«Lo asesinaron para silenciarlo»: una película impactante sobre Jamal Khashoggi | documental


Jamal Khashoggi ingresó al consulado de Arabia Saudita en Estambul el 2 de octubre de 2018 con la esperanza de contraer un nuevo matrimonio y una razonable sensación de seguridad. El disidente saudí, un leal que alguna vez estuvo bien conectado y se convirtió en un destacado crítico del régimen, sin duda había escrito numerosas quejas sobre la escalada de censura bajo el príncipe heredero Mohammed bin Salman como columnista del Washington Post. Sin embargo, Khashoggi, de 59 años, se enfrentó a un intento de asesinato de proporciones cruelmente desproporcionadas: un equipo de asalto de 15 funcionarios sauditas que estranguló al periodista, desmembró su cuerpo y trató de encubrir el crimen con un cuerpo que llevaba dos veces sus zapatos mal ajustados. del consulado.

La audaz operación y sus terribles detalles (15 hombres enviados para matar a un periodista, una sierra de hueso, la oposición cada vez más airada a la participación de Arabia Saudita) provocaron disturbios internacionales y empañaron la reputación de la reforma del príncipe Mohammed. Khashoggi se convirtió en una breve prueba de la absoluta impunidad del régimen saudí y de la debilidad de cualquier respuesta internacional significativa. Pero para sus amigos que hablaban en Kingdom of Silence, una nueva película de Showtime sobre el asesinato y sus raíces en la acogedora relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita, el asesinato de Khashoggi fue extraño y surrealista, un agujero tangible. «Perdido en todo esto es que era simplemente un gran tipo y tenía un gran sentido del humor», dijo Lawrence Wright, periodista del New Yorker y amigo de Khashoggi, The Guardian desde hace mucho tiempo.

Kingdom of Silence es parte del relato del desarrollo personal y filosófico de Khashoggi como uno de los periodistas más conocidos del mundo árabe y parte de la historia de la extraña y tóxica relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita, una raíz de influencia, poder y codicia que La vida y la vida de Khashoggi han apuntalado el trabajo durante décadas y la impunidad detrás de su asesinato.

Khashoggi, nacido en Medina en 1958, era «un hombre que vivió su vida en el centro de un huracán», dijo Rick Rowley, el director de la película, a The Guardian. Cuando era un adulto joven en la década de 1980, Khashoggi estaba integrado en los muyahidines, un grupo de rebeldes islamistas respaldados por Arabia Saudita que lucharon contra las fuerzas soviéticas en Afganistán y se hicieron amigos de su carismático y esquivo líder, un granjero saudí llamado Osama bin Laden. (Khashoggi fue el primer periodista en capturar al hombre que luego organizó los ataques del 11 de septiembre en cámara). Después de la guerra, Khashoggi “regresó [to Saudi Arabia] con una buena reputación «, dijo Wright como reportero en red en un país con una prensa totalmente estatal.

Kingdom of Silence rastrea el desarrollo de Khashoggi de un hombre que simpatiza con los muyahidines a un crítico roto por el giro terrorista de sus fuentes anteriores. «Una y otra vez», dijo Rowley, «vio a sus héroes, héroes que ayudó a crear, cuyas historias contó, a quienes defendió y defendió, los vio convertirse en malos y hacer las cosas que él hacía. reconocido como malvado «. Y para su gran honor, fue herido y cambiado por ello. «

Cuando Wright lo conoció en 2003, Khashoggi era un «crítico amistoso» de su tierra natal, reconociendo la brecha entre la visión de Arabia Saudita y la real. Khashoggi fue originalmente un partidario de la invasión estadounidense de Irak, un juego de poder que solo es posible con el apoyo de Arabia Saudita, y trabajó durante años como ayudante del príncipe Turki bin Faisal al Saud, el jefe del servicio secreto saudí. Pero apoyó las revoluciones de la Primavera Árabe y fue aplastado por el papel de Arabia Saudita en borrar al presidente egipcio democráticamente elegido a favor de un golpe militar.

REINO DEL SILENCIO Un todavía del reino del silencio
Foto: Cortesía de Showtime

Para 2017, Mohammed bin Salman había consolidado el poder en Arabia Saudita e inició algunas reformas, permitiendo a las mujeres conducir, permitiendo los cines, y al mismo tiempo tomando medidas contra los reformadores. Sintiéndose cada vez más amenazado, Khashoggi abandonó el país, su familia y su carrera justo antes de que el Príncipe Heredero arrestara a 30 miembros de la familia real, incluido el ex santo patrón de Khashoggi, en el Riad Ritz-Carlton.

Como exiliado, Khashoggi estaba «decidido a expandir la zona de libertad de expresión», dijo Wright. La última vez que hablaron en un evento de Wright en Austin, Texas, Khashoggi lamentó la represión de la libertad de expresión en su país de origen, a pesar de que el Príncipe Heredero fomentó una imagen de reforma en una gira de buena voluntad estrechamente coreografiada con gerentes de tecnología y personalidades importantes de EE. UU. primavera de 2018.

¿Por qué debería uno arriesgarse a tanta benevolencia por el atroz asesinato de un periodista para un país que se preocupa tanto por la reputación internacional? Kingdom of Silence explora el riesgo de que Khashoggi parezca estar tomando el régimen personal y financiero para provocar una respuesta tan enorme y sorprendentemente violenta. No fueron solo las palabras de Khashoggi en el Washington Post; Como asesor de la inteligencia saudí, Khashoggi había facilitado reuniones con islamistas e inteligencia saudí y sabía «más sobre el apoyo saudí a bin Laden y al-Qaeda y si continuó y con quién continuó que cualquier otra persona en el planeta», dijo. Rowley. Y en los días previos a su asesinato, Khashoggi acordó reunirse con los abogados de las familias del 11 de septiembre que están demandando a Arabia Saudita por el papel del país en los ataques de 2001.

También estaba la intención del régimen saudí de pulir una reputación de poder y miedo similar a la de Putin. «La imaginación del asesinato de Jamal era ‘no podrán culparnos, pero lo sabrán'», dijo Wright. Esto sólo falló parcialmente; Una investigación de la CIA reveló que Mohammed bin Salman había ordenado el asesinato, a pesar de que Riad anunció oficialmente que los 15 colaboradores cercanos eran una «operación deshonesta». Pero la pluma es contundente: aparte de la discriminación internacional, no hay sanción, ni consecuencia, ni recurso. «Los matones autoritarios de todo el mundo verán que hay una licencia para cometer asesinatos», dijo Wright.

El reino ha llevado a cabo una parodia de la justicia que ha sido bautizada como una parodia de la justicia por los expertos humanitarios: ocho hombres no identificados fueron acusados, aunque los hijos de Khashoggi, que se encuentran en Arabia Saudita y por lo tanto bajo coacción, dijeron en mayo que tenían Asesino «perdonado». El juicio confidencial, que la prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz, ha descrito como «una burla absoluta de la justicia», confirmó que «existe una total impunidad para salirse con la suya», dijo Rowley.

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Foto: Cortesía de Showtime

Pero Kingdom of Silence se resiste a eliminar la brutalidad del asesinato de Khashoggi de su contexto geopolítico y quiénes eso implica. «Este crimen no está separado de nosotros», dijo Rowley. “Es fácil decir: ‘Oh, mira el régimen bárbaro que está a miles de kilómetros de distancia en el desierto, no se parecen en nada a nosotros. ¿Cómo podría existir tal maldad en cualquier parte del mundo? “Sin embargo, el poder saudita se sustenta en el apoyo de Estados Unidos desde hace mucho tiempo, respaldado por acuerdos de petróleo y armas. «Este es un mal nuestro», dijo Rowley.

A pesar del voto del Senado para bloquear miles de millones en la venta de armas al reino y poner fin al apoyo militar a la devastadora guerra de Arabia Saudita en Yemen, Donald Trump, siempre un fanático de los líderes autoritarios, se ha opuesto a ambas medidas, y en cambio 8.1 Ventas de armas aprobadas por miles de millones de dólares. El apoyo constante de Estados Unidos creó «una atmósfera de impunidad en la que tal crimen era posible e imaginable», dijo Rowley.

Kingdom of Silence aboga implícitamente por un cambio importante, una recalibración de las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita, el fin de la guerra en Yemen, que parece poco probable dada la realidad política actual. Pero hay justicia en un nivel menor, dijo Rowley. Khashoggi «fue asesinado para silenciarlo» y leer las palabras de Khashoggi ahora, sus numerosas columnas sobre las acciones del príncipe Mohammed y la opresión insoportable en su antigua patria, sería «una especie de victoria sobre el silencio que impondrían».

«¿Cuánto mejor sería si alguien como Jamal tuviera la oportunidad de hablar?» Se preguntó Wright. “Su crítica sería de gran ayuda para llevar a esta nación a un futuro más democrático y próspero. Sin esta voz hay una vacante. Y en este lugar la gente vivirá con miedo y no se hará justicia. «

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