Leeds United regresa a la Premier League


"¡Tú eres Dios!" Marcelo Bielsa sonrió, sacudió la cabeza y agitó un dedo después de escuchar este comentario. El gerente argentino de Leeds United acababa de salir de su pequeño apartamento de una habitación en Wetherby, en las afueras de su hogar adoptivo, para agradecer al grupo de seguidores que se habían reunido afuera para celebrar la promoción del club a la Premier League.

Bielsa posó para fotos con niños, le dio un codazo a los fanáticos mayores y le agradeció brevemente en inglés. Parecía avergonzado de adorar cuando las mujeres mayores gritaban: "¡Te amamos! ¡Te amamos!" con él, pero Bielsa parecía demasiado hombre con una gorra plana y una bandera argentina sobre sus hombros. Después de todo, su promoción solo había hecho su trabajo.

Leeds es un club y una ciudad que no es realmente romántica. Las acciones hablan más que las palabras y cuanto menos se hable de ellas, mejor. Ese incluso podría ser su lema. Pero Bielsa trajo el romance a Leeds. También se ha asegurado una justificación para su propio enfoque del juego que merece el respeto y el elogio de lo bueno y lo bueno, pero a menudo fue un caso de estilo sobre sustancia.

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Con Chile y el Athletic de Bilbao, Bielsa, en particular, creó equipos de ataque innovadores y llamativos, pero no trofeos. Y Leeds realmente necesitaba un ganador. Es un purista del fútbol, ​​y si no le gusta, Bielsa se irá.

Renunció como gerente de Lazio en 2016 después de solo dos días. Un año antes, renunció a un juego más tarde como entrenador de Marsella La temporada y antes de mudarse a Leeds, Bielsa solo jugó 13 juegos para Lille. También es el entrenador que fue apodado "El Loco" ("The Crazy One") a principios de los 90 cuando se enfrentó a una pandilla de fanáticos de Newell's Old Boys mientras agarraba una granada y amenazaba con tirar de la pluma, después de que aparecieron en su casa. Después de perder 6-0 ante San Lorenzo en la Copa Libertadores

la modestia y la humildad son dos de las mejores cualidades de Bielsa, pero lograr que Leeds vuelva a la Premier League no es una hazaña común. Tal vez se necesitó un hombre, descrito por Pep Guardiola como un genio, para cumplir la misión que había sido imposible para tantos otros.


La historia de Leeds United ha sido una montaña rusa con muchas más caídas de gritos que elevar los reflejos desde que las ruedas se cayeron en los primeros años de este siglo. Tres años después de la semifinal de Leeds en la Liga de Campeones de 2001, abandonó la Premier League después de gastar despiadadamente en exceso. El ex presidente Peter Ridsdale dijo notoriamente que Leeds "vivió el sueño", pero rápidamente se convirtió en una pesadilla de ventas de jugadores, despidos de gerentes y un cambio de una crisis a otra.

Desde el descenso en 2004, Leeds ha tenido 15 gerentes y cinco propietarios. Estuvieron al borde del olvido financiero, sobrevivieron tres temporadas en la primera división, la tercera división de Inglaterra, fueron humillados contra un equipo de una aldea (Histon 2008) en la Copa FA y se convirtieron en bromas entre los fanáticos rivales.

En junio de 2018, parecía que el club más loco del fútbol inglés acababa de contratar al gerente más impredecible del juego. ¿Qué podría salir mal?

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Leeds – y la frase "Doing" a Leeds "- se convirtió en sinónimo de confusión y los fanáticos de la oposición estarían felices de reescribir la canción de Joy Division "Love Will Tear Us Apart" cantando "Leeds Fall Apart" cuando este famoso y antiguo club buscaba un regreso a lo prometido. El país de la Premier League tropezó: cuando Leeds perdió una batalla promocional crucial contra Sheffield United en marzo de 2019, Bielsa celebró su conferencia de prensa posterior al partido con una alarma de incendios en el fondo, advirtiendo lo que estaba por venir; Leeds se vino abajo de nuevo por adelantado y se perdió El ascenso. Sheffield United se levantó en su lugar.

Este año la historia tiene otro final. Leeds fue ascendido a maestro y su exilio de 16 años terminó.

"Como gerente del primer n veces nunca pensé que estaría en esta posición dos años después ", dijo el mediocampista de Leeds Kalvin Phillips. "Es el mejor gerente del mundo. Actualmente no hay ningún gerente que prefiera ser más que Marcelo Bielsa".


Bielsa fue contratada como gerente en 2018 y rápidamente se volvió hacia un lado que pocos podían pensar en la Premier League. Alex Dodd – CameraSport a través de Getty Images

Leeds United es una anomalía. En la lista de todos los tiempos de los clubes de fútbol ingleses más exitosos, ocupan el puesto 15 entre el miércoles de Sheffield y West Bromwich Albion con solo nueve trofeos importantes. A modo de comparación: Manchester United y Liverpool ocupan los dos primeros lugares con 66 y 65 trofeos, respectivamente.

En el censo británico de 2011 fuera de Londres, solo Birmingham tenía una población mayor que Leeds (751,485). Leeds United tiene a la ciudad como el único club de fútbol profesional en sí mismo y, por lo tanto, está por debajo del promedio como ningún otro. Pero Leeds tiene muchos seguidores en términos de su base de seguidores y popularidad mundial. El Leeds United Supporters Trust tiene miembros en Canadá, Japón, Rusia, Hong Kong, Malta, Venezuela y Samoa Americana. Hay clubes de fans oficiales en Nueva York y Los Ángeles, así como en Johannesburgo, Bagdad y Nueva Zelanda.

El fenómeno de Leeds se remonta a la década de 1960. Cuando Don Revie fue nombrado gerente en 1961, el club estaba en la segunda división y nunca había ganado una gran copa. Revie inmediatamente dejó caer las tradicionales camisas azules y amarillas del club e insistió en que solo usaran ropa blanca. Su objetivo era convertir a Leeds en el Real Madrid de Inglaterra, y aunque sin duda fueron ganadores, había pocos admiradores.

Bajo Revie, Leeds ganó seis trofeos importantes, pero fueron cinco veces en siete subcampeones de la liga y perdieron tres de las cuatro finales de la Copa FA. Cuando Revie se apoderó de Inglaterra en 1974, Leeds se había convertido en una superpotencia después de haberse reunido en un equipo intransigente que era críticamente amado y aborrecido por los críticos, apodado "Dirty Leeds".

"Fue algo brutal, definitivamente ganar a toda costa", dijo el ex extremo de Leeds Eddie Gray. El abogado defensor Jack Charlton, quien murió a principios de este mes, admitió tener un "pequeño libro negro" con nombres de oponentes con los que "renunciar", mientras que Norman Hunter fue apodado "Mordeduras de piernas" por la ferocidad de sus ataques. "recibido. Hunter fue noqueado una vez después de una pelea a puñetazos con Francis Lee del condado de Derby.

Johnny Giles, un ícono en la era de Revie, siempre ha defendido el enfoque de Leeds. "Cuando la gente habla de que Leeds está sucio, se olvidan de que era cultura en aquel entonces", dijo Giles. "Tenían que cuidarse solos. Nos aseguramos de que nadie lograra intimidarnos".

Revie fue el primero en poner realmente el fútbol en el Leeds United en las décadas de 1960 y 1970 con un estilo duro e intransigente. Peter Robinson / EMPICS a través de Getty Images

El sucesor de Revie, Brian Clough, fue liberado después de solo 44 días. Clough había descrito previamente a Leeds como un "tramposo" y "el equipo más sucio y cínico de la liga". (El tumultuoso hechizo fue grabado en el libro y la película de The Damned United). Su primer discurso ante sus nuevos jugadores después del reemplazo de Revie fue notable. "Lo primero que puedes hacer por mí es tirar tus medallas a la basura porque nunca has ganado nada justo. Lo hiciste haciendo trampa", dijo Clough.

La historia de fondo de Leeds es la razón por la que desencadenan opiniones y emociones tan divisivas: la gente las ama o las odia. Debido a esto, muchos han disfrutado el descenso del club al abismo desde el descenso de la Premier League en 2004, pero en Leeds se considera un honor ser el equipo que todos los demás odian.

"Siempre ha habido una actitud de" ellos contra nosotros "hacia Leeds", dijo a ESPN Simon Grayson, un ex jugador de Leeds, manager y defensor de la infancia. "A Don Revie y Billy Bremner les encantaba adherirse a todos los demás, y esta actitud se ha transmitido de generación en generación.

" A nadie le gusta Leeds, e incluso ahora, después de casi 50 años, los "Dirty Leeds" # Dirty Leeds & # 39; permanece 39, etiqueta recibida. Leeds tiene una rivalidad realmente amarga con el Chelsea que desafía la lógica porque Londres está a 200 millas de distancia. Pero así es con Leeds. "


Es difícil para designar el punto más bajo de Leeds United durante los últimos 16 años, hubo muchos de ellos.

"El descenso a la primera división fue un punto realmente bajo", dijo Daniel Chapman, autor de "100" Años de Leeds United ". dijo ESPN. "Pero en muchos sentidos las tres temporadas fueron muy divertidas porque ganamos la mayor parte del tiempo. El punto más bajo fue el segundo año de la tenencia de tres años de Massimo Cellino como propietario [in 2015] cuando volvimos al Campeonato. ¡Este es el tipo que impuso un impuesto de tarta de £ 5 a los fanáticos porque protestó porque le decíamos que se fuera! "

El impuesto de tarta – Cellino aumentó los precios de las entradas en 5 libras d y emitió un cupón por el cual podrían intercambiarse Un pastel y una bebida en uno de los puestos de comida del club, resultó ser una de las acciones menos confusas que el italiano tomó durante su tiempo caótico en Elland Road.

Cellino, que anteriormente era dueño del club italiano Cagliari, inicialmente tuvo prohibido comprar Leeds en marzo de 2014 después de suspender la prueba de propietario y director de la Liga de Fútbol. Un tribunal de evasión fiscal de Cerdeña declaró a Cellino culpable, a pesar de la decisión de la Liga de Fútbol, ​​apeló y levantó la prohibición. Despidió a seis gerentes en menos de tres años. Dave Hockaday y Darko Milanic fueron liberados después de solo seis juegos responsables.

"Cuando Steve Evans fue nombrado gerente [in October 2015] no habíamos ganado 11 juegos en casa", dijo Chapman. "Evans dijo que su primer objetivo era arreglar eso. Jugamos a Blackburn en su primer partido en casa y tuvimos 1-0 después de siete segundos. Fue 2-0 después de seis minutos. Todo se resumió".

Stephen Warnock, un ex defensor del Liverpool, pasó dos años en Leeds experimentando lo peor de la experiencia de Cellino.

"Nunca había visto algo así", dijo Warnock a ESPN. "Cellino tenía total desprecio por los jugadores y el personal del club. Apareció entrenando en un buggy de golf, fumó un cigarro y llamó a todo tipo de cosas a jugadores y entrenadores.

" Cuando nombró a Milanic, el entrenamiento fue lo más extraño como gerente lo que puedas imaginar No podíamos correr, todo tenía que hacerse mientras caminaba. Tal vez por eso solo tomó seis juegos. Pero fue una locura bajo Cellino. Los jugadores pagaron la comida en el campo de entrenamiento, pero liberó al personal de la cocina y nos permitió comer almuerzos para llevar. "

Graham Bean, ex policía y oficial de cumplimiento de la Asociación de Fútbol, ​​fue contratado por Cellino para ayudar con el Bean se había ganado una reputación de confianza en el juego al trabajar estrechamente con Sir Alex Ferguson, ex gerente del Manchester United en asuntos disciplinarios, pero solo estuvo cuatro meses en Leeds en Leeds.

"El club estaba bajo No ayudó a Cellino ", Bean le dijo a ESPN." En su defensa, heredó un club que era ". En una espiral descendente debido a los errores de los propietarios anteriores, pero entró y retiró todo. También era extremadamente supersticioso". Consideró que el número 17 y el color púrpura eran desafortunados, por lo que se quitó la camisa 17 y encontró cada asiento o caja de hospitalidad con el número 17. Un día él tenía un banderín púrpura en el stand oeste, así que también tuvimos que deshacernos de él. "

Cuando Cellino vendió su participación en Leeds al empresario italiano Andrea Radrizzani en mayo de 2017, los fanáticos habían perdido toda fe". Los fanáticos estaban tan hartos ", dijo Chapman." No hemos estado en el Premier durante 13 años. League y no fue a ninguna parte. "No hubo optimismo".


Cuando Bielsa fue nombrado Leeds Manager, el director de fútbol del club, por sugerencia de Victor Orta en junio de 2018, fue una estrategia de alto riesgo.

No se equivoquen: el hombre de 65 años es un entrenador revolucionario que siempre ha producido equipos valientes y atacantes. Su favorito 3-3-3-1 La formación que ha usado regularmente en Leeds le permite al equipo de Bielsa atacar en oleadas, y los oponentes a menudo no pueden hacer frente al movimiento constante de la pelota. ¿Pero su enfoque funcionaría en el campeonato EFL, un maratón de 46 juegos que prueba las fortalezas físicas de los jugadores y sus habilidades técnicas?

Leeds quería que Bielsa trajera algo diferente y demostró que no tienes que escaparte del campeonato, pero no había garantías.

Cuando Leeds fue acusado de espiar las sesiones de entrenamiento del condado de Derby, la reputación de Bielsa corría el riesgo de verse empañada antes de un juego de campeonato la temporada pasada. En lugar de rechazar las acusaciones, no solo admitió haber instruido a un empleado, sino que también admitió espiar a todos los demás equipos. El llamado asunto "Spygate" provocó que Leeds fuera multado con £ 200,000 por la Liga de Fútbol, ​​pero solo ayudó a mejorar la reputación de Bielsa entre los fanáticos del club.

"No necesitamos mucho en Leeds para albergar un complejo de persecución", dijo Chapman. "El mundo estaba en contra de nosotros después de Spygate, pero Bielsa fue brillante. Comenzó y básicamente dijo:" ¿Y qué? & # 39; Desde ese momento, supimos que él era el hombre para nosotros ".

Bielsa ahora es venerada por los fanáticos hambrientos del club por el éxito. La promoción solo aumentará su estatus, pero para algunos ya ha hecho más que llevar al club de regreso al lugar al que muchos creen que pertenece.

"Bielsa le devolvió la dignidad a Leeds", Andy McVeigh, también conocido como artista callejero. Burley Banksy ", dijo ESPN." Estábamos de rodillas antes de que él llegara porque el club se había convertido en un circo. Todos lo aman absolutamente ".

Hasta este momento, Bielsa usó su conferencia de prensa posterior a la promoción para agradecer a un vecino que había dejado cada sopa en su puerta durante el día del cierre. La gente de Leeds lo ama. [19659053] Andy McVeigh, conocido como "Burley Banksy" en Leeds, ha pintado cabinas telefónicas en toda la ciudad de Leeds inspiradas en el resurgimiento del club Bielsa. Mark Ogden / ESPN FC

McVeigh es una encarnación viva de Bielsa El maestro de escuela se ha convertido en una figura de culto en Leeds después de comenzar a pintar cajas de transmisión telefónica en colores de club, con homenajes artísticos a jugadores actuales y anteriores. Su arte callejero también condujo a una caja con la imagen de Bielsa junto con las palabras "En Bielsa We Confianza ".

" No habría hecho las cajas hace 2-3 años ", dijo McVeigh." Todo ha sido desde que llegó Bielsa. Ha tenido un efecto inspirador en mí y en la ciudad misma ".

Bielsa es una figura seria en el club, pero su atención al detalle es excepcional. Cuando fue entrevistado por Angus Kinnear, Director Gerente de Orta y Leeds, en mayo de 2018 sorprendió a los dos hombres al explicar en detalle qué formaciones utilizaron todos los rivales del campeonato del club y cómo los jugadores del equipo de Leeds pudieron adaptarse a sus propios requisitos. Este nivel de detalle se ha expandido a los campos de entrenamiento: los jugadores se vuelven se espera que llegue a las 9 a.m. y se vaya regularmente después de las 5 p.m. para completar sesiones específicas de entrenamiento y ejercicios en equipo. En solo dos años, ha hecho un equipo de campeones de centrocampistas simplemente haciendo que todos mejoren.

"Me hubiera encantado jugar con Bielsa", dijo Warnock, "escuché muchas cosas buenas sobre su entrenamiento y gestión ntstyle. Es un misterio, pero fue perfecto para Leeds ".

Tan intenso como era Bielsa, existía la preocupación de que sus demandas físicas sobre los jugadores serían demasiado altas durante una temporada de campeonato de 46 juegos. Esto fue en el Confirmado la temporada pasada cuando Leeds se detuvo tarde y perdió cinco de sus últimos diez juegos para salir de las máquinas tragamonedas de promoción automática antes de perder ante el Condado de Derby en los playoffs, pero el cierre de tres meses debido a la pandemia de coronavirus llevó a los jugadores de Fit Fit de Bielsa y fresco para el encuentro que terminó con Leeds finalmente promovido.

"Marcelo es un maestro de tareas difícil, los jugadores no tuvieron un momento fácil", dijo Kinnear después de que West Brom perdiera la promoción ante los principales retadores. Viernes en Huddersfield ". Pero cuando lo ves abrazándose [the players] tienes una idea de la unidad que tenemos en el equipo, y eso fue un e fortaleza esta temporada ".

Bielsa lideró y todos en Leeds lo siguieron. Puede que no le gusten las comparaciones de "Dios", pero ahora tiene que acostumbrarse a ellas.

Para muchos en Leeds, fue el salvador del club.

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