Lo que aprendí de la música mientras estaba en casa con COVID



How to Listen, la serie semanal de seis meses que trata sobre la llamada música clásica, no fue idea mía. La sugerencia de que confío toda la vida en escuchar a lectores que podrían estar interesados ​​en ampliar horizontes musicales a través de mi elección de piezas me pareció un esfuerzo razonable, aunque no tenía ni idea de cómo procedería.

Inicialmente me negué a etiquetarlo como «Cómo escuchar». En el fondo de mi mente estaba lo que Virgil Thomson llamaba la raqueta de apreciación musical. Lo que no esperaba, sin embargo, era que en el programa, no te diría cómo escuchar, pero que descubriría cómo escucharme a mí mismo a medida que revisaba 25 piezas que pensé que hice bastante bien. saber.

Estas piezas fueron elegidas con un poco de pensamiento pero no mucho. La diversidad era una necesidad obvia porque siempre es una necesidad obvia. Aunque rara vez se considera como tal, la música clásica es y ha sido la categoría musical más diversa que existe. No se permite nada, no importa cuántos pequeños esfuerzos se hayan hecho a lo largo de los siglos para hacerlo de manera diferente.

Esa es una de las razones por las que quería que el gran asesor, John Cage, fuera un líder. Solo elegí una pieza de Cage, su cuarteto de cuerdas en cuatro partes, una relativamente convencional, pero estuvo al acecho a lo largo de la serie. Algunas piezas musicales proporcionan un contexto para nuestro tiempo. Pero la mayoría de las veces escogí instintivamente los favoritos de mucho tiempo de un sombrero, algunos tan largos que no los había escuchado en años y realmente no sabía si seguirían siendo favoritos. Al planificar, con la excepción de Halloween (la sonata para piano de Scriabin «Black Mass») y Navidad (la visión de Messiaen del niño Jesús), mi objetivo principal era la variedad. No había una idea preconcebida de que servirían como una especie de diario para la mentalidad pandémica, aunque Cómo escuchar se podía leer de esa manera.

Cada semana finalmente se convirtió en un proceso de amistad. Descubrí que no siempre recordaba las piezas tan bien como imaginaba. Les había dado a mis editores descripciones muy breves de por qué había seleccionado cada trabajo, y me quedé con casi ninguno de ellos. Las actividades de un crítico de periódicos consisten principalmente en responder a algo que otra persona cree que merece nuestra atención. En este caso, solo tuve que culparme a mí mismo.

Lo que encontré fue que casi todo lo que escuché resonó de maneras que no esperaba. El llamado de Cage a nosotros para escuchar todo lo que nos rodea en todo lo que escuchamos fue ciertamente útil. No estaba solo Muchos críticos se acercaron a la obra silenciosa de Cage «4’33», que simboliza los primeros días de la pandemia cuando el ruido industrial y el tráfico disminuyeron y los oídos se alzaron ante las maravillas del ruido circundante.

Rápidamente me quedó claro que ya no estaba en el ámbito de la escucha, sino en la razón por la que tenemos que escuchar. El principio central de la filosofía del arte de Cage, y el resto de la vida, es la necesidad esencial de prestar atención. Escuchar es realmente importante. Este mensaje también estaba a nuestro alrededor. Black Lives Matter nos pidió que escucháramos. Los epidemiólogos nos dijeron que los escucháramos, y lo hicimos en los tranquilos primeros días de la pandemia. Dado que ha vuelto a ser ruidoso y estamos distraídos, los médicos ahora suplican que escuchemos más y más atentamente sus terribles advertencias sobre cómo podemos aliviar el horror en nuestros hospitales. La atención lo es todo.

El aislamiento ciertamente tuvo algo que ver con mi escucha. La música ya no era solo música, sino un reflejo de lo que parecía estar pasando. Poco a poco, sonaba como si estuviera escrito para reflejar los últimos seis meses turbulentos. Por ejemplo, elegí la luminosa “Messe Notre Dame” de Machaut porque mostraba de dónde venía nuestra música. No se me había ocurrido que no estaba escrito hace seis meses, sino hace seis meses. Siglos antes, después de la pandemia de la peste negra.

Lo mismo ocurre con «Sinfonia» de Berio en memoria de Martin Luther King Jr. Me encanta el hecho de que «How to Listen» atrajo a la compositora Pauline Oliveros, quien escribió a un musicólogo Beethoven para promover el dominio europeo de los hombres blancos rechazaron una maravillosa respuesta en su exuberante composición de 1974: «Beethoven era lesbiana».

También fue agradable haber notado la influencia de la película Blaxploitation en Olga Neuwirth dos meses antes de que la Biblioteca del Congreso seleccionara “Sweet Sweetbacks Baadasssss Song” de Melvin Van Peebles para el Registro Nacional de Cine. ¿Quién hubiera pensado de antemano que «Pierrot Lunaire» de Schönberg podría reflejar los aspectos del espectáculo de payasos de la política de Washington?

Tal vez fue atascado en casa lo que subconscientemente me llevó a hacer esta serie californiana, pero no lo creo. Una forma de escuchar es hacer conexiones, y la costa oeste ha jugado un papel mucho más importante en la música clásica de lo que se le atribuye. No se pueden ignorar las conexiones.

Cage nació en Los Ángeles, por supuesto, y creció aquí. Su maestro fue Schönberg, quien huyó de la Alemania nazi a Los Ángeles. Mahler defendió al joven Schönberg. Lou Harrison, que también estudió con Schönberg, encarnó la música californiana.

Little Mills College en Oakland. «Sinfonia» se creó cuando Berio enseñaba allí en la década de 1960. (Uno de sus estudiantes famosos fue Phil Lesh de Grateful Dead). Una década después, Terry Riley ingresó en la Facultad de Mills y comenzó su odisea de cuarteto de cuerdas allí, gracias a la residencia del Kronos Quartet. Mills también le dio a Oliveros su comienzo académico, quien apareció en el estreno de «In C» de Riley. La destacada carrera académica de George Lewis fue patrocinada en gran medida por UC San Diego. Neuwirth es una de sus influencias más importantes, John Adams, con quien estudió en el Conservatorio de San Francisco.

Hollywood no puede ser ignorado. Copland, quien escribió memorables bandas sonoras de películas, estuvo allí en el momento de la Primavera de los Apalaches. El ballet fue escrito para Martha Graham, cuya vida de baile comenzó en la Escuela Denishawn en Los Ángeles. Es imperdonable haber dejado fuera no solo a Adams sino a Stravinsky, quien vivió en Los Ángeles más tiempo que en cualquier otra ciudad, pero así es la vida.

Otra tendencia sorprendente fue lo sostenible que resultó ser la armonía modal al utilizar escalas distintas de las habituales mayores y menores. Comenzamos con Beethoven, quien en su Opus 132 usó el modo Lidio para ilusiones extracorporales. Terminamos con Riley usando el modo Dorian en Sun Rings para tener acceso fuera de este mundo.

Es posible que Machaut se haya basado en modos de música antiguos porque eso era con lo que los compositores tenían que trabajar en el siglo XIV. Pero hay ejemplos modales en «The People United Will Never be Defeated» de Frederic Rzewski, en «Sinfonia», en Cage’s Quartet, especialmente en «November Steps» de Takemitsu y «Lachrimae» de Dowland en las referencias a la música china en «Turandot» de Puccini. , ”En“ Masaot ”de Neuwirth, en Harrison y en Copland y débilmente en“ Einstein on the Beach ”de Philip Glass y la Octava Sinfonía de Mahler. La armonía modal no es indeseable ni en las improvisaciones de Lewis ni en las de Oliveros. “Ayre” de Golijov lo tiene todo, todo tipo de modos.Cuando Schubert comienza a trinar en la parte inferior del teclado, puedes escuchar todo lo que quieras escuchar en el retumbar.

¿Qué dice eso sobre la música clásica? Llevamos a Modi de regreso a la antigua Grecia, lo que hace que la armonía modal sea lo más clásica posible. Pero también hay jazz modal. Los músicos de rock han utilizado la armonía modal. (Frank Zappa seguro que lo hizo).

No podemos escapar de la historia. Podemos rechazar la historia, como señaló Berio en una de sus conferencias Norton en Harvard, pero no podemos olvidarla. La forma de escuchar estas piezas en un año equivocado también es historia. Escuchar siempre está en el presente. El hecho es, sin embargo, que 25 compositores seleccionados de manera semi-casual (y los cientos más que podrían haberlo sido fácilmente) que escribieron hace seis siglos o más de una década tienen sabiduría relevante para impartir, si estamos listos, como recomienda Cage prestar atención. También dijo que cada asiento es el mejor asiento de la casa.

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