Las sanciones podrían perjudicar a la multimillonaria criptoindustria de Rusia


Las plataformas mineras iluminadas funcionan en bastidores en la granja minera de criptomonedas CryptoUniverse en Nadvoitsy, Rusia.

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Las sanciones impuestas a Rusia por la invasión no provocada de Ucrania por parte del país podrían obstaculizar el crecimiento de su sector criptográfico multimillonario, según los expertos.

Esta semana, los funcionarios estadounidenses se dirigieron a la empresa minera rusa de bitcoin BitRiver en su última ronda de sanciones destinadas a dañar la economía rusa. La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro dice que le preocupa que Rusia pueda estar monetizando sus vastas reservas de petróleo y otros recursos naturales utilizando criptominería de uso intensivo de energía para recaudar fondos y evadir las sanciones occidentales.

«Esta es una fuerte señal de la OFAC de que utilizará todas las herramientas de su arsenal para evitar que Rusia use criptomonedas para eludir las sanciones», dijo David Carlisle, vicepresidente de política y asuntos regulatorios de la firma de cumplimiento de criptomonedas Elliptic, en una nota enviada por correo electrónico.

Las sanciones paralizarán a BitRiver y sus diversas subsidiarias, impidiéndoles acceder a los intercambios de cifrado o equipos de minería de EE. UU. La criptominería, el proceso de validación de nuevas transacciones de moneda digital, requiere computadoras especializadas que usan mucha energía.

La medida muestra que los funcionarios estadounidenses están «profundamente preocupados de que Rusia pueda usar sus recursos naturales para extraer criptomonedas para eludir las sanciones», algo en lo que se sabe que Irán y Corea del Norte se han involucrado en el pasado, dijo Carlisle.

La explotación potencial de la producción de Bitcoin para eludir las sanciones rusas sigue siendo una de las principales preocupaciones de los reguladores mundiales, incluido el Fondo Monetario Internacional.

“Si bien está lejos de ser un sustituto de los activos congelados por las sanciones rusas, la criptominería evita y elude las “rampas de acceso” de fiat a cripto y las “rampas de salida” de cripto a fiat en los intercambios de moneda virtual centralizados, por lo que las sanciones se revisan. ”, dijo Anand Sithian, abogado de Crowell & Moring y ex abogado litigante en la División Criminal de la División de Decomiso de Activos y Lavado de Dinero del Departamento de Justicia.

El criptomercado de Rusia

Por otra parte, Binance, el intercambio de criptomonedas más grande del mundo, dijo que está restringiendo su servicio a los usuarios rusos en respuesta a la quinta ola de sanciones de la UE contra Moscú.

Las cuentas rusas de Binance con más de € 10,000 en moneda digital no podrán realizar depósitos ni realizar transacciones y solo podrán retirar fondos, dijo la compañía.

«Si bien estas medidas son potencialmente restrictivas para los ciudadanos rusos comunes, Binance debe continuar liderando la industria en la implementación de estas sanciones», dijo Binance en una actualización en su sitio web. «Creemos que todos los demás intercambios importantes pronto tendrán que seguir las mismas reglas».

Rusia alberga un enorme mercado de criptomonedas. El Kremlin estima que los rusos poseen alrededor de 10 billones de rublos ($ 124 mil millones) en activos digitales.

No está claro de dónde provienen estos datos, pero cada vez hay más pruebas de que los rusos están recurriendo a las criptomonedas como alternativa al rublo a medida que la moneda se desploma en respuesta al aislamiento económico del país.

Según datos de CryptoCompare, el volumen de comercio de criptomonedas denominado en rublos alcanzó los 111.400 millones de rublos (1.400 millones de dólares) en marzo, mucho más que en meses anteriores. La actividad cayó en abril, y el volumen total del mes llegó a solo 19,2 mil millones de rublos. Binance fue el intercambio más popular para el volumen de criptografía en rublos en marzo, representando el 77% de las operaciones.

En los seis meses que finalizaron en marzo de 2022, el volumen de comercio de criptomonedas en rublos superó los 420 000 millones de rublos, o más de $5 000 millones, según CryptoCompare.

Tercer centro de minería de bitcoin más grande

Mientras tanto, las cifras de la Universidad de Cambridge muestran que el país es una potencia en criptominería.

En agosto de 2021, según el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge, Rusia representaba alrededor del 11 % de la potencia de procesamiento mundial utilizada para acuñar nuevas unidades de bitcoin, lo que la convierte en el tercer centro minero más grande detrás de Kazajistán.

Dado que los disturbios políticos en Kazajstán provocaron apagones de Internet que desconectaron a los mineros de bitcoin, existe la posibilidad de que la participación de Rusia en el sector ahora sea aún mayor.

Sin embargo, podría haber un éxodo de mineros de Rusia a los «Stans» (Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán) donde podrían «usar gas varado para sus operaciones», dijo a CNBC el CEO de CryptoCompare, Charles Hayter.

El gobierno ruso tiene una «relación de amor y odio» con los activos digitales, dijo Hayter. Mientras que el banco central de Rusia está presionando para prohibir el uso y la extracción de criptomonedas, el presidente Vladimir Putin quiere regularlas.

Según Hayter, el régimen ruso y sus oligarcas «pueden ver los activos digitales como una forma de financiar actividades fuera de Rusia».

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