¿Liz Truss hará todo lo posible este año para lograr finalmente el Brexit?


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Buenos días. La sesión informativa del Reino Unido después del Brexit regresa para 2022, el año en el que el Brexit finalmente estará realmente «terminado», o al menos la primera fase del Brexit.

Si todo sale según lo planeado, esto vendrá en dos partes: primero, un acuerdo en los próximos dos o tres meses para poner las reglas comerciales posteriores al Brexit para Irlanda del Norte sobre una base política y económicamente viable; segundo, la introducción gradual de controles fronterizos completos para bienes importados de la UE al Reino Unido, más de los cuales estarán en ediciones posteriores.

En el tema comercial de Irlanda del Norte, después de un receso de Navidad y Año Nuevo en el que los funcionarios realmente se han tomado un descanso, la próxima semana comenzarán conversaciones serias en el Reino Unido después de un receso de Navidad y Año Nuevo para tratar de llegar a un acuerdo con Bruselas. El ministro de Relaciones Exteriores de Irlanda, Simon Coveney, también está en Londres esta noche para establecer el rumbo.

Al considerar los desafíos de las próximas negociaciones, es importante recordar de inmediato que la UE y el Reino Unido ya tienen un acuerdo que se negoció en 2019: el Protocolo de Irlanda del Norte. Es solo que el gobierno del Reino Unido ha declarado retrospectivamente que esto es insostenible.

El acuerdo original sigue siendo la base sobre la cual la UE medirá sus concesiones y es probable que esto sea una fuente fundamental de tensión entre las dos partes mientras intentan negociar un compromiso.

Tras la dimisión de Lord David Frost, la ministra de Asuntos Exteriores, Liz Truss, negociará ahora con el comisario europeo para el Brexit, Maros Sefcovic. Pero si bien Truss puede aligerar el tono con su característico optimismo tonto, eso no cambia los problemas subyacentes.

Ese sigue siendo el hecho de que la decisión de Boris Johnson de dejar a Irlanda del Norte en el mercado único de bienes de la UE, que requiere controles fronterizos al estilo de la UE para los bienes que ingresan a la región desde el Reino Unido, se ha respetado en violación desde que entró en vigor en 2020.

El acuerdo nunca se implementó por completo, inicialmente porque la UE y el Reino Unido acordaron «períodos de gracia» para dar tiempo a las empresas a adaptarse, pero luego porque el Reino Unido extendió estos períodos de transición primero de manera unilateral y luego con la tolerancia renuente de Bruselas.

La dificultad es que la base del éxito del Reino Unido es reducir aún más la frontera ya implementada parcialmente con el Mar de Irlanda, mientras que la parte de la UE todavía está tratando de defender el concepto básico del protocolo, que requiere que los bienes cumplan con las normas de la UE.

Sin embargo, aunque la decisión de Frost de atenuar sus demandas de destitución del Tribunal de Justicia Europeo y el reconocimiento de que se requerirían ciertos controles en la frontera del Mar de Irlanda ha generado cierto impulso hacia un acuerdo antes de Navidad, las dos partes siguen estando muy alejadas.

En octubre, la UE presentó ideas para suavizar la frontera, lo que, según Sefcovic, reducirá en un 50 por ciento los controles aduaneros y en un 80 por ciento los llamados controles «SPS» para productos vegetales y animales. Sin embargo, estos no son números que las industrias locales del Reino Unido o Irlanda del Norte reconocerán.

Una de las razones es que la UE podría argumentar que ha reducido los controles sanitarios y fitosanitarios en un «80 por ciento» con respecto al acuerdo original, que requería la introducción total de certificados sanitarios de exportación (para mercancías que iban de Dover a Calais) que nunca se requirieron.

Algunos funcionarios de la UE hablan de reducir la «intensidad» de los controles en lugar de la «cuantía». Por lo tanto, la cantidad de líneas en un formulario de aduanas se puede reducir en un 50 por ciento, pero aún necesita el formulario.

Eso está bien, pero son las implicaciones prácticas, en lugar de las sutilezas semánticas, con lo que Truss se enfrentará cuando intente llegar a un acuerdo que pueda vender a los diputados inquietos y, con suerte, incluso a los unionistas más moderados en Irlanda del Norte.

Un punto importante de controversia planteado por funcionarios y grupos comerciales es la oferta de la UE de crear una ‘carretera de doble calzada’ para mercancías que se sabe que están destinadas a su uso únicamente en Irlanda del Norte, pero limitadas al ‘origen principal del Reino Unido’. .

En la práctica, los grupos comerciales dicen que esto significa que un fabricante de alimentos con sede en el Reino Unido que usa, por ejemplo, carne de res brasileña en comidas preparadas, debe «exportar» el producto a Irlanda del Norte, ya sea a través de la UE continental o de Dublín. Se dice que esto no es práctico.

La UE, refiriéndose al acuerdo original, argumenta que tal restricción es fundamental para el protocolo y necesaria para evitar que Irlanda del Norte se convierta en una puerta trasera para productos no británicos en el mercado interno de la UE. También argumenta que hay mucha carne en el mercado interno que se puede convertir en pasteles para Irlanda del Norte.

En última instancia, ese fue el acuerdo que Johnson firmó, pero este mes se espera que la prensa emitida por los tribunales de grupos comerciales de Irlanda del Norte y el Reino Unido intente explicar a la UE los desafíos que este enfoque plantea para las cadenas de suministro de NI y el impacto que tiene en hacer que los consumidores sean comprensibles. opciones y política en la región.

También hay brechas para los bienes que van en la otra dirección, desde Irlanda del Norte hasta Gran Bretaña, donde el gobierno británico ha prometido «acceso sin restricciones» para las empresas de NI al mercado interno británico.

La dificultad es que, de acuerdo con las normas de la UE, se debe realizar una declaración de salida para las mercancías que salen del mercado interior de la UE. Dado el simbolismo político, la UE acordó en el acuerdo de 2019 que este procedimiento no es necesario para enviar productos de Irlanda del Norte al Reino Unido, pero acepta que los datos de los manifiestos de envío pueden servir como sustituto.

Sin embargo, al pedir la reforma del protocolo en julio pasado, el gobierno del Reino Unido dijo que el sistema «no funcionaría sin introducir nuevos y molestos requisitos para recopilar más información» y pidió un nuevo acuerdo «para eliminar esos requisitos para siempre».

La UE no abordó el tema en su paquete de cambios propuesto en octubre pasado, por lo que, tal como están las cosas ahora, Bruselas se apega al acuerdo original. Arreglar esto será otra parte importante de las negociaciones.

Arreglar lagunas en este tipo de problemas es la esencia de cualquier acuerdo viable. El Reino Unido ha aceptado que el envío de mercancías de Birmingham a Belfast no puede ser exactamente igual que el envío de Birmingham a Brighton. La pregunta es, ¿qué tan diferente tiene que ser realmente?

Con las próximas elecciones en Irlanda del Norte en mayo, hay presión para llegar a un acuerdo, sobre todo porque el gobierno del Reino Unido se enfrenta a otros factores adversos (inflación, escasez de mano de obra, problemas en la cadena de suministro, aumento de los precios de la energía) que afectan a una parte considerable segmento del Gabinete quiere que se resuelva el problema de Irlanda del Norte.

Y Truss, como ministro de Relaciones Exteriores con miras al puesto más alto, probablemente tenga una comprensión más amplia de las prioridades estratégicas de Gran Bretaña que Frost, mientras que la parte de la UE también se refiere a la lógica de un acuerdo.

Pero todas las políticas son, en última instancia, locales. Cada acuerdo que alcance Truss cristalizará una frontera comercial en el Mar de Irlanda que Johnson siempre ha negado. Y para vender eso en casa, Truss necesita ganar esa medida contra los puntos de referencia del Reino Unido, no de la UE.

¿Trabaja en una industria afectada por la salida del Reino Unido del mercado interior de la UE y la unión aduanera? Si es así, ¿cómo dañará el cambio, o incluso beneficiará, a usted y a su empresa? Por favor, mantenga sus comentarios brexitbrief@ft.com.

Brexit en números

Gráfico de barras con el % de encuestados que muestra que los economistas anticipan los desafíos para la economía del Reino Unido en 2022

Por supuesto, las negociaciones están amenazadas por un clima económico en deterioro que, según la encuesta anual de economistas del FT, se verá exacerbado por el Brexit.

Esto no es tan simple como las fricciones comerciales puras, sino una combinación de burocracia adicional que reduce las importaciones y exportaciones; un mercado laboral menos flexible debido al fin de la libre circulación; y un clima de inversión menos optimista, en parte obstaculizado por la difícil entrada del Reino Unido en el mercado interior de la UE.

Según la opinión de Pablo de Grauwe, profesor de la London School of Economics: “La recuperación está impulsada por el optimismo sobre el futuro. . . Brexit conducirá a un pesimismo crónico sobre el futuro de la economía del Reino Unido».

El estado de ánimo de los negocios ya parece sombrío. De acuerdo a diciembre Datos de la encuesta del PMI Gran Bretaña fue la única economía occidental con exportaciones en descenso, y una cuarta parte de los fabricantes británicos mencionaron el Brexit como la razón del declive.

Y por último, tres historias más del Brexit que no se pueden pasar por alto

Un año después, el Brexit para Irlanda del Norte está lejos de terminar, escribe Jude Webber desde Belfast. Como señala en este excelente artículo, la región del Reino Unido se encuentra en un año electoral significativo, con encuestas que muestran que los partidos unionistas están en camino de perder su mayoría por primera vez, y en la parte superior de la agenda en las elecciones del 5 de mayo. El acuerdo comercial posterior al Brexit de Irlanda del Norte.

Los tories se preguntan qué pasó con el Brexit prometido, dice Robert Shrimsley en su última columna. Como él escribe: “Con el reciente aumento de los impuestos personales y corporativos, los ministros comprometiéndose a no restringir los derechos laborales y el papel cada vez mayor del estado, la visión permisiva de un Reino Unido con bajos impuestos y poca regulación después del Brexit parece más distante para ser como siempre Mientras Singapur en el Támesis, hola Suecia».

El gobierno supera Subsidios agrícolas de Inglaterra después del Brexit y planea restaurar casi el doble de espacio que Londres en las próximas dos décadas. Los proyectos iniciales tendrán como objetivo restaurar 10,000 acres de hábitat de vida silvestre y reducir las emisiones de carbono equivalentes a 25,000 automóviles mientras mejoran el hábitat de alrededor de la mitad de las especies más amenazadas de Inglaterra. Descubre cuáles son y conoce los nuevos planes.

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