Lo que la década de 1930 nos puede enseñar hoy sobre cómo lidiar con la gran tecnología


El argumento es que covid-19 nos ha enseñado a no preocuparnos y amar a Silicon Valley, solo a aceptar las conexiones a nuestra cuarentena y la vigilancia que puede usar para el seguimiento de contactos.

Pero cuando las personas confían en él en términos de la economía tecnológica, encuentran nuevas razones para preocuparse de una manera más completa e íntima.

Un vicepresidente de Amazon renunció en mayo para ayudar a los trabajadores despedidos por organizar mejores medidas de seguridad en el lugar de trabajo contra el virus corona. Los trabajadores con salarios bajos de otras compañías, incluidas Instacart, Target y Walmart, se declararon en huelga por razones similares. Los anfitriones de Airbnb están molestos porque la plataforma para la que trabajan y para la que ofrece reembolsos completos a los clientes que cancelan reservas, dejando a los anfitriones sin ingresos ni gastos.

En tiempos de crisis cuando las nuevas tecnologías parecen ofrecer respuestas rápidas y fáciles, puede ser difícil encontrar una respuesta imaginativa al creciente poder de las grandes empresas de tecnología. Si bien la letanía de las cosas con las que las plataformas tecnológicas pasan es notable, las herramientas para solucionar algunos de los problemas más profundos de la tecnología están más cerca de lo que piensas.

Las compañías de Internet pueden recopilar datos sobre el comportamiento de las personas de una manera antigua. Las compañías telefónicas y los carteros nunca podrían hacer esto: las telecomunicaciones no pueden espiar sus llamadas telefónicas y enviarle llamadas automáticas relevantes. Las aplicaciones para compartir viajes comenzaron en parte a saltarse las regulaciones que sus competidores de taxis tenían que seguir. Las plataformas de economía de conciertos reclaman habitualmente el derecho de ignorar la seguridad y la salud laboral muy reñidas porque ofrecen trabajo a tiempo parcial, aunque en muchos casos este trabajo implica el tipo de control sobre los trabajadores que es equivalente al empleo estándar.

En algunas áreas se ha asumido durante mucho tiempo que las viejas reglas no se aplican a las nuevas tecnologías. A principios de este año, antes de que apareciera el virus, Michael O’Rielly, comisionado de la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU., Habló en la universidad donde enseño. Expresó la esperanza de que con los días de "redes de cobre con conmutación de circuitos" detrás de nosotros, el papel de la FCC "disminuiría exponencialmente" como "una nube de humo en un día ventoso". Pero estamos en un momento en que las empresas reguladas por la FCC transmiten nuestras vidas más que nunca.

De hecho, muchas de las principales leyes antimonopolio de EE. UU. Se han creado para crisis que no son tan diferentes de las que enfrentamos hoy en día: tiempos de magnates superpoderosos y trastornos económicos generalizados.

Estas leyes, que fueron redactadas para ferrocarriles y Standard Oil, permiten a los reguladores, entre otras cosas, disolver cualquier empresa que abuse de su dominio. Los reguladores no han ejercido recientemente estos poderes contra la gran tecnología, ya que han estado estrechamente vinculados a los precios al consumidor como una medida de monopolización de un mercado durante décadas, una medida que no funciona para servicios gratuitos como Facebook y Google. Esto cambiaría si los reguladores se permitieran ver hasta dónde llega el antiguo mandato antimonopolio contra la manipulación del mercado. Con muchas empresas más pequeñas al borde del colapso, el riesgo de consolidación nunca ha sido tan grande. Una moratoria sobre las fusiones es probablemente un vacío necesario.

La ley laboral tiene una historia similar de amnesia. Las plataformas de economía de conciertos casi han admitido que su negocio depende de una violación sistemática de la salud y seguridad en el trabajo. California se ha dado cuenta recientemente de este hecho y ha aprobado una ley que clasifica a muchos trabajadores como empleados asalariados. Ahora que las personas con ingresos precarios están poniendo en riesgo su salud al proporcionar servicios esenciales desde la entrega de alimentos hasta la atención a personas mayores, se merecen cualquier sociedad de protección que pueda ofrecerse razonablemente.

Sin embargo, las regulaciones por sí solas no son suficientes. La directiva debería permitir más de lo que impide. En las décadas de 1920 y 1930, la legislatura estadounidense puso en práctica este principio. Después del colapso del mercado de valores de 1929, estaba claro que los bancos no eran responsables ante sus clientes, y había grandes partes del país a las que los bancos no servían. Además de las nuevas regulaciones que restringían a los bancos, la Ley Federal de Cooperativas de Crédito de 1934 convirtió algunos experimentos de finanzas comunitarias locales en un sistema asegurado por el estado. Las cooperativas de crédito dirigidas por miembros y gobernadas por miembros aumentaron. Mantuvieron a los bancos en un nivel superior y llevaron los servicios financieros a lugares donde no había ninguno.

De manera similar, dos años después, la ley de electrificación rural ayudó a llevar electricidad a una tierra agrícola donde los proveedores de energía no se habían molestado en trazar líneas. Los préstamos a bajo interés a través del Ministerio de Agricultura permitieron a las autoridades locales organizar cooperativas, de las cuales casi 900 todavía están activas en la actualidad. El programa de préstamos ahora gana más de lo que cuesta. Al igual que la política de vivienda de la época que nos otorgó la hipoteca a 30 años, fue una política pública que permitió la propiedad privada generalizada.

Estos fueron algunos de los programas de desarrollo económico más poderosos en la historia de los Estados Unidos. Introdujeron dinamismo y descentralización en los mercados amenazados por el monopolio y la explotación. Si queremos una economía tecnológica más inclusiva, el legado del New Deal sería un buen lugar para comenzar.

Los usuarios de Internet necesitan la capacidad de proporcionar alternativas cooperativas a las plataformas e infraestructuras existentes. Por ejemplo, el mismo modelo que el de las compañías cooperativas de electricidad podría usarse para llevar la banda ancha propiedad de los clientes a las comunidades desatendidas. Algunas antiguas cooperativas eléctricas rurales ya ofrecen fibra para el hogar.

Además, los empleados y clientes que confían en ellos actualmente deben utilizar plataformas propiedad de inversores. Una ley propuesta en California, la Ley de Economía Cooperativa, permitiría a los trabajadores de la plataforma organizar cooperativas que podrían negociar con plataformas y posiblemente incluso construir sus propias plataformas. Esto permitiría a estos trabajadores, muchos de los cuales son conductores y repartidores esenciales en la actualidad, recibir mejores salarios y mejores condiciones de trabajo.

A través de la cuarentena y el trabajo remoto, muchas personas dependen más que nunca de las plataformas de comunicación que normalmente recopilan datos personales con fines inseguros. Esto no debería ser un compromiso necesario. Con herramientas gratuitas de código abierto como NextCloud para compartir archivos y Jitsi para videoconferencias, los grupos pueden administrar sus propios sistemas de protección de privacidad y decidir cómo se usan sus datos. La inversión pública en proyectos como este podría garantizar que, como las cooperativas de crédito, las personas tengan la oportunidad de organizar alternativas cuando las grandes plataformas no satisfagan sus necesidades o respeten sus valores.

Internet puede tener poderes casi mágicos que pueden ayudarnos a superar la crisis del coronavirus, pero la responsabilidad de las compañías de tecnología puede comenzar con lecciones de la última depresión. Para una buena política tecnológica, debe reconocerse que la tecnología es solo otra forma de ejercer el poder.

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