Lo bueno, lo malo y lo desvanecido en el informe de sequía de California


No ha sido un buen año para el suministro de agua de California. El verano pasado, en medio de una sequía que empeoraba, el gobernador Gavin Newsom pidió a los residentes y empresas que redujeran voluntariamente el uso de agua en un 15 %.

¿La respuesta de California? Según la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos, el uso del agua aumentó casi un 19 % en marzo con respecto al mismo período del año pasado.

Parece que los californianos han estado ignorando activamente a Newsom. ¿O realmente no tomaron el mensaje?

Finalmente, los mensajes que recibimos sobre el tema de la conservación del agua son confusos. Esto se debe en parte a que el uso y la conservación del agua están regulados por agencias de agua locales como el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, lo que significa que los programas varían de un área de servicio a otra. ¿Esos esfuerzos de conservación sobre los que leíste en las noticias? Puede gobernar su territorio, o puede que no.

La conservación también se ve obstaculizada por el hecho de que los mensajes pueden ser muy abstractos. ¿Cómo exactamente se supone que debo averiguar cómo reducir mi consumo de agua en un 15 %? ¿Y cómo mido lo que uso inicialmente? Nuestras facturas de agua vienen con tablas de consumo, pero si su factura llega digitalmente, por lo general tendrá que buscar en el sitio web para ver estas tablas. (Al menos ese es el caso de Cal Water, el distrito de agua donde vivo).

En abril, el Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California estableció la meta de reducir el uso de agua en un 35 %, a un promedio de 80 galones por persona por día. Esto plantea la pregunta de qué significa exactamente 80 galones en términos de consumo. ¿Es el equivalente a una bañera ordinaria? ¿O pantalones más grandes y elegantes? ¿Y cómo encajan las duchas?

Para que conste, la tina de alcoba promedio de Lowe’s tiene capacidad para 50 galones, mientras que una tina de lujo, como la unidad angular minimalista en el corazón de «Parasite» de Bong Joon-ho, puede contener 72. Mientras tanto, una ducha de cinco minutos te hará correr alrededor de 9 galones. (Si te gusta darte un chapuzón, es posible que las zonas de sequía no sean para ti).

Esta pregunta, cómo hacer que las personas entiendan la cantidad de agua que están usando y cómo ahorrarla, ha ocupado a los administradores de agua durante años, señalaron mis colegas Hayley Smith e Ian James en un informe de abril. Señalan un estudio de 2014 sobre las percepciones del uso del agua, que encontró que las personas subestiman su uso del agua por un factor de 2 en promedio.

En otras palabras, toma lo que quieras. pensar Usted usa, ahora duplíquelo.

Un jardinero usa un soplador de hojas mientras limpia un camino de entrada mientras los rociadores riegan el césped verde de una casa de Los Ángeles.

Las nuevas restricciones, que entrarán en vigencia en junio, regulan los días que los clientes del Departamento de Agua y Energía pueden regar, y por cuánto tiempo.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Aquí es donde entraría una fuerte campaña de conservación, pero hasta ahora el diseño gráfico ha sido… decepcionante.

LADWP tiene una campaña de conservación en su sitio web en ladwp.com/conservationsquad. (Buena suerte tratando de encontrar eso en la página de inicio, que parece que se optimizó por última vez para Netscape). La sección de conservación del agua contiene dos listas con mucho texto sobre cómo ahorrar agua en interiores y exteriores, con enlaces a información sobre descuentos para agua. dispositivos de ahorro y sustitutos del césped.

Esto va acompañado de infografías y hashtags asociados, #conservationsquad y #savethedrop, que la agencia utiliza a través de las redes sociales.

En el pasado, estos cuadros se han centrado menos en los detalles y más en los consejos generales de conservación. Estos incluyen una serie publicada el año pasado que promueve la reparación de grifos que gotean y la instalación de cabezales de ducha que ahorran agua. En un gráfico, un padre y un hijo sonrientes lavan un automóvil sobre una leyenda que dice «Haga que cada gota cuente: use una boquilla de manguera de cierre automático cuando riegue al aire libre».

Es un consejo importante. Pero cuando el ahorro de agua es urgente, el diseño no puede capturarlo.

Un gráfico muestra a un padre y su hijo lavando un auto, sonriendo.

En 2021, LADWP ha desarrollado una serie de gráficos que brindan consejos generales sobre cómo ahorrar agua.

(LADWP)

La agencia presentará nuevos gráficos después de que las restricciones de riego al aire libre, dos días a la semana con un aviso de ocho o 15 minutos, entren en vigencia el 1 de junio. El primero en ser liberado, que muestra quién puede regar cuándo y por cuánto tiempo, hace un buen trabajo al transmitir la naturaleza de las restricciones.

Pero a la larga, es importante mostrar el costo, en términos de agua, detrás de las elecciones que hacemos todos los días, especialmente porque nuestra mega sequía no va a desaparecer pronto.

Un gráfico presenta una mascota de gotas de agua de pie junto a un gráfico que enumera los días de riego al aire libre.

Un gráfico de LADWP, con su mascota de agua Drop, enumera los días en que los clientes pueden regar sus jardines después de que entren en vigencia las nuevas restricciones.

(LADWP)

¿Cuál es la diferencia de uso entre un jardín con pastos sedientos de agua y uno con variedades más robustas para la estación cálida? ¿Qué pasa con una lavadora de bajo consumo frente a una lavadora estándar? ¿O una ducha de cinco minutos frente a un baño de lujo? En el caso de los baños, podría ser una diferencia de unos 60 galones de agua, el 75% del promedio diario de una persona, según lo calculado por el Distrito Metropolitano de Agua.

Sería útil tener gráficos que articulen eso.

El Distrito Metropolitano del Agua del Sur de California, la agencia regional de gestión del agua más grande de la que forma parte el LADWP, también tiene un sitio web de conservación del agua alojado en una URL distinta, bewaterwise.com, que está claramente vinculado desde la página de inicio de la agencia.

Su sitio web es más fácil de usar que el del DWP e incluye un gráfico interactivo de una casa que ofrece números más concretos sobre el ahorro de agua: Quitar el césped puede ahorrar alrededor de 34 galones de agua por pie cuadrado por año e instalar un sistema de alta eficiencia lavadora puede ahorrar hasta 11,000 galones por año de ahorro. Y 11,000 galones son un monton: aproximadamente la cantidad de agua necesaria para llenar una piscina de 12 x 24 pies con una profundidad promedio de 5 pies.

Pero para aterrizar en el imaginativo sitio web del Distrito Metropolitano de Agua, tendrá que pasar un tiempo valioso navegando en los sitios web de agua del gobierno, lo que creo que la mayoría de las personas, con la excepción de algunos periodistas confundidos, probablemente harán.

El distrito también tiene redes sociales y campañas de publicidad exterior, pero al igual que las del DWP, el diseño adolece de insipidez. Presenta fotos de personas sonrientes y accesibles de todas las edades, géneros y razas, junto con subtítulos con ojos vidriosos como «Compré un monitor de flujo con descuento para rastrear fugas en el hogar».

¡Oh, voy a ahorrar ahora!

Un gráfico muestra a un hombre con una camisa marrón junto al texto que dice: "Compré un monitor de flujo con descuento..."

Un gráfico del Distrito de Agua Metropolitano del Sur de California llama a la conservación.

(Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California)

Otro gráfico muestra a un caballero de aspecto amigable junto con la declaración: «Mi inodoro de alta eficiencia ahorra agua con cada descarga».

¿Se supone que eso debe motivar? Se siente como una parodia de un anuncio farmacéutico: la falta de control del flujo puede provocar picazón y sequedad extrema, con la posibilidad de una sequía prolongada si no se diagnostica.

A medida que empeoran las noticias de esta sequía, agregar emoción, y tal vez incluso un poco de temor, sería algo bienvenido.

Caso en cuestión: en 2015, el Fondo de la Alcaldía de Los Ángeles produjo Save the Drop, un anuncio de conservación que adquirió un tono más emotivo. Desarrollado por la agencia de publicidad Omelet, con sede en Culver City, nos desafió a pensar en el agua como un amigo al que debemos tratar con mayor respeto.

Otros esfuerzos internacionales han planteado preocupaciones sobre un mundo sin agua, como una campaña de 2009 de la Autoridad del Agua de Israel, que presentó un anuncio de televisión con celebridades que se deshidrataban y se partían cuando hablaban. A esta campaña se le atribuye haber contribuido a una reducción del 18% en el uso de agua en el hogar. (Eso es dentro del territorio controlado por Israel, por supuesto; el agua en los territorios palestinos es una historia completamente diferente).

Al tratar con nuestros problemas de agua, tal vez un poco de humor tampoco vendría mal.

Save the Drop ayudó a promover la conservación del agua en Los Ángeles

Drop, la mascota acuática del LADWP, es lo suficientemente efectiva: una encarnación literal del agua. Pero no es particularmente memorable, o el tipo de personaje que emociona a los niños. Dado el estado de nuestra crisis, tal vez sea hora de subir la apuesta. El año pasado, el Ministerio de Territorio, Infraestructura, Transporte y Turismo de Japón nombró al Pokémon de tipo agua Vaporeon como embajador oficial del «Día del Agua».

¿Sería demasiado llamar a Palossand, un Pokémon castillo de arena, la mascota de nuestra sequía en curso?

Puede ser. Sin embargo, no cuando finalmente nos obliga a cerrar los grifos.



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