Líbano ve a China como Estados Unidos, los árabes se niegan a ayudar en la crisis


BEIRUT –
Frente a una crisis económica cada vez más intensa y con pocas posibilidades de que los países árabes occidentales o ricos en petróleo brinden ayuda sin grandes reformas, el gobierno libanés con problemas financieros está mirando hacia el este y espera asegurar la inversión de China que podría traer alivio.

Pero la ayuda de Pekín corre el riesgo de alienar a los Estados Unidos, lo que sugiere que tal medida podría llegar a expensas de la población libanesa-estadounidense.

Líbano es una pequeña nación de 5 millones de personas en una encrucijada estratégica entre Asia y Europa en el Mediterráneo y ha sido durante mucho tiempo un lugar donde se han producido rivalidades entre Irán y Arabia Saudita. Ahora se está convirtiendo en un foco de intensificación de las tensiones entre China y Occidente.

En los últimos meses, la libra libanesa ha perdido alrededor del 80% de su valor frente al dólar, los precios han subido sin control y gran parte de su clase media se ha sumido en la pobreza. Las conversaciones con el Fondo Monetario Internacional sobre un rescate se han estancado, y los donantes internacionales se han negado a desbloquear los $ 11 mil millones prometidos en 2018 hasta que se implementen reformas económicas importantes y medidas anticorrupción.

El gobierno del primer ministro Hassan Diab, apoyado por Hezbolá respaldado por Irán y sus aliados, tiene pocas opciones y le pide ayuda a China, un enfoque que el grupo militante chiíta apoya firmemente.

Él camina por la cuerda floja.

"Nuestro movimiento hacia China es muy serio, pero no nos estamos alejando de Occidente", dijo un funcionario ministerial a The Associated Press bajo condición de anonimato, dado que no tiene autoridad para hablar con los medios. "Estamos experimentando circunstancias excepcionales y damos la bienvenida a todos los que nos ayudarán".

Dijo que China ofreció poner fin a la crisis eléctrica de décadas de Líbano a través de sus empresas estatales, una oferta que el gobierno está considerando.

Beijing también ofreció construir plantas de energía, un túnel que atraviesa las montañas para acortar el viaje entre Beirut y el valle oriental de Bekaa, y un ferrocarril a lo largo de la costa libanesa, dijeron el funcionario y un economista.

Estados Unidos, que tiene vínculos históricos con el Líbano y es un firme defensor de su ejército, dijo que tal medida podría ser a expensas de la relación de Beirut con Washington.

Las propuestas de China se producen en un momento en que Hezbolá y sus aliados están retratando cada vez más la crisis en el Líbano debido a décadas de corrupción y mala gestión, desencadenadas por el gobierno de los Estados Unidos. Acusan a Estados Unidos de "asediar" informalmente al Líbano, en parte para presionar a Hezbolá, que Washington y sus aliados del Golfo consideran una organización terrorista.

“Sabemos muy bien que hay una gran decisión de asediar el país. Están impidiendo cualquier ayuda al Líbano ”, dijo Diab en una reunión del gobierno el 2 de julio, según su oficina.

Diab, sin nombrar un país, dijo que "impiden las transferencias al país y bloquean las líneas de crédito para la importación de combustible". Diesel, medicamentos y harina para apagar la electricidad, matar de hambre a los libaneses y dejarlos morir sin medicamentos. "

" Intentar responsabilizar a las sanciones estadounidenses por la crisis económica en el Líbano está mal y mal ", dijo Morgan Ortagus, portavoz del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

A principios de este mes, Diab recibió al embajador de China en el Líbano, Wang Kejian, con lo cual se le pidió al Ministro de Industria libanés que examinara las posibilidades de cooperación. Kejian declinó hacer comentarios.

Hezbolá ha hecho campaña por un papel más importante para China y otros aliados en el Líbano. El grupo había hablado en contra de un programa del FMI para sacar al Líbano de su crisis y temía que esto se acompañara de condiciones políticas. Pero aceptó a regañadientes que Líbano participaría en las negociaciones siempre que el FMI no dictara una política.

Desde mediados de mayo, 17 conversaciones entre el gobierno y el FMI no han progresado.

Una persona familiarizada con las discusiones dijo que no había ni elección ni elección entre China y el FMI. Las conversaciones con el FMI tratan sobre cubrir el déficit presupuestario inmediato, inyectar dólares y desarrollar un marco para reformas estructurales, mientras que las conversaciones con Beijing son sobre proyectos de infraestructura. La persona habló bajo condición de anonimato para describir las negociaciones.

Líbano incumplió con los pagos en marzo, y el economista Hasan Moukalled dijo que la mayoría de las empresas occidentales serían reacias a invertir allí a menos que el país llegara a un acuerdo con el FMI. Esto es lo que distingue a las empresas chinas, dijo.

Moukalled, quien visitó China varias veces en 2018 y 2019, dijo que los proyectos en los que China había trabajado valían $ 12.5 mil millones.

Las inversiones pueden ser mutuamente beneficiosas. China puede beneficiarse de sus estrechos vínculos con el Líbano, y el país sirve como plataforma de lanzamiento para la reconstrucción de la vecina Siria, otro aliado de Beijing.

El puerto libanés del norte de Trípoli se ha ampliado en los últimos años y podría ser una terminal en el proyecto de la Ruta de la Seda de un billón de dólares de China, que es una ruta comercial desde el este de Asia hasta Europa.

Irán también ofreció vender petróleo libra libanés al Líbano, pero los funcionarios de Beirut estaban preocupados por hacer negocios con Teherán por las sanciones occidentales. El gobierno está en conversaciones con el gobierno iraquí, que está ofreciendo darle al Líbano combustible a cambio de productos agrícolas.

“Entendemos que el Líbano necesita urgentemente una infusión de efectivo. Necesitas inversores ”, dijo la embajadora de los Estados Unidos en el Líbano, Dorothy Shea, a Arabia Saudita Al-Hadath. Después del incumplimiento del Líbano en marzo, "los inversores no están a la vuelta de la esquina".

Algunas personas han dicho que el Líbano está girando hacia el este, "como si esta fuera la respuesta a todos los problemas económicos del Líbano", dijo, advirtiendo que la inversión china vendría "a expensas de la prosperidad, la estabilidad o el La capacidad doméstica del país o, por supuesto, la relación de larga data con los Estados Unidos ".

El embajador ruso Alexander Zasypkin dijo al diario al-Joumhouria que Rusia, China, Siria, Irán e Irak pueden ayudar al Líbano. Agregó que cuando Occidente se negó, "la alternativa de mirar hacia el este se ha vuelto más constante".

Durante una visita a Líbano la semana pasada, se le preguntó al general Kenneth McKenzie, jefe del Comando Central de EE. UU., Sobre el Líbano y otros países regionales que buscan recursos y financiación en China.

“Obtienes lo que pagas. Eso es todo lo que tengo que decir ", dijo McKenzie.

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