Líbano pide ayuda cuando Beirut es golpeado por la explosión


El Ministro de Economía libanés ha pedido ayuda internacional, diciendo que su país con problemas financieros no tiene los medios financieros para enfrentar los efectos de la explosión del puerto de Beirut, que se cree que causó daños por miles de millones de dólares.

Hablando con Sky News Arabia el jueves, menos de 48 horas después de una explosión masiva en el puerto de Beirut que mató al menos a 137 personas e hirió a 5,000, Raoul Nehme dijo que se necesitaba tiempo para evaluar el daño . El gobernador de Beirut, Marwan Abboud, ha estimado el valor del daño en $ 3-5 mil millones.

Los donantes han estado frenando el apoyo financiero a medida que la crisis económica en el Líbano ha empeorado durante los años de frustración con el fracaso de los políticos libaneses en implementar reformas y preocupaciones sobre la corrupción.

Muchos países ahora se han comprometido a proporcionar ayuda de emergencia para ayudar al Líbano, que es uno de los países más endeudados del mundo y ha estado en caída económica desde finales del año pasado. Sin embargo, se espera que los donantes deseen reformas serias antes de proporcionar el apoyo financiero más sustancial que Beirut necesita para enfrentar su crisis económica.

El presidente francés Emmanuel Macron fue el primer jefe de Estado extranjero en visitar Beirut desde el desastre del jueves después de que dijo que "traería un mensaje de hermandad y solidaridad al pueblo libanés". Los ayudantes dicen que, según Reuters, llamará a cambios radicales para construir un "nuevo Líbano".

Beirut ya estaba en conversaciones con el FMI con la esperanza de obtener un rescate después de incumplir su deuda de 90 mil millones de dólares en marzo, pero estas negociaciones se habían estancado debido a enfrentamientos políticos en el Líbano.

El Sr. Nehme dijo que trabajar con el FMI era "la única solución".

En un paquete de estímulo económico completado en abril, el gobierno colocó $ 10 mil millones en apoyo internacional. La libra libanesa se ha derrumbado y la inflación ha aumentado a alrededor del 56 por ciento, mientras que el FMI predice que la economía se reducirá en un 12 por ciento este año.

Una mujer se sienta frente a un edificio dañado después de la explosión masiva. © Nabil Mounzer / EPA-EFE / Shutterstock

Una vista aérea de edificios destruidos en el puerto © El Achkar / Getty

Muchos países han acordado ayudar.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo el miércoles por la mañana que el bloque "moviliza más de 33 millones de euros para la primera emergencia y se considerará más asistencia" para el Líbano.

El Reino Unido ha aportado hasta £ 5 millones en fondos humanitarios, mientras que el Secretario de Estado Mike Pompeo dijo que Washington "anunciará una serie de cosas que queremos hacer en los próximos días". para ayudar al pueblo del Líbano ". Mientras tanto, los jugadores regionales de Turquía han volado a Irán y los Estados del Golfo ricos en petróleo para proporcionar atención médica y de emergencia.

El Sr. Nehme dijo que los silos de grano en el puerto estaban "totalmente dañados" en la explosión. Las agencias de ayuda advirtieron que la pérdida de trigo, el principal componente alimentario para los más pobres del Líbano, podría afectar el suministro de alimentos.

A última hora del miércoles, Líbano declaró el estado de emergencia de dos semanas en Beirut y ordenó el arresto domiciliario de todos los involucrados en el almacenamiento de productos químicos volátiles a los que se atribuyó la explosión masiva.

El gabinete tomó la decisión como un control sobre por qué las autoridades permitieron almacenar 2.750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto de la ciudad durante seis años.

Los líderes libaneses han dicho que las investigaciones iniciales sobre la explosión del martes indican que fue causada por nitrato de amonio, un fertilizante que también se puede usar en bombas.

Muchos libaneses culpan a la élite gobernante, que se considera plagada de corrupción, por la incomodidad económica y la condición disfuncional.

Los expertos dijeron que había regulaciones estrictas que deberían regular el almacenamiento de nitrato de amonio a granel.

A finales de 2013, las autoridades libanesas confiscaron un barco en el puerto de Beirut hacia África que transportaba 2.750 toneladas de nitrato de amonio. La firma de abogados que siguió el caso dijo que la carga había sido descargada en un almacén.

Desastres químicos pasados ​​

Tianjin, China (2015)

© Getty

Una serie de explosiones que comenzaron en un almacén de productos químicos tóxicos en la ciudad portuaria del norte de China causaron 173 muertes, la mayoría de ellos bomberos y policías, y 800 heridos.

Las explosiones arrasaron un área industrial, destruyendo miles de autos nuevos, contenedores de envío y edificios y vaciando un enorme cráter. Las pérdidas económicas se estimaron en $ 1.1 mil millones. La mala gestión y el almacenamiento ilegal de sustancias peligrosas fueron acusados, y un tribunal luego condenó a 49 personas a prisión.

Toulouse, Francia (2001)

© Pascal Le Segretain / Sygma / Getty

En una explosión en la fábrica de fertilizantes AZF 10 días después de los ataques del 11 de septiembre, alrededor de 30 personas fueron asesinadas y más de 2,000 personas fueron asesinadas. La explosión fue un terremoto de magnitud 3.4.

Más tarde se descubrió que era el resultado de la contaminación del nitrato de amonio con otro compuesto que se utilizó para purificar el agua de la piscina. En 2017, un tribunal determinó que una subsidiaria de Total Oil Company era parcialmente responsable y sentenció al ex gerente.

Texas City, EE. UU. (1947)

© Keystone / Hulton Archive / Getty

Un incendio a bordo del SS Grandcamp atracado detonó su carga de nitrato de amonio, disparó bolas de fuego al cielo y desencadenó un maremoto de 15 pies.

Como una de las mayores explosiones no nucleares de la historia, fue el accidente industrial más mortífero en la historia de los EE. UU. En el que murieron al menos 581 personas y más de 5.000 resultaron heridas.

Una reacción en cadena de incendios destruyó fábricas químicas cercanas y almacenes de petróleo, comparando las escenas con el bombardeo de ciudades europeas en la recientemente terminada Segunda Guerra Mundial.

Oppau, Alemania (1921)

© ullstein bild / Getty

La catástrofe ocurrió cuando explotaron cientos de toneladas de fertilizante. Murieron 561 personas, alrededor de 2.000 resultaron heridas y la mayoría de los edificios de la ciudad fueron diezmados.

Según los informes, la explosión se escuchó en Munich, a 350 km de distancia. El incidente ocurrió durante el uso rutinario de pequeñas cargas de dinamita para disolver una mezcla endurecida de nitrato de amonio y sulfato de amonio en un silo.

Michael Pooler

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