla llamada estado de resultados o estado de resultados. He trabajado en diferentes puestos de nivel de entrada en la publicación durante aproximadamente cinco años, lo que significa que he pasado mucho tiempo sentado con diferentes editores en diferentes casas para armar una cuenta de pérdidas y ganancias para ellos. Y cada vez que hacía eso, el editor se inclinaba hacia adelante y susurraba como si fuera a iniciarme en una conspiración: "Lo que hay que tener en cuenta es que la cuenta de pérdidas y ganancias es ficticia".

Las previsiones de ventas se basan en números reales, como el historial de ventas de acciones comparativas. Pero los editores deciden qué libros son similares a cuáles y qué éxitos monumentales deben tenerse en cuenta y qué fallas deben ignorarse, al adivinar y adivinar, así como a través de mentiras.

Gran parte de esta suposición se basa en una cierta cantidad de conocimiento real especializado. Los editores supervisan de cerca sus campos y realizan un seguimiento de lo que se vende y lo que no. Por lo tanto, sus conjeturas son mejores de lo que un laico promedio puede reunir. Sin embargo, cada cuenta de pérdidas y ganancias se filtra necesariamente a través del lente del gusto y los prejuicios personales de cada editor. Y luego tiene que ser aprobado por la estructura administrativa por encima de cada editor, influenciado por las preferencias personales y los prejuicios de los principales actores de la editorial. Cuanto mayor sea el progreso, más involucrará a la alta gerencia.

Según la encuesta de Lee & Low de 2019, la publicación es 76 por ciento blanca. Lo que significa que las personas que adivinan qué libros atraerán a qué lectores y cuánto venderán, las personas que deciden cuánto vale cada libro y los autores pagan en consecuencia y establecen el presupuesto de marketing en consecuencia, con La probabilidad abrumadora es blanca.

El blanco de la publicación no es un gran misterio. Es facil de explicar. Esta industria tiene salarios iniciales terriblemente bajos desde $ 30,000 y los trabajadores tienen que vivir en la ciudad de Nueva York, una de las ciudades más caras del mundo. A menudo se espera que completen pasantías no remuneradas antes de obtener un trabajo de nivel de entrada como asistente. Las personas que trabajan en publicaciones son las personas que pueden permitirse trabajar en publicaciones, y en su mayoría son personas blancas.

Y las cifras divulgadas por PublishingPaidMe indican que el blanco monolítico de la publicación ha penetrado en la forma en que se deben seleccionar los datos, la atención y qué ignorar, qué libros se comparan con cuáles y para qué libros es Vale la pena gastar dinero. Esto significa que las decisiones comerciales supuestamente obstinadas sobre en qué libros se venden los libros y por lo tanto vale la pena invertir se basan en prejuicios y prejuicios profundamente arraigados.

“Hemos estado aquí antes. Exigimos cambio. "

Queda por ver cómo la máquina editorial, en la que el poder se concentra en cinco grandes empresas, reaccionará a la campaña PublishingPaidMe y otros esfuerzos recientes para impulsar voces más diversas. En general, la publicación ha tardado en responder a los llamados a un cambio sistémico, especialmente a los cambios en la diversidad de sus empleados.

Después del escándalo de American Dirt en enero y la presión de la organización de publicación y activismo Latinx Dignidad Literaria el editor de American Dirt Macmillan prometió un plan de acción para aumentar el Latinx en 90 días – Crear representación en todos los niveles de la empresa. Pero después del brote de la pandemia de coronavirus, dice Myriam Gurba de Dignidad Literaria, todos estos planes desaparecieron. "Macmillan utilizó la pandemia como excusa para retirarse y evitar el seguimiento", dijo Gurba. (Macmillan rechazó la solicitud de comentarios de Vox.)

Dignidad Literaria también comenzó a contactar a funcionarios del gobierno, y el 11 de junio, miembros del Congreso Hispanic Caucus se reunieron con representantes de la Asociación Americana de Editores para discutir el blanco de la publicación.

"Exhorté a los editores a imaginar cómo es ser una latina de 8 años y nunca leer acerca de alguien que se parece a ti, que proviene de tu comunidad y ha contribuido al éxito de nuestra nación". Joaquín Castro, presidente de Caucus, dijo un comunicado. "Les pedí que imaginaran cómo se sentiría para casi cada quinto estadounidense".

El caucus dice que los editores se han comprometido a aumentar la transparencia de sus datos demográficos. Castro agrega: “Apreciamos la conversación abierta y la escucha, pero lo más importante, estamos esperando acción porque hemos estado aquí antes. Exigimos cambio. "

" Cada vez que esto sucede, la gente paga por los labios ", dice McKinney. "Definitivamente estamos contentos de que la gente esté aquí para apoyar a los escritores negros y demás. Pero no debería ser necesario que la gente muera y muera en las calles para que esto suceda".

McKinney tiene "Quiero que a los escritores negros se les pague por lo que valen", dice, "y quiero que la publicación cambie su idea de lo que es una historia universal". . Las historias blancas se consideran universales. Las historias negras se consideran un nicho. ¿Por qué es eso? "

Probablemente, dice ella, es porque la publicación es muy, muy blanca. "Espero que la publicación examine de cerca sus prácticas", dice ella. "Ya sea que tengan la intención o no de ser tan racialmente diferentes, el hecho es que lo son". McKinney quiere que la industria editorial contrate más negros y otras personas de color "dentro de la máquina misma en todos los niveles: en el nivel de adquisición, en el nivel de marketing, en el nivel superior". Ella también piensa que una unión de autores es una idea interesante.

"Pero lo que quiero inmediatamente", concluye, "es que la industria trate a los escritores negros de manera justa y equitativa".


Corrección : una versión anterior de este artículo decía que la encuesta de Lee & Low descubrió que la publicación era 79% blanca. La encuesta de 2019 encontró que era 76% blanco.

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