Li Zhensheng: fotógrafo de la Revolución Cultural China


  Li Zhensheng

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Li Zhensheng en su juventud

Li Zhensheng arriesgó su vida en su determinación de filmar la revolución cultural de China.

Como fotógrafo empleado de un periódico estatal, Li Zhensheng tuvo un acceso raro a personas y lugares del siglo XX en uno de los momentos más turbulentos.

Tomó decenas de miles de fotos, algunas de las cuales fueron publicadas y otras fueron mantenidas en los pasillos de su departamento por temor a ser castigadas.

Lo que no sabía en ese momento era que estas imágenes ocultas algún día encontrarían su camino en el mundo.

El hombre de 79 años murió de hemorragia cerebral en los Estados Unidos a principios de esta semana, dijo su editor de Hong Kong, informó la prensa de la Universidad de Hong Kong.

"He presenciado y registrado la historia toda mi vida", informa su editor antes de su muerte. "Ahora estoy descansando en la historia".

Red News Soldier

Li nació en 1940 de una familia pobre en la provincia de Liaoning, China, y creció en circunstancias difíciles.

Su madre murió cuando él tenía tres años y él creció para ayudar a su padre en el campo hasta que tuvo 10 años. Solo entonces fue a la escuela, pero rápidamente alcanzó la cima de su clase.

Recibió un lugar en la Escuela de Cine Changchun y finalmente se convirtió en un fotógrafo empleado para el periódico Heilongjiang en el noreste de China.

Este trabajo se produjo durante uno de los períodos más brutales de la historia de China. La Revolución Cultural comenzó en 1966 cuando el líder comunista Mao Zedong lanzó una campaña para eliminar a sus rivales.

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Leyenda

Los nadadores leen Maos & # 39; Little Red Book & # 39;

Mao movilizó a miles de jóvenes chinos para destruir a los "cuatro viejos" en la cultura china: viejas costumbres, hábitos, cultura y pensamiento.

Las universidades se cerraron para que los estudiantes pudieran concentrarse en la "revolución" y la expansión del movimiento. Comenzaron a atacar casi cualquier cosa y a todos los que representaban la autoridad.

Los niños se volvieron contra sus padres y los alumnos contra sus maestros, los intelectuales fueron exiliados. Miles fueron golpeados hasta la muerte o conducidos al suicidio.

El nuevo trabajo de Li lo colocó en la inusual posición de poder registrar la violencia y la brutalidad que estaba sucediendo a su alrededor.

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Se dio cuenta de que los Guardias Rojos, estudiantes militantes, tenían acceso para tomar fotos de todo lo que querían y decidieron hacer un brazalete que decía "Red News Soldier".

"Mi trabajo significaba que podía tomar fotos de personas que fueron perseguidas sin ser hostigadas", dijo a la BBC en una entrevista anterior.

"Me di cuenta de que esta era turbulenta tenía que ser registrada. Realmente no sabía si lo estaba haciendo para la revolución, para mí o para mí mismo en el futuro".

Pero se dio cuenta de esa sensibilidad. las fotos podían apuntarle y esconder los negativos debajo de las tablas del piso de su departamento, unos 20,000 de ellos.

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El gobernador de Heilongjang se había afeitado el cabello después de ser acusado de dejarlo crecer mucho, como el presidente Mao

Cuando finalmente fue acusado de actividades contrarrevolucionarias en 1968, las autoridades registraron su casa, pero los negativos permanecieron sin ser detectados.

Si los encontraran, el Sr. Li habría sido severamente castigado y seguramente habría sido destruido.

"Era un poco arriesgado", admitió. "Cuando tomé estas fotos, no estaba seguro de cuán útiles serían".

Las fotos de Li estaban a salvo, pero no lo estaba: fue denunciado y tuvo que trabajar duro con su esposa durante dos años.

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Después de su liberación, regresó a su hogar y encontró las fotos seguras y preservadas.

Eventualmente se convirtió en profesor en una universidad de Beijing y en la década de 1980, cuando China experimentaba un toque de libertad de prensa, sus obras se exhibieron en un evento fotográfico en Beijing.

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Los Guardias Rojos eran tan conocidos por las cintas rojas que llevaban alrededor de sus brazos

En ese momento, sus fotografías fueron descubiertas por Robert Pledge de Contact Press Images (CPI), quien luego publicó un libro con las imágenes de Li.

¿El nombre del libro? Soldado de noticias de color rojo.

"Siempre estaremos agradecidos con Li de que haya arriesgado tanto para persistir en preservar sus imágenes cuando la mayoría de sus colegas acordaron permitir que sus negativos políticamente negativos sean destruidos". dijo promesa.

Él reveló que Li guardaba todas sus fotos en pequeños sobres de papel marrón. Escribió subtítulos detallados en cada sobre en delicada caligrafía china. Municipios y condados, nombres de personas, títulos oficiales y eventos específicos han sido cuidadosamente anotados.

Sus fotos finalmente se exhibieron en docenas de países.

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Li en los Premios Lucie

En 2013 recibió el Premio Lucie, conocido como los Oscar del mundo de la fotografía.

Y en 2018, sus obras se imprimieron por primera vez con texto en chino y se publicaron en Hong Kong.

"Ningún fotógrafo ha tratado la revolución de manera más completa y completa que Li", dijo Contact Press Images en un comunicado después de su muerte.

"Deja un valioso legado fotográfico. Se le echará mucho de menos".

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