Lecciones para hoy del New Deal del FDR


Los ecos de la presidencia transformadora de Franklin Delano Roosevelt están en todas partes. Ursula von der Leyen, de la Comisión Europea, promete un "New Deal verde" para revitalizar la economía de la UE. El plan del primer ministro Boris Johnson para que Gran Bretaña volviera a moverse se formuló como su propia versión del paquete de estímulo del gobierno de la década de 1930.

La historia de la depresión, que contribuyó al surgimiento de la macroeconomía moderna a través de la concesión de John Maynard Keynes y Milton Friedman, fue consultada con frecuencia en tiempos de crisis económica. Algunos economistas se refieren a las secuelas de la crisis financiera de 2008 como la Gran Recesión, un eco de esta crisis más mortal. Los escritos de John Steinbeck, quien registró las vidas de los trabajadores en el Dust Bowl, mantuvieron vivas las imágenes, al igual que los fotógrafos que fueron contratados para capturar los resultados de los incentivos agrícolas del New Deal.

Deberíamos sospechar de los políticos modernos que reclaman el manto del FDR. La presidencia de Roosevelt cambió la democracia estadounidense: sus reformas en el servicio público y la fortaleza de su personalidad crearon lo que vemos como el trabajo del presidente. Ninguno de sus sucesores como presidente de los Estados Unidos pudo llenar sus zapatos o acercarse a lo que hizo.

El New Deal era una visión diferente de lo que podría ser Estados Unidos. Además de un programa de gasto en infraestructura, se introdujo la seguridad social para proteger a los ciudadanos de la pobreza en la vejez. También trajo un salario mínimo y sentó las bases para el mercado hipotecario de los EE. UU. Para que los menos ricos pudieran ser dueños de sus casas. Le dio al gobierno federal nuevas metas y poderes: FDR creó un programa de arte que pagaba esculturas, pinturas y murales; Se levantó la prohibición y finalmente se introdujeron las marcas de alimentos.

El legado del New Deal como instrumento para el estímulo económico es controvertido. Algunos sostienen que los incentivos fiscales no funcionaron durante la depresión porque no fueron juzgados. El FDR intentó demasiado pronto alinear su programa de gastos con aumentos de impuestos, lo que sofocó la recuperación. Otros sostienen que el crecimiento de sus planes de gasto fue mucho mayor que los efectos contractivos de los aumentos de impuestos: los ingresos aumentaron porque los estadounidenses volvieron al trabajo.

Hasta ahora, esta ha sido una razón para alentarse hoy. Los déficits públicos han explotado en todo el mundo. Los gobiernos nunca han gastado tanto dinero libre de impuestos como este hoy: el FMI estima que los déficits públicos mundiales aumentarán 6.2 puntos porcentuales a 9.9 por ciento este año, más que después de la crisis de 2008. [19659002] La política monetaria funcionó de manera muy diferente en la década de 1930. Durante la Depresión, los gobiernos vincularon las monedas al oro. Incluso en medio de la crisis, la Reserva Federal aumentó las tasas de interés para mantener estable el valor del dólar frente al metal amarillo. La escasez de dinero fue crónica y muchas partes de los Estados Unidos utilizaron la impresión en papel para mantener el comercio. Cuando los países se inclinaron ante lo inevitable y abandonaron el patrón oro, esto dio impulso.

Hoy los bancos centrales han abierto las cerraduras. Los hogares ricos que han podido mantener sus ingresos al tiempo que reducen el gasto tienen dinero para gastar. La lección más importante de la década de 1930 es no revertir el curso demasiado pronto: los aumentos anticipados de impuestos y tasas de interés retrasarán la recuperación. Sin embargo, si los políticos quieren demostrar que realmente son herederos del FDR, deben proponer un nuevo contrato social, aprobar las leyes pertinentes y construir las instituciones para mantenerlo. Eso sería más un New Deal moderno que analogías poco entusiastas.

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