Lo que hizo mal el senador Mike Lee en un museo latino


La semana pasada, un reportero de Newsweek presentó un informe sobre un proyecto de ley del Senado que conduciría a la creación del Museo Nacional Smithsonian de Latinoamericanos en Washington, DC.

En ese momento, la votación parecía casi pro forma. Un proyecto de ley similar había pasado por la Cámara en julio, y muchos esperaban que el proyecto de ley del Senado se aprobara por unanimidad (lenguaje del Senado para una votación). El proyecto de ley luego iría a la Casa Blanca. Y eso, informó Newsweek, «dejaría al presidente Donald Trump cruzar la línea de meta antes de que termine su mandato». No es poca ironía, dados los comentarios a menudo despectivos de Trump a los mexicanos y el hecho de que su principal pista sobre la cultura latina en los últimos años ha sido fotografiarse con un taco.

Pero el proyecto de ley no se envió a la Casa Blanca. El viernes pasado, el senador de Utah Mike Lee bloqueó la legislación sobre el nuevo museo en aras de la «unidad e inclusión nacional», ya que las identidades «separadas» conducen a la «balcanización de nuestra comunidad nacional».

«Afila todos esos guiones en tantos cuchillos y dagas», dijo Lee en un discurso en el Senado destinado a detener el movimiento. (Los votos pueden ser detenidos por la objeción de un solo senador). «Ha convertido nuestro campus en concursos de quejas y turbas orwellianas sueltas para disuadir a cualquiera que se atreva a expresar un pensamiento original».

Después de eso, el tipo que proclamó la cultura de la demolición canceló el museo. En el proceso, también canceló un museo dedicado a la historia de la mujer.

Una vista superior del edificio Smithsonian Arts and Industries de estilo victoriano

Una vista del edificio Smithsonian Arts and Industries que ha sido despejado como una ubicación potencial para el Museo Nacional para el Latino Americano.

(Smithsonian)

Parte del razonamiento de Lee proviene de su idea de que la experiencia latina está por debajo del nivel de un museo financiado con fondos federales en el National Mall. Las instituciones dedicadas a la historia afroamericana y nativa americana son diferentes porque estos grupos «fueron esencialmente eliminados de nuestra historia nacional e incluso sus propias historias prácticamente borradas».

No importa que un grupo de trabajo de la Institución Smithsonian publicó un informe de 1994 sobre la forma en que se presentaba a los latinos en las tiendas del Smithsonian. ¿Su título? «Descuido deliberado».

«La institución excluye e ignora casi por completo a los latinos en casi todos los aspectos de su negocio», dice el informe. El grupo de trabajo «no pudo identificar una sola área de operaciones del Smithsonian que incluyera a los latinos».

Ese fracaso, dijo el informe, confirmó «la vaga creencia de que los latinos han contribuido poco al desarrollo o la cultura de nuestro país».

El senador de Nueva Jersey, Robert Menéndez, quien redactó el proyecto de ley del Senado y ha intentado durante años que se apruebe la medida, señaló esto en su respuesta a Lee. «Nos han expulsado sistemáticamente», dijo, «no porque este senador lo haya dicho, sino porque el Smithsonian lo dijo él mismo».

El senador Robert Menendez habla en una audiencia

El senador Bob Menendez de Nueva Jersey redactó un proyecto de ley para crear un museo nacional de American Latino.

(Associated Press)

Para ser justos, el Smithsonian ha realizado muchas mejoras desde el informe de 1994. El Smithsonian Latino Center se estableció en 1997, lo que ha resultado en una mayor representación con el reclutamiento de casi una docena de personal latino en sus instituciones y ha ayudado a diversificar las colecciones permanentes. En 2022, el centro planea inaugurar su propia galería dedicada a la historia de los latinos estadounidenses en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense.

Sin embargo, la representación sigue siendo un desafío. En los últimos 17 años (el período para el cual los archivos de exhibiciones están disponibles en línea), el Museo Nacional de Historia Estadounidense ha mostrado solo media docena de exhibiciones sobre temas latinos. Dos de ellos eran sobre la fallecida cantante cubana Celia Cruz. La exposición más reciente sobre el programa Bracero se cerró en 2017, hace tres años.

Las instituciones artísticas del Smithsonian tienen un legado igualmente complejo. Entre 1958 y 2016, el Smithsonian American Art Museum y la Renwick Gallery realizaron solo siete exposiciones dedicadas exclusivamente al trabajo de artistas latinos estadounidenses, según un archivo de exposiciones publicado en línea. Solo tres de ellas fueron exposiciones individuales, para el impresor argentino Mauricio Lasansksy y los artistas mexicano-estadounidenses Luis Jiménez y Jesse Treviño.

Una escultura de gran formato de una pareja que realiza una danza folclórica mexicana en una plaza pública

«Fiesta Jarabe», una escultura de Luis Jiménez en Otay Mesa cerca de la frontera con México. El artista es uno de los pocos artistas latinos en tener una exposición individual en el Smithsonian American Art Museum.

(Carolina A. Miranda / Los Angeles Times)

En 2010, el museo contrató a la científica E. Carmen Ramos como curadora de arte latino (también es curadora en jefe) y ha expandido diligentemente la presencia de artistas latinos en el museo a través de exposiciones sobre fotografía urbana y la presencia latina en el arte estadounidense. Ella también organizó la exhibición en curso de gráficos chicanos, que estará a la vista nuevamente después de que el museo reabre.

Sin embargo, no se puede esperar que un curador deshaga décadas de negligencia. Los espectáculos de Jiménez y Treviño se llevaron a cabo en 1994, hace 26 años, lo que significa que toda una generación de personas nació y creció sin ver una exposición individual de un artista latino estadounidense en el museo.

Y olvídate de las mujeres. Ninguna latina tuvo una exposición individual en el Smithsonian American Art Museum durante el período estudiado. (Las mujeres, en general, tienen una mala situación económica. Más de media docena de artistas han realizado repetidas exposiciones individuales en el museo. Todos son hombres).

Un cartel muestra a Emiliano Zapata con un estilizado diseño gráfico en tonos rojo y morado

«RIFA, de Méchicano 1977 Calendario» de Leonard Castellanos de una exhibición de gráficos chicanos en el Smithsonian American Art Museum.

(Mildred Baldwin / Museo Smithsonian de Arte Americano)

La Galería Nacional de Arte, que no está afiliada al Smithsonian pero está a solo media docena de cuadras, está mucho más atrás. Para revisar su programa de exposiciones, uno tiene que ver un museo tan conectado con Europa que uno se pregunta si de alguna manera los curadores nunca llegaron en el barco que trajo a todos los demás al Nuevo Mundo.

Revisé los archivos de exposiciones en línea de la galería de 1971. En 49 años, el museo ha presentado cinco exposiciones especiales sobre arte latinoamericano. Cinco de ellas fueron exposiciones de arte precolombino; Uno mostraba pinturas de Diego Rivera. No hay latinos estadounidenses en la historia del arte contada por la NGA, y América Latina es un lugar que casi solo existe en un pasado lejano. El último de estos espectáculos tuvo lugar en 2004, antes de la adolescencia.

Los archivos de la NGA son de 1941, pero dejé de investigar en el 71 porque era el año en que nací. Y también porque la falta de representación me desesperaba.

Seré honesto: durante un tiempo fui ambivalente acerca de un Smithsonian dedicado a la historia latina. La historia latinoamericana y la historia latina están indisolublemente ligadas a la historia de Estados Unidos. Todo el suroeste, incluido Utah, el territorio que representa Lee, está habitado por tierras que alguna vez fueron parte de México. Y para mí es importante que esta historia se cuente como parte de la historia de Estados Unidos en instituciones como el Smithsonian.

Lee también dijo esto en sus comentarios la semana pasada, señalando que es un problema cuando estas historias «están subrepresentadas en el Museo de Historia Estadounidense».

De hecho, es un problema, pero probablemente no por las razones que Lee imagina (¡todo lo que cancela Orwell!).

Hay un vacío en lo que respecta a la representación de los latinos en la cultura estadounidense, y ese vacío lo llenan personalidades como Trump, que calumnia regularmente a los latinos y describe a los inmigrantes mexicanos como criminales y «violadores». Como he escrito en el pasado, la Kulturarena ofrece poco para contrarrestar estas representaciones: o es una dieta estereotipada (papel de sirvienta y traficante de drogas en las películas de Hollywood) o simplemente invisibilidad.

A fines del año pasado, un hombre armado en Texas condujo cientos de kilómetros hasta El Paso para «matar a tantos mexicanos como fuera posible». Casi dos docenas de personas pagaron con sus vidas el vacío cultural.

El fiscal general de California, Xavier Becerra, habla en una audiencia

Abogado de California. El general Xavier Becerra fue uno de los primeros proponentes de un museo nacional para latinos cuando era congresista.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Años de grupos de trabajo y estudios, así como comités bien intencionados han resuelto el problema, pero un museo ubicado en un lugar destacado en la capital ofrecería una contranarrativa visible y convincente, una que sería accesible para un público más amplio en los EE. UU.

Xavier Becerra, quien se desempeñó como Representante de los Estados Unidos para California antes de desempeñarse como Fiscal General en California, fue uno de los primeros proponentes del museo. «Millones de personas visitan el centro comercial para aprender lo que significa ser estadounidense», dijo al National Journal en 2013.

El lunes, el Caucus Hispano del Congreso envió una carta a los líderes del Senado pidiéndoles que incorporen legislación para el museo en un proyecto de ley de gastos que el Congreso está tratando de aprobar.

«Con una historia de 500 años antes de la fundación del país, los latinos fueron parte de la historia de Estados Unidos desde el principio», decía la carta, «pero si vieras las galerías y exhibiciones en todo el Smithsonian, nunca lo sabrías». sea ​​el caso. «

Es una ausencia que Lee descuida deliberadamente. Y, por supuesto, debería saberlo mejor. Los latinos constituyen casi el 15% de su circunscripción en Utah. De hecho, puede encontrar la transcripción de su discurso en inglés en su sitio web. También está disponible en español.

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