Lee Kun-Hee, la fuerza detrás del ascenso de Samsung, muere a la edad de 78 años


Lee Kun-Hee, el enfermo presidente de Samsung Electronics que transformó al pequeño fabricante de televisores en un gigante mundial de la electrónica de consumo, falleció.

Lee Kun-Hee ha estado en el hospital desde mayo de 2014 después de un ataque cardíaco y el joven Lee ha dirigido Samsung, la empresa más grande de Corea del Sur.

«Todos en Samsung guardaremos sus recuerdos y estamos agradecidos por el viaje que hemos compartido con él», dijo el comunicado de Samsung. “Nuestro más sentido pésame para su familia, parientes y vecinos. Su legado durará para siempre. «

Lee Kun-hee heredó el control de su padre y, durante casi 30 años de liderazgo, Samsung Electronics Co. se ha convertido en una marca global y el mayor fabricante mundial de teléfonos inteligentes, televisores y chips de memoria. Samsung vende teléfonos Galaxy al mismo tiempo que fabrica las pantallas y microchips que alimentan a sus competidores, los iPhones de Apple y los teléfonos Android de Google.

Samsung ha ayudado a que la economía del país sea la cuarta más grande de Asia. Los negocios incluyen construcción naval, seguros de vida, construcción, hoteles, operaciones de parques de atracciones y más. Samsung Electronics por sí sola representa el 20% del capital de mercado en el principal mercado bursátil de Corea del Sur.

Lee deja una inmensa riqueza atrás. Forbes estima su patrimonio neto en $ 16 mil millones a enero de 2017.

Su muerte llega en un momento complejo para Samsung.

Cuando fue hospitalizado, el otrora lucrativo negocio celular de Samsung enfrentó amenazas de fabricantes emergentes en China y otros mercados emergentes. Había mucha presión para innovar su tradicionalmente sólido negocio de hardware, reformar una cultura jerárquica sofocante y mejorar su gobierno corporativo y transparencia.

Samsung estuvo implicada en el escándalo de corrupción de 2016-17 que llevó al juicio político y al encarcelamiento de la entonces presidenta Park Geun-hye. Los ejecutivos, incluido el joven Lee, han sido investigados por fiscales que creían que los ejecutivos de Samsung Park sobornaron para asegurar el apoyo del gobierno para una transición sin problemas del liderazgo de padre a hijo.

En un escándalo anterior en 2008, Lee Kun-Hee fue condenado por comercio ilícito de acciones, evasión fiscal y soborno para traspasar sus activos y el control corporativo a sus tres hijos.

El difunto Lee era un líder estricto y conciso que se centró en la estrategia general, dejando los detalles y la gestión diaria a los ejecutivos.

Su autoridad casi absoluta permitió a la compañía tomar decisiones audaces en la industria de la tecnología en rápido cambio, como recaudar miles de millones para construir nuevas líneas de producción de chips de memoria y paneles de visualización, incluso cuando se desarrolló la crisis financiera mundial en 2008. Estos movimientos arriesgados impulsaron el ascenso de Samsung.

Lee nació el 9 de enero de 1942 en la ciudad de Daegu, en el sureste del país, durante el dominio colonial japonés en la península de Corea. Su padre, Lee Byung-chull, había fundado allí un negocio de exportación en 1938 y, después de la Guerra de Corea en 1950/53, convirtió la empresa en un fabricante de aparatos electrónicos y electrodomésticos y en la primera empresa comercial importante del país.

Lee Byung-chull se ha referido a menudo como uno de los padres de Corea del Sur industrial moderna. Lee Kun-Hee era el tercer hijo, y su herencia del negocio de su padre era contraria a la tradición de fortuna familiar que recaía en los mayores. Uno de los hermanos de Lee Kun-Hee demandó a una gran parte de Samsung, pero perdió el caso.

Cuando Lee Kun-Hee heredó el control de su padre en 1987, Samsung recurrió a la tecnología japonesa para fabricar televisores y dio sus primeros pasos en la exportación de microondas y refrigeradores.

La compañía expandió sus fábricas de semiconductores después de ingresar al negocio en 1974 al adquirir una compañía casi en bancarrota.

Un momento crucial llegó en 1993. Lee Kun-Hee realizó grandes cambios en Samsung después de una gira de dos meses por el extranjero y lo convenció de que la compañía necesitaba mejorar la calidad de sus productos.

En declaraciones a los ejecutivos de Samsung, instó a los famosos: «Cambiemos todo menos nuestras esposas e hijos».

No todos sus movimientos tuvieron éxito.

Un fracaso notable fue la expansión del grupo en la industria automotriz en la década de 1990, impulsada en parte por la pasión de Lee Kun-Hee por los autos de lujo. Más tarde, Samsung vendió el motor Samsung casi en quiebra a Renault. La empresa también fue criticada a menudo por desconocer los derechos laborales. Los casos de cáncer entre los trabajadores de las fábricas de semiconductores se han ignorado durante años.

En 2020, Lee Jae-yong declaró que las transferencias de herencia terminarían en Samsung y prometió que los derechos administrativos que había heredado no pasarían a sus hijos. También dijo que Samsung dejará de reprimir los intentos de los trabajadores de organizar sindicatos, a pesar de que los activistas laborales cuestionan su sinceridad.

Los surcoreanos están orgullosos del éxito global de Samsung y les preocupa que la empresa y la familia Lee estén por encima de la ley e influyan en casi todas las áreas de la sociedad.

Los críticos, en particular, notan cómo el único hijo de Lee Kun-Hee ganó una inmensa riqueza de acciones no cotizadas en compañías Samsung que luego se hicieron públicas.

En 2007, un ex abogado de Samsung acusó a Samsung de mala conducta en un libro que se convirtió en un éxito de ventas en Corea del Sur. Más tarde, Lee Kun-Hee fue acusado de evasión de impuestos y otros cargos.

Lee renunció como presidente de Samsung Electronics y fue sentenciado y recibió una sentencia suspendida de tres años. Recibió un indulto presidencial en 2009 y regresó a la gerencia de Samsung en 2010.

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Esta historia contiene material biográfico compilado por el ex periodista de negocios de AP YouKyung Lee.

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