LeBron James y Nneka Ogwumike no me enseñaron que el racismo es un problema en este país


PRIMERA VEZ Alguien me llamó la palabra N en una cancha de baloncesto de séptimo grado. Recuerdo que botaba el balón en el lateral frente al banco de visitantes. Esta chica, cuyo nombre nunca supe, dijo que yo era un "nigga estúpido". Miré por encima de mi hombro y todavía me goteé hacia su entrenador, que o no lo escuchó o no le importó. La chica siguió burlándose de mí. ¿Qué vas a hacer al respecto?

Lo que hice durante el siguiente cuarto fue bloquear su tiro con tanta fuerza que se cayó y se rompió la muñeca. Pasé por encima de ellos como Allen Iverson pasó por encima de Tyronn Lue. Mis compañeros de equipo me miraron cuando los oficiales llamaron a la ambulancia.

No me arrepiento.

"Nunca dejas que nadie te llame así", me dijo mi padre después del partido. Me dio un puñetazo.


Crecí en un área del país donde se usaba el blanco como maíz. Aunque mi hogar era una pequeña ciudad de Indiana (población de 1.300 habitantes) a solo unas horas de Kenosha, Wisconsin, fui criado por toda la región de los Grandes Lagos del Medio Oeste. Hice innumerables visitas a la casa de mi abuela en La Crosse, Wisconsin; Mi familia estuvo de vacaciones en Hayward, Wisconsin, durante 19 veranos consecutivos. Asistí a la universidad en Minnesota y a la escuela de posgrado en Ohio. Yo, el extraño niño birracial cuyos padres se mudaron a mi ciudad natal cuando yo tenía 18 meses para enseñar en un internado, sobresalí en todas partes. Y mis colegas se aseguraron de que lo supiera. Me llamaron "Darkie" desde el primer grado acosado por niños mayores, y ese momento en el baloncesto de séptimo grado no fue la primera vez que escuché la palabra N, fue solo la primera vez que la escuché mientras llevaba un leotardo.

Ser negro en los Estados Unidos significa que la raza es siempre importante. No tengo forma de no sentirlo. No importa si estoy en mi ciudad natal, pasando el rato con mi abuela en Wisconsin o caminando por mi vecindario en Hartford. Ser negro afecta la forma en que interactúo con todos y con todo, incluidos los deportes.

2 parientes

Muchas personas ven el deporte como un escape a las dificultades de nuestro mundo y, sin duda, estos son tiempos difíciles. A la gente le encanta decir que el ejercicio nos une a todos, que lo necesitamos. Lo que los jugadores de los Milwaukee Bucks encendieron el miércoles por la noche fue la mecha que llevó la imagen optimista del deporte como un paraíso al infierno.

Cuando los jugadores de la NBA, WNBA y MLB se negaron a jugar, decidieron que nadie debería poder escapar de las verdades racistas básicas de nuestro país. No habría entretenimiento. Sin distracciones. No hay justicia; no paz.

La verdad es que el ejercicio fue un escape para sólo algunos . Algunos aficionados, algunos jugadores. Algunas de mis experiencias más traumáticas mientras corría sucedieron en una cancha de baloncesto. Nunca logré ser negro en este país.


Estaba en el coche con mis dos padres cuando los atropellaron. Fue una experiencia radicalmente diferente dependiendo de quién conducía. Hubo una semana en la escuela secundaria cuando mi padre, que es negro, fue atropellado dos veces. Él tampoco aceleró. Recuerdo lo impresionado que estaba.

Mi padre es un chico alto y sociable. Puse mis manos alrededor de sus bíceps y dejé que se doblara. No hubo ceder en sus brazos. Se afeitó la cabeza por primera vez después de perder una apuesta a las 3 y nunca dejó que su cabello volviera a crecer. En verano le gusta llevar camisetas sin mangas y gafas de sol oscuras y baratas.

Tan pronto como vio las cerezas arremolinándose en el espejo, se detuvo. En ambas ocasiones su respuesta fue la misma: inmediatamente sacó la billetera del bolsillo y la colocó en el tablero antes de colocar ambas manos en el tablero. "No digas una palabra", dijo, "y quédate quieto".

A mi padre no le pasaba nada todas las veces, pero tenía miedo. Fue un momento tenso; No es en absoluto lo que se siente ser atropellado con mi madre.

Fue cuatro o cinco años después, y habíamos estado conduciendo por las calles secundarias de Wisconsin porque mi madre quería detenerse en esa guardería. Acabábamos de asistir a universidades en Minnesota y pasamos tiempo con mi abuela en La Crosse, una ciudad en el río Mississippi con una historia de ciudades al atardecer, ciudades históricamente hostiles a los negros como residentes o después del atardecer. Mi madre, que es blanca, conducía este pequeño Toyota hatchback, el mismo Yaris que sería mi primer automóvil, y no había control de crucero. Aceleró totalmente y un policía la atrapó.

Habló con el policía que fue amable. No fue tenso. Le advirtió a mi madre que su hija iba a St. Olaf, mi escuela favorita a la que fuimos. El hotel está ubicado en la pequeña ciudad universitaria de Northfield, Minnesota, a solo 37 millas al sur de donde la policía de Minneapolis mató a George Floyd. Es el lugar al que llamaría hogar durante cuatro años.

Sé que cuando se trata de ser negro, mis historias no son únicas. Alguien roció la palabra N en la puerta de la casa de LeBron James en Brentwood, California en 2017.

"Simplemente muestra que el racismo siempre será parte del mundo, parte de Estados Unidos". dijo entonces. "Y el odio en Estados Unidos, especialmente para los afroamericanos, vive todos los días".

Cuando los Milwaukee Bucks no acudieron a la cancha el miércoles y se les unieron muchos otros equipos de la NBA, WNBA y MLB, enviaron un mensaje diciendo que no servirían como distracción durante al menos una noche. No te ofrecerían una escapatoria. EPA / JOHN G. MABANGLO

Guardia de los Bucks de Milwaukee Sterling Brown está demandando a la ciudad de Milwaukee luego de un incidente de 2018 en el que los oficiales de policía usaron una pistola Taser mientras esperaban una cotización de estacionamiento. Brown nunca fue acusado de ningún delito y rechazó el acuerdo de $ 400,000 ofrecido por la ciudad.

Después de que un oficial de policía se acercó físicamente al presidente de los Raptors de Toronto, Masai Ujiri, en la corte después de ganar el Campeonato de la NBA de los Raptors 2019, las imágenes de la cámara corporal del altercado demostraron que Ujiri se había llevado el incidente no había provocado (como afirmó la policía), sino que en realidad se defendió.

En 2015, después de que la policía de Nueva York rompiera la tibia del veterano de la NBA Thabo Sefolosha mientras estaba de pie en la acera frente a un club nocturno, la policía intentó afirmar que Sefolosha era el culpable. Más tarde cerró una demanda de $ 4 millones contra la ciudad.

No es de extrañar que los miembros del Miami Heat publicaran fotos de sí mismos con sudaderas con capucha después del asesinato de Trayvon Martin en 2012. No es de extrañar que Minnesota Lynx haya provocado protestas que se extendieron por la WNBA luego de las muertes de Philando Castile y Alton Sterling en julio de 2016. Cuando Colin Kaepernick se arrodilló el 26 de agosto de 2016, las jugadoras de la WNBA se unieron a su protesta ese otoño. Los atletas negros, especialmente los jugadores de la NBA y la WNBA, han estado recitando los nombres de personas que hemos perdido en nuestras comunidades. Hiciste el trabajo. Nos lo dijiste; Ellos te lo dijeron.

Y ahí es donde los jugadores se niegan a jugar. Ciertamente hay un elemento de solidaridad con los negros, pero en general no se trata de nosotros. No necesito que LeBron o Nneka Ogwumike me digan a mí mismo que el racismo es un problema en este país.

Este es un mensaje para los blancos que aman los deportes, el hip-hop y el R&B, y el rock & # 39; n & # 39; roll adoran consumir actuaciones negras como entretenimiento, pero luchan por decir que nuestras vidas son importantes. .


EN AGOSTO. 28 de septiembre de 1963 – Hace 57 años – John Lewis estaba en los escalones del Lincoln Memorial. Con tan solo 23 años, el entonces presidente del Comité de Coordinación Estudiantil No Violento se acercó al atril frente a casi una docena de micrófonos. "Estamos cansados", dijo. "Estamos cansados ​​de que los agentes de policía nos golpeen. Estamos cansados ​​de ver a nuestra gente encerrada en prisión una y otra vez. Y luego gritas:" Ten paciencia ". ¿Cuánto tiempo podemos ser pacientes? Queremos nuestra libertad y la queremos ahora ".

Hemos luchado por nuestra libertad y humanidad desde que llegamos violentamente a estas costas hace 400 años.

Hay tantas historias que podría haberte contado. Hubo un tiempo en que fui a jugar a los bolos con mi familia y vi a un hombre con una esvástica en el cuello. Hubo un tiempo en el norte de Wisconsin cuando caminaba por una acera con mi padre y mis hermanos y mi padre nos empujaba a la calle porque un hombre con una camiseta del KKK caminaba hacia nosotros. Hubo un tiempo en que el KKK vino a mi ciudad natal para distribuir literatura.

Los negros hemos reducido nuestro propio dolor para convencer a los que no son negros de que nuestras historias son verdaderas, que nuestras vidas son importantes. Estamos cansados ​​y ha pasado mucho tiempo desde que abordamos estos temas. Era hora de que la pelota dejara de rebotar.

¿Qué vas a hacer al respecto?

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