Las supuestas intenciones de China de sumergirse en Afganistán son exageradas: expertos


Vista de una mina de oro en Nor Aaba, provincia de Takhar, Afganistán.

Omar Sobhani | Reuters

Una de las primeras cosas que predijeron muchos expertos occidentales tras la caótica retirada de Estados Unidos de Afganistán fue la sustitución de este vacío de poder por China, que durante mucho tiempo había sido un crítico y oponente estratégico de Estados Unidos.

Afganistán tiene billones de dólares en recursos naturales sin explotar y tiene una gran necesidad de inversión en infraestructura, lo que en teoría lo convierte en un impulsor principal de la amplia iniciativa de la Franja y la Ruta de China. Además, China es uno de los pocos países y la única superpotencia económica que ha desarrollado relaciones amistosas con los talibanes, que conmocionaron al mundo a principios de agosto cuando superaron a Afganistán en cuestión de días.

Lo que muchos ven como una burla simbólica de Occidente, los funcionarios chinos han reprendido a Washington y su Guerra de los 20 Años, y acogieron con cautela el anuncio de los talibanes esta semana de que su nuevo gobierno sería anunciado por extremistas y terroristas buscados por el FBI.

Los talibanes tomarán el control del aeropuerto internacional Hamid Karzai después de que se complete la retirada de Estados Unidos de Afganistán el 31 de agosto de 2021 en Kabul, Afganistán.

Wali Sabawoon | Agencia Anadolu | imágenes falsas

«Esto puso fin a más de tres semanas de anarquía en Afganistán y es un paso necesario para restaurar el orden interno en Afganistán y la reconstrucción después de la guerra», dijo Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, a periodistas en una sesión informativa el miércoles. Transcripción publicada por el Ministerio. de Relaciones Exteriores de China.

Pero más allá de lo que se ha dicho, muchos expertos regionales no están convencidos del entusiasmo de China por invadir el estado de Asia central devastado por la guerra en su frontera occidental.

China es «muy consciente» de los riesgos de seguridad

China sospecha desde hace mucho tiempo del extremismo islámico en el lejano oeste. También está decidido a no quedar atrapado en el mismo atolladero al que se vieron arrastrados la Unión Soviética y Estados Unidos con Afganistán, dicen los analistas.

«China está interesada en realizar actividad económica en Afganistán y expandir su cinturón y estrecho, incluida la reconstrucción e inversión en recursos naturales del interior no desarrollados», dijo a CNBC Ekta Raghuwanshi, analista de Stratfors South Asia para RANE.

«Sin embargo», advirtió, «dadas las preocupaciones de seguridad en Afganistán y su proximidad a la atribulada provincia china de Xinjiang, no realizará ninguna inversión significativa en el corto plazo», dijo, refiriéndose a los militantes uigures y al resurgimiento del islam de Turkestán Oriental. Movimiento.

Y aunque China ha dejado en claro su aprobación de los talibanes, eso no significa que esté lista para hacer negocios con ellos.

«No tenemos evidencia de que China vea a los talibanes como un socio más seguro», dijo a CNBC Maximilian Hess, miembro de Asia Central del programa Eurasia del Instituto de Investigación de Política Exterior.

«Es muy consciente de los riesgos de seguridad, y los ataques de grupos islamistas a la infraestructura china en Pakistán han aumentado en los últimos años», incluso en agosto, dijo Hess. China corre el riesgo de enfurecer a los afganos nativos con su presencia, y Beijing «reconoce la realidad indígena de Afganistán y que los talibanes tienen muchas subfacciones que le permiten operar de manera prácticamente autónoma en muchas áreas», agregó.

Incluso si los talibanes, que han dado la bienvenida a los esfuerzos diplomáticos de China y celebran la perspectiva de inversión, brindan a los inversores chinos una garantía de seguridad, el grupo no necesariamente tiene control sobre otros militantes y tribus en el país de casi 40 millones de habitantes.

Lo que Beijing no expresa públicamente, según los analistas, es su preocupación por el impacto de la retirada de Estados Unidos, similar a la de Rusia.

Como escribió el periodista Sreemoy Talukdar en la agencia de noticias india Firstpost esta semana, China «puede haber golpeado los disturbios en los Estados Unidos durante la salida fallida … brebaje del terrorismo y los levantamientos étnicos».

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondió a una solicitud de comentarios de CNBC.

Las sanciones son geniales

Los talibanes siguen siendo sancionados por Estados Unidos, la UE y Naciones Unidas. Esto presenta un riesgo legal y financiero obvio para cualquiera que desee hacer negocios con el grupo.

«Cualquier acuerdo firmado con los talibanes implica riesgos políticos obvios y sanciones», dijo Jonathan Wood, director global adjunto de investigación de Control Risks.

China ha demostrado ser experta en manejar las sanciones de Estados Unidos en el pasado, embargando las importaciones de petróleo iraní gracias al uso de cosas como «barcos fantasmas». Pero algunas empresas chinas se han visto afectadas por sanciones estadounidenses y, en el caso de Afganistán, los riesgos de seguridad hacen que esta frontera sea aún menos atractiva.

«Las sanciones occidentales significan que incluso si los talibanes son reconocidos (por China), muy pocos bancos o instituciones financieras harán negocios con el gobierno talibán mientras estas sanciones sigan vigentes», dijo Hess.

Limitaciones de infraestructura

Los recursos naturales de Afganistán son abrumadores. El país tiene alrededor de 60 toneladas de reservas de cobre, más de 2,2 mil millones de toneladas de mineral de hierro, 1,4 millones de toneladas de minerales de tierras raras codiciados por su uso en productos electrónicos como el litio, que tiene una gran demanda de baterías de vehículos eléctricos, 1,6 mil millones de barriles de petróleo crudo, 16 billones de pies cúbicos de gas natural y otros 500 millones de barriles de líquidos de gas natural según estudios geológicos de Estados Unidos.

Pero hasta ahora ha resultado casi imposible de lograr.

En 2008, un consorcio de empresas chinas firmó un contrato de arrendamiento por 30 años para el proyecto de cobre más grande de Afganistán llamado Mes Aynak. Hasta la fecha, 13 años después, el proyecto minero aún no ha comenzado.

Esto se debe a una combinación de preocupaciones de seguridad, corrupción gubernamental y restricciones de infraestructura, a pesar de que los 11.08 millones de toneladas de cobre estimados valdrían más de $ 100 mil millones a los precios actuales de la Bolsa de Metales de Londres.

«La infraestructura limitada de Afganistán – electricidad, carreteras, vías férreas – el terreno difícil y la geografía interior continuarán obstaculizando el desarrollo de los recursos naturales», dijo Wood de Stratfor.

A pesar de todas las restricciones, estas no necesariamente han detenido a China en el pasado, como lo demuestran sus inversiones en Sudán y Congo, señaló Samuel Ramani, tutor de relaciones internacionales en la Universidad de Oxford.

Dado el estancamiento de sus anteriores empresas afganas, «creo que el compromiso chino en Afganistán podría ser muy similar a sus supuestos planes de reconstrucción en Siria», dijo Ramani. «Mucha especulación, pero poca sustancia».

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