LeBron vs.Zlatan: Por qué la era de la superestrella apolítica terminó para siempre


Las palabras eran de Zlatan Ibrahimovic, pero el mensaje le resultaba familiar.

Siga haciendo ejercicio; cállate y regatea. Ese fue el significado más profundo detrás del mensaje que envió Ibrahimovic cuando apuntó a la estrella de la NBA LeBron James en una entrevista que se transmitió la semana pasada.

«»[LeBron] es fenomenal en lo que hace, pero no me gusta cuando la gente tiene estatus, van y hacen política al mismo tiempo «, dijo Ibrahimovic a Discovery + en Suecia». Haz lo que puedas. Haz la categoría que haces. Juego al fútbol porque juego el mejor fútbol.

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«No hago política. Si fuera político, haría política. Este es el primer error que cometen las personas cuando se vuelven famosas y alcanzan cierto estatus. Manténgase al margen. Simplemente haga lo que más le guste porque no se ve bien «.

Aunque James respondió, Ibrahimovic se duplicó el martes y dijo: «El racismo y la política son dos cosas diferentes. Los atletas unimos al mundo, la política divide al mundo».

Es un sentimiento familiar para James. Fue el mensaje que le envió durante años, mejor conocido por la presentadora de televisión Laura Ingraham, la creadora del ahora infame chiste «Cállate y regate».

James ha sido uno de los atletas más francos del deporte durante años y, por lo tanto, uno de los objetivos más comunes del deporte.

James representa a la última generación de atletas de muchas maneras. Es obvio que primero es una estrella del deporte, pero su incursión en otras direcciones, como su participación minoritaria en Liverpool, lo convierte en un verdadero hombre de negocios.

En la NBA, marcó el comienzo de una nueva era de elegibilidad de jugadores, en la que las principales estrellas de la liga ahora tienen más poder sobre su propio futuro que nunca. Y fuera de los tribunales, ha asumido un papel destacado en el activismo social, siguiendo los pasos de titanes como Muhammad Ali, Bill Russell y Kareem Abdul-Jabbar para utilizar su plataforma para estimular el cambio social.

Ahora hay una nueva generación: el deportista que se preocupa. Es un cambio masivo con respecto a ayer, cuando había pocas estrellas del deporte. una minoría que solo fue noticia esporádicamente, por ejemplo, durante la ceremonia de entrega de medallas de los 200 metros masculinos en los Juegos Olímpicos de 1968.

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A medida que el mundo que los rodea ha cambiado, el activismo en el deporte se ha convertido en la norma y no en la excepción.

Considere a Naomi Osaka, ahora cuatro veces ganadora del Grand Slam de tenis, pero profundamente involucrada en el activismo social. La protesta del himno de Colin Kaepernick en la NFL continúa resonando en todo el mundo.

Eche un vistazo a Megan Rapinoe y al equipo nacional de mujeres de EE. UU. Que lucharon durante años por la igualdad de género y la igualdad salarial. Las principales estrellas de la USWNT han adoptado diferentes enfoques para esta pelea, siendo Rapinoe, con mucho, el más claro, pero su unificación para este objetivo común ha fusionado el deporte y la política como ningún otro equipo antes que ellos.

O echa un vistazo a MLS y la organización Black Players for Change que se formó después de las protestas tras la muerte de George Floyd. La organización, que incluye a más de 170 jugadores, entrenadores y personal en toda la MLS, trabaja activamente con la liga para promover la diversidad y luchar contra los sistemas que han impedido que los negros sean iguales en el fútbol americano. Aproveche las oportunidades.

Incluso puede ver el fútbol estadounidense en su conjunto, ya que la reunión general anual del fin de semana pasado se vio ensombrecida por la controversia. Seth Jahn, miembro del equipo paralímpico de EE. UU., Abogó por la reintroducción de la política del himno nacional de la Federación, argumentando que minimiza los efectos de la esclavitud.

«Sigo escuchando cómo nuestro país se fundó sobre las espaldas de esclavos, aunque solo alrededor del 8 por ciento de la población total incluso poseía esclavos», dijo Jahn, quien desde entonces ha sido destituido del consejo de atletas de la asociación.

«Cada raza en la historia humana ha sido esclavizada por un grupo étnico diferente en algún momento. Los negros han sido esclavizados. Los hispanos han sido esclavizados. Los asiáticos, los últimos en nuestro país en el maldito siglo XX, fueron esclavizados. Los nativos fueron esclavizados. Los blancos fueron esclavizados. Shoot, viví en África durante 2 años y medio, donde podía comprar personas, esclavos, entre 300 y 800 dólares por persona por cabeza, dependiendo de la edad, la salud y la condición física.

«¿Dónde estaban los guerreros de la justicia social y los periodistas de noticias para dar sus reflexiones sobre estas atrocidades reales? Y, sin embargo, solo un país en toda la historia ha luchado por la abolición de la esclavitud, los Estados Unidos de América, con casi 400.000 hombres que murieron luchando por la abolición de la esclavitud bajo las mismas estrellas y rayos por los que se arrodillan nuestros atletas. Su sacrificio se mancha con cada rodilla que toca el suelo «.

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Sin embargo, este tipo de debates, discusiones y controversias no son exclusivos de Estados Unidos. Marcus Rashford es quizás el ejemplo más famoso de fútbol. La defensa de los niños de la estrella del Manchester United le valió el mayor reconocimiento en Inglaterra.

Raheem Sterling es una de las estrellas de la Premier League que luchan contra el racismo, mientras que Juan Mata cofundó Common Goal, una organización que alienta a los futbolistas a donar el 1 por ciento de sus salarios para ayudar a los objetivos globales de las Naciones Unidas, el fin de la pobreza extrema para 2030.

Y no olvidemos al propio Ibrahimovic, quien publicó el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas en 2015 y habló sobre el racismo en Suecia en su propia plataforma en 2018.

«¿Qué están haciendo los medios suecos? ¿Me están defendiendo o saltando y atacándome? Todavía me están atacando porque no pueden aceptar que soy Ibrahimovic», dijo a Canal +..

«Si otro jugador cometiera el mismo error que yo, lo defenderían. Pero cuando se trata de mí, no me defienden.

«Se trata de racismo. Se trata de racismo. No estoy diciendo que haya racismo, pero estoy diciendo que hay un racismo encubierto.

«La hay, estoy 100 por ciento seguro. Porque no soy Andersson o Svensson. Si lo fuera, créanme, me defenderían, incluso si robara un banco. Me defenderían, les digo».

Ibrahimovic, que ha pasado dos temporadas en Estados Unidos con el LA Galaxy, estará más que familiarizado con la propia historia de James, al igual que James con la suya. Los dos son personalidades masivas tanto en los EE. UU. Como en el extranjero, y su reciente guerra de palabras se convirtió en noticia principal debido a eso.

La pareja son íconos deportivos legítimos, y ambos tienen mucho más en común de lo que muchos, quizás incluyéndose a sí mismos, se darían cuenta.

Al igual que James, Ibrahimovic ha utilizado su plataforma para hablar sobre temas que ve en la sociedad. E Ibrahimovic, como James, ha sido influenciado por su propio viaje de pobreza a riqueza, durante el cual superó una educación difícil para convertirse en una superestrella internacional.

Al exclamar a James, Ibrahimovic dio a entender que el activismo está bien siempre que sea su propio activismo.

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«Es gracioso que haya dicho eso porque creo que fue la misma persona que dijo cuando regresó a Suecia en 2018 que estaba hablando de las mismas cosas», replicó James. «Debido a que su apellido no era un apellido específico, sintió que había racismo mientras estaba en el campo … ¿verdad?

«Dijo eso, ¿verdad? Sí. Pensé que dijo eso. Hablo con una mente muy educada. No soy la persona adecuada para hacer mis deberes».

Esta es la nueva generación de atletas que hacen sus deberes. Atrás quedaron los días en que los atletas no se preocupaban por el mundo que los rodeaba. Los tiempos han cambiado y el mundo de un atleta superestrella ha cambiado con ellos.

En la era de las redes sociales, el público está constantemente consumido por políticas de diversas magnitudes. Todo el mundo tiene un problema que le apasiona, sea el que sea, y aquellos que tengan la suerte de poder responder a él pueden hacerlo.

James e Ibrahimovic hablaron sobre el racismo, Rashford y Mata sobre la pobreza, Rapinoe y el USWNT sobre el sexismo. Todas batallas muy diferentes y muy importantes reforzadas por los nombres que se mencionan a su lado.

Pedir a los atletas que se mantengan al margen de la política no es diferente a pedirle a la cajera, mesera, maestra o mecánico local que haga lo mismo. La política influye en la vida cotidiana. ¿Por qué no debería importarles?

Los deportistas tienen tanto la plataforma como la fuerza para cuidarla. No todas las estrellas del deporte pueden o quieren hacerlo, y eso está bien. Pero para personas como James, Rapinoe y Rashford, el tiempo fuera del campo o fuera del campo es un tiempo que podría usarse para influir en el mundo que los rodea.

El deporte solía ser un obstáculo para esto. No más.

Ibrahimovic puede seguir con el deporte lo que quiera porque tiene la libertad de hacerlo. Pero al igual que James, tiene la capacidad de decir y hacer más.

Si el mundo cambia alrededor de la estrella sueca, tiene que prestarle atención.



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