Las ventas de iPhone de Apple se han quedado rezagadas en India durante años. Solo ahora está desatando su potencia de fuego de marca.



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El 22 de agosto de 2008, multitudes se reunieron en tiendas de teléfonos en toda la India para ver el lanzamiento del iPhone 3G, el primer teléfono inteligente que se vendió en el país. En Mumbai, un operador telefónico incluso marcó la ocasión con lluvias de confeti y animadoras.

Antes del lanzamiento, el entonces director de operaciones de Apple, Tim Cook, dijo en un comunicado que estaba ansioso por llevar el iPhone 3G a millones de clientes inalámbricos en India. “


El iPhone hizo una entrada notable y muy esperada en el mercado indio, donde Apple vendió los dispositivos a través de las aerolíneas indias Bharti Airtel y Vodafone India. Sin embargo, en los últimos 12 años, Apple ha capturado solo el 2% del mercado indio de teléfonos inteligentes, que ahora tiene 500 millones de usuarios. Por el contrario, posee el 46% del mercado en Estados Unidos y el 8,5% en China.

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Apple deseaba desesperadamente ir a la India, pero el país era un anfitrión un tanto inhóspito. Hasta el año pasado, India prohibía a los minoristas extranjeros vender productos directamente a menos que obtuvieran al menos el 30% de sus productos de India. La regla decía que Apple no podía abrir tiendas físicas o en línea en India, lo que la obligaba a depender de proveedores externos y neutralizar su potencia de marca.


Pero ahora una serie de cambios – la desregulación, las medidas anti-China de la India y los cambios en la cadena de suministro de Apple – enfrentan la remodelación del mercado indio de teléfonos inteligentes, posiblemente a favor del fabricante del iPhone.

Regla del 30% de la India

India introdujo por primera vez la regla del 30% para los minoristas extranjeros en 2012 después de prohibir por completo los puntos de venta minoristas extranjeros.

Las restricciones estaban destinadas a promover productos fabricados en la India, pero obstaculizaron que marcas como Apple obtuvieran el 48% de los componentes de sus productos en China. Apple no respondió a las solicitudes de comentarios sobre este artículo.

Sin acceso directo a los clientes, Apple estaba a merced de terceros. El 69 por ciento de sus productos se vende a través de minoristas físicos y el resto a través de empresas de comercio electrónico como Amazon y Flipkart, dice Shilpi Jain, analista de Counterpoint Research.

  Lanzamiento de ventas de Apple iPhone 7, iPhone 7 Plus en India
Un artista actuando durante el lanzamiento del nuevo iPhone 7 en el paseo DLF de la Feria Mundial de Vansant Kunj el 7 de octubre de 2016 en Nueva Delhi. La empresa es uno de los muchos proveedores externos en los que Apple ha confiado para vender sus productos en India.
S Burmaula / Hindustan Times a través de Getty Images

Los minoristas físicos "priorizan el inventario que se vende más rápido", lo que significa que a menudo se venden, según Abishur Prakash, analista de tecnología y geopolítica de la consultora Center for Innovating the Future , almacena menos artículos de Apple que productos más baratos, a menudo fabricados en China. Como resultado, los productos de Apple en India "nunca han recibido la atención que Apple les presta en sus tiendas", dijo.

La confianza en terceros también ha obstaculizado los esfuerzos de reparación de iPhones por parte de los clientes. En 2019, Buzzfeed informó que los proveedores externos de Apple a menudo ni siquiera pueden ofrecer soluciones simples.

Las restricciones de la India fueron un obstáculo para el gigante con sede en Cupertino que el director ejecutivo Tim Cook personalmente hizo campaña para cambiarlas. En junio de 2017, Reuters informó que Cook planteó el problema en una reunión con el primer ministro indio Narendra Modi en Washington, DC. Al impulsar el cambio de reglas, Cook atribuyó a los desarrolladores indios la creación de alrededor de 100.000 aplicaciones en la App Store de Apple, que generó más de 740.000 puestos de trabajo en la India, según Reuters.

Otros minoristas extranjeros, como el gigante de muebles Ikea, también han abogado por un retroceso, pero Ambareesh Baliga, un analista de mercado independiente en Mumbai, dice que las propuestas de Apple probablemente habían agregado peso dada su notoriedad y el atractivo directo de Cook para Modi .

A fines de agosto de 2019, India cedió y anunció que los minoristas de una sola marca ahora podían establecer sus propias tiendas físicas y en línea sin alcanzar el umbral del 30% fabricado en India.

"Los cambios harán de la India un destino turístico más atractivo [foreign direct investment]lo que se traducirá en los beneficios de una mayor inversión, empleo y crecimiento", dijo Piyush Goyal, Ministro de Comercio de India.

Apple elogió a la administración de Modi por la medida.

"Agradecemos el apoyo y el arduo trabajo del primer ministro Modi y su equipo para hacer esto posible", dijo un portavoz de Apple. Cook también le ha dado crédito a la administración Trump por intervenir en nombre de Apple e instar al gobierno indio a cambiar la política.

Tim Cook, director ejecutivo de Apple, hablará con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en la Casa Blanca en marzo de 2019. Apple ha atribuido a la administración Trump el mérito de haber ayudado a India a levantar las reglas que habían restringido las ventas de productos de Apple en India.
Al Drago / Bloomberg vía Getty Images

La empresa anunció de inmediato su intención de abrir sus propias tiendas en el país. "Nos esforzamos por servir [Indian customers] en línea y en los negocios con la misma experiencia y atención que disfrutan los clientes de Apple en todo el mundo", dijo el portavoz.

Los planes se implementaron rápidamente.

En febrero, Cook anunció que Apple abriría su primera tienda minorista en India en 2021. "Nos gusta hacer las cosas a nuestra manera", dijo Cook sobre la apertura de la primera tienda física en India en un anuncio de ganancias.

Y la semana pasada, Bloomberg informó que el gigante tecnológico estadounidense planea abrir una tienda en línea para India este mes .

La tienda física, en particular, acercará a los indios a la "experiencia de Apple" – elegantes exhibiciones de productos, características de diseño listas para Instagram, personal entusiasta de la tienda – que han cautivado a los clientes en otros lugares. "La prisa por pedir un nuevo iPhone en línea o hacer cola durante horas fuera de una tienda física habla de la fuerza de la marca Apple y del papel fundamental que desempeñan las tiendas", dijo Prakash. La apertura de tiendas en India representa una oportunidad "sin precedentes" para Apple, ya que podrá "echar raíces en el país", dijo.

Las aperturas de tiendas, según Jain, ofrecen a Apple la oportunidad de finalmente "conectarse con" sus clientes "y construir una" base de clientes leales ".

Preispunkt

No obstante, Apple tiene que superar lo que probablemente sea el mayor obstáculo en India: sus teléfonos se encuentran entre los más caros del mercado.

En 2019, el teléfono inteligente promedio vendido en India costaba alrededor de $ 160, mientras que los iPhones costaban entre $ 400 y más de $ 1,000. La desigualdad explica por qué Apple posee el 49% del mercado de teléfonos inteligentes premium en India, pero solo el 2% del mercado total.

Los principales competidores son los fabricantes chinos de teléfonos inteligentes, cuatro de los cuales son Xiaomi, vivo, realme y OPPO. Según International Data Corporation, casi la mitad de todos los teléfonos inteligentes se venderán en la India en el segundo trimestre de 2020. Los teléfonos inteligentes chinos que se venden en India son más baratos (el modelo más barato de Xiaomi cuesta alrededor de $ 75) y las marcas chinas han adaptado sus estrategias a la India moviendo cadenas de suministro al país e invirtiendo en centros de investigación y desarrollo y socios de distribución locales, dice Sanchit Vir Gogia, director ejecutivo de la consultora digital Greyhound Research en Mumbai.

A modo de comparación, "Apple no hizo [the Indian market] justicia", dijo Vir Gogia.

Apple intentó afianzarse en India en 2016 con su iPhone SE más barato. Sin embargo, a $ 400, las especificaciones del modelo no eran tan "Compare bien" con los teléfonos chinos del mismo precio, dijo Baliga.

Según los informes, las ventas de teléfonos de Apple en India aumentaron un 23% a 3,2 millones en 2017, un año después del lanzamiento del iPhone SE. Sin embargo, en 2018 cayeron un 50%.

Al igual que sus competidores chinos, Apple ahora centra más su cadena de suministro en la India. El modelo SE se ensambló en una fábrica en Chennai en 2017 y se confirmó en agosto que también ensamblará la última versión en India en 2020. Esa noticia siguió a los informes de julio de que Apple estaba ensamblando algunos nuevos iPhone 11 en el país. Goyal, el ministro de Comercio de la India, confirmó el informe del iPhone 11; Será la primera vez que Apple produce su modelo de iPhone premium en India.

Los esfuerzos de Apple para ensamblar más iPhones en India lo ayudarán a evitar los aranceles del 20% que India impone a los teléfonos inteligentes importados, lo que tiene el potencial de hacer bajar los precios de los teléfonos celulares. (El costo de los aranceles a menudo se transfiere a los consumidores).

Fallout transfronterizo

Apple tiene una clara ventaja sobre sus competidores chinos que solo recientemente se ha vuelto relevante: no es uno chino.

Después de que las tropas chinas e indias se enfrentaran en una disputa fronteriza mortal en junio, los partidos políticos y los ciudadanos de la India pidieron un boicot de los productos chinos. El gobierno indio prohibió 59 aplicaciones chinas en las tiendas de aplicaciones de la India, por motivos de seguridad . Esta semana, el gobierno indio prohibió otras 118 aplicaciones chinas a medida que aumentaban las tensiones fronterizas. En medio de estas acciones, hay indicios de que el dominio de China en el mercado indio de teléfonos inteligentes puede disminuir.

  INDIA-CHINA-CONFLICT-PROTEST
Los partidarios del Partido del Congreso protestan el 18 de junio de 2020 en Calcuta contra los productos fabricados en China. Un conflicto fronterizo entre tropas indias y chinas ha aumentado el sentimiento contra China en India.
DIBYANGSHU SARKAR / AFP a través de Getty Images

Teniendo en cuenta todos los fabricantes de teléfonos chinos, Counterpoint Research estimó que las empresas chinas controlaban un 81% récord en la primavera de 2020. La proporción de ventas de teléfonos inteligentes en la India disminuyó al 72% en el verano.

El declive se debe en parte al "sentimiento creciente contra China, que ha sido impulsado por la dura acción del gobierno", dijo Jain. 19659003] "[India’s] El estallido con China hace que India sea increíblemente atractiva para Apple", dice Prakash. "Dado que los consumidores indios buscan alternativas [to Chinese goods]Apple puede ofrecer su gama de productos y servicios".

Nueva competencia

Además de los fabricantes chinos de teléfonos inteligentes, Apple se enfrenta a la competencia de otras empresas de tecnología estadounidenses que ahora están vigilando este mercado .

En julio, Google anunció una inversión de $ 4.5 mil millones en el conglomerado tecnológico indio Jio Platforms que incluye planes para fabricar un teléfono inteligente nuevo y barato. Google y Jio no han dicho cuánto costará el teléfono, pero la investigación de Counterpoint sugiere que probablemente lo venderán por menos de 140 dólares.

"Juntos estamos emocionados de repensar cómo millones de usuarios en India pueden tener teléfonos inteligentes", dijo Google en ese momento.

Apple quiere restablecerse en India, pero no es la única.

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