Lo que aprendimos del regreso del PGA Tour


El golf regresó al Charles Schwab Challenge esta semana. ¿Fue diferente? Sí. No hubo admiradores y después de un despido de 91 días debido a la pandemia de coronavirus, se tomaron medidas de distanciamiento social. ¿Fue lo mismo? Oh bien. Los mejores jugadores del mundo todavía jugaban como los mejores jugadores del mundo. Daniel Berger superó un campo cargado con 16 de los 20 mejores jugadores del mundo.

¿Cuáles han sido nuestras principales conclusiones desde la primera semana? ¿Qué esperamos para el futuro? Le preguntamos a Todd Archer, nuestro reportero local en el Colonial Country Club, esta semana, y algunos de nuestros expertos en golf que están observando desde su casa que consideren:

1. ¿Qué fue lo más importante que aprendimos de la primera semana de golf?

Todd Archer: Desde el punto de vista del fútbol, ​​vengo como nuestro reportero de los Dallas Cowboys, así que llévalo contigo, pero estos muchachos son buenos. Después de un despido de tres meses, los golfistas pensaron que iba a haber algo de óxido. Sí, algunos estaban oxidados, pero la calidad del juego no parecía sufrir. El juego en la pista no fue perfecto, pero definitivamente fue emocionante, incluso si Jordan Spieth o Rory McIlroy no habían tomado la delantera. Dada la falta de deportes en vivo desde marzo, el drama debe significar algo. Cuanto más juegan, mejor deberían ser. Entonces, si puede continuar evitando problemas con el virus corona, el resto de la temporada podría ser especial.

1 Familiares

Bob Harig: El golf puede hacer esto. A pesar de los desafíos de una pandemia global, un deporte que es naturalmente distante y no se juega con una pelota común puede continuar en estos tiempos inusuales. Este fue un excelente primer torneo y aún se pueden hacer mejoras para garantizar un entorno seguro con una atmósfera competitiva.

Michael Collins: El golf no necesita fanáticos para el drama. Los golfistas no tienen que ser microfoneados sin fanáticos. Simplemente deje los micrófonos en el curso y escucharemos todo bien. Comenzó con una bomba Brooks Koepka F que todos sinceramente esperaban. Parece que el cielo no se ha caído. No diré que te lo dije, pero …

Nick Pietruszkiewicz: El distanciamiento social será más difícil de lo que pensábamos en el Golfo. El consenso general fue que este es un deporte al aire libre, por lo que será bastante fácil. Tal vez para usted y para mí durante una ronda de oportunidades, pero no tanto para los jugadores del tour que tienen mucho en juego. Los jugadores seguían devolviendo sus palos a sus caddies; eso debería ser un no-no. Los oficiales de reglas se acercaron bastante sin usar máscaras. Los golpes ocurrieron regularmente. En general, esta semana ha demostrado que el golf está listo. Debería estar de vuelta. Sin embargo, algunos ajustes tomarán más tiempo de lo que pensamos.

2. ¿Cuál es la cosa más grande a la que tienes que acostumbrarte en la "nueva normalidad"?

Ron Jenkins / Getty Images

Archer: ¿Cómo puede ser otra cosa que no tener ningún fanático? Imagínese cómo habría sido la escena del domingo con los playoffs entre Daniel Berger y Collin Morikawa si hubieran jugado con los fanáticos en la calle y el balcón totalmente ocupado de la casa club en el lugar 18. Imagine el rugido de los grandes golpes que condujeron a un desempate, o el gemido de putts cortos perdidos, como el que Morikawa costó extender el día a un segundo hoyo de desempate. Hubo algunos fanáticos, incluso si no estaban en el campo, y los jugadores valoraron incluso el más mínimo aplauso o el más mínimo reconocimiento. Será interesante en el futuro si los fanáticos pueden manejar sus configuraciones de manera tan creativa en algunos de los próximos eventos. Si vives cerca de una plaza, al menos debes tener un poco de aprecio por el deporte para que pueda convertirse en una "nueva normalidad" antes de que un número limitado de fanáticos puedan ser admitidos en el monumento.

Harig: No hay espectadores. El golf fue excelente de todos modos, pero es muy extraño no alentar los buenos tiros y no gemir por los malos tiros. Da un poco de miedo. Aunque es mejor jugar golf de esta manera que no jugar golf en absoluto, es muy posible que la falta de espectadores envejezca el próximo mes.

Collins: Es golf sin mirar los stands. Me imagino viendo fútbol en un pasto abierto. Como un tipo que estaba de gira y jugando cursos mientras las gradas estaban altas, la percepción de profundidad es muy diferente. Creo que las gradas hacen que los agujeros sean un poco más fáciles para los profesionales.

Pietruszkiewicz: Puedes escuchar todo. Es algo bueno, pero a veces es un poco molesto. La mayoría de las personas que prestan un poco de atención al golf ya sabían que Spieth nunca deja de hablar, pero escucharon el diálogo constante: "¡Levántate!" "¡Bajar!" "¡Nooooo!" "Oh, Jordan, eso es tan malo", te das cuenta de que puede que no sea tan diferente del resto de nosotros en el campo de golf. Se habla a sí mismo con su pelota, su caddie. No importa si alguien lo escucha. Pero no está solo. Tomaremos todo tipo de cosas que no escucharemos cuando las puertas se abran nuevamente. Vamos a conseguir algunas bombas F. Vamos a tener conversaciones abiertas entre jugadores y caddies porque se olvidaron, oye, podemos escucharte. Es diferente, pero también es genial.

3. ¿Hay algo que cambiarías?

Archer: Es difícil de decir. Después de pasar todos los días de martes a domingo en el curso, nunca me sentí inseguro. Todos en el sitio fueron sometidos a protección térmica antes de entrar. Los jugadores se sintieron seguros porque ninguna de las casi 500 personas en la vejiga dio positivo por COVID-19. Sin fanáticos, podía escuchar el intercambio entre Jordan Spieth y Michael Greller en un segundo disparo detrás de algunos árboles en el quinto hoyo. Fue fascinante. Si hay algo que cambiar, puede ser que estas personas sean microfoneadas.

Harig: Debe haber una manera de cumplir con las obligaciones publicitarias y no salir tanto del Golfo. Es una de las mayores quejas de los fanáticos del golf: muy poca continuidad y demasiados saltos publicitarios. Las facturas deben pagarse y las pausas comerciales son una parte necesaria del deporte en la televisión, pero a veces era una locura.

Collins: Necesitamos "Vent Cam", con la promesa de no tener consecuencias. Configure tres cámaras y micrófonos: después del cuarto green, vaya entre el noveno green y el décimo tee y deje el 15th green. Queremos que los jugadores puedan ir a una cámara y un micrófono para decir lo que quieran en los puntos clave de su ronda.

Pietruszkiewicz: Francamente, no mucho. Me preocupa que debido a que se ha grabado tanto audio esta semana, parte de él se silenciará en el futuro.

4. ¿Qué fue una sorpresa agradable, algo que no esperaba o pensó que no le gustaría pero que hizo?

Archer: Que algunos fanáticos estuvieron presentes, al menos de alguna manera. Los fanáticos hicieron lo que pudieron en diferentes partes del curso para echar un vistazo al golfo. Una pareja se sentó detrás del segundo té con una hielera y no podría haber estado más feliz. Las gradas que construyeron algunos propietarios fueron excelentes para ver. Dado que las configuraciones en otros cursos pueden ser un poco más indulgentes, podemos ver y escuchar a más fanáticos en las próximas semanas.

Harig: Estos muchachos estaban listos para partir. No podían esperar para jugar. La fuerza del campo también dijo que antes de que golpearan un tiro. Luego lo viste en las cuerdas con un excelente golf de muchos jugadores que se pelearon.

Collins: Debido a la distancia social, sé que no debería ser fanático de las tribunas construidas al otro lado de la calle desde el tee 16 (mirando el green 15), pero fue divertido, viendo a los jugadores reaccionar ante estos fanáticos y lo disfruté en secreto.

Pietruszkiewicz: Estoy con estos muchachos: no esperaba que los jugadores estuvieran listos tan pronto. Claro, el golf fue una de las cosas que se permitió en gran medida, mientras que la mayoría de las otras actividades fuera de su hogar se detuvieron. Ningún fanático lo habría puesto menos nervioso. Pero todavía hay millones en la línea y términos de torneos que lo hacen diferente de un partido en efectivo de un club normal. Pero estos muchachos fueron elegidos desde el primer tee el jueves por la mañana. Eso fue sorprendente, e importante, porque con más ojos en el producto de lo habitual, un evento convincente ayudó a todos.

5. Fue solo una semana, pero ¿qué jugador se dirigirá a grandes cosas en el resto de este calendario acortado 2020?

Archer: Me siento un poco mejor al analizar a Dak Prescott dado mi otro trabajo aquí en ESPN. pero voy a seguir el juego Quiero decir Bryson DeChambeau porque agregó mucha fuerza y ​​fue impresionante ver cuán duro se balanceó en todo. Pero iré con otro hombre cuyo peso se ha discutido, y viceversa. Este es Gary Woodland quien perdió 25 libras. Tropezó un poco el domingo, pero el ganador del US Open parece tener un juego que cuanto mejor se acostumbra a su cuerpo, mejor se pone el juego.

Harig: Collin Morikawa. La falta de este putt en los playoffs con Daniel Berger arderá, pero la carrera profesional de Morikawa ha tenido un gran comienzo: 21 cortes consecutivos en el PGA Tour, una victoria y ahora un segundo lugar. No ha ganado, pero Morikawa ya parece ser mucho mejor de lo que sugiere su clasificación mundial número 27.

Collins: Bryson DeChamWHOA! El tipo al que le han dicho toda su carrera: "No puedes. No encaja. No funcionará". DeChambeau hará lo que hizo Bubba Watson después de su primera victoria de Masters este año: dejar que la gente cancele muchas lecciones.

Pietruszkiewicz: Morikawa estaba en nuestras mentes a principios de esta semana. En este horario acortado, podría ganar varias veces. El DeChambeau construido también fue un teatro ininterrumpido durante la cuarentena. Confía en mí, no estoy en contra de elegir a Justin Thomas todas las semanas y arriesgarme. Pero Xander Schauffele estuvo al borde de un largo descanso antes de un brote en 2020. No ha hecho nada para indicar que no hará ningún ruido grave, y puede estar un poco más motivado después de su casi falta esta semana.

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