Las sanciones entre China y Europa combaten la imagen de relaciones amistosas


Esa imagen se derrumbó el lunes después de que la Unión Europea, junto con Washington, el Reino Unido y Canadá, impusieran sanciones a los funcionarios chinos por las acusaciones que hicieron contra las minorías étnicas. Beijing correspondió al anunciar que castigaría a cuatro legisladores europeos y a un investigador alemán.

El momento es simbólico. Muestra la cooperación entre Estados Unidos y Europa dos meses después de que Trump, quien despreciaba la alianza transatlántica, fuera reemplazado por el presidente Joe Biden, quien quiere formar una alianza para enfrentar a China.

Las sanciones son las primeras de la UE contra China desde que Beijing reprimió el movimiento democrático en la Plaza de Tiananmen en 1989.

«Lo que han hecho es una difamación y una afrenta a la reputación y dignidad del pueblo chino», dijo una portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying. «Pagarás el precio de tu locura y arrogancia».

La medida de Europa sigue a las crecientes quejas comerciales y de derechos humanos que empeoraron las actitudes hacia China. Hungría y Grecia han rechazado propuestas anteriores para criticar el historial de derechos humanos de China, posiblemente para evitar perturbar las relaciones comerciales y de inversión.

En un sentido más amplio, el conflicto refleja un declive en las relaciones de China con sus vecinos occidentales y asiáticos, incluida India, ya que la administración del presidente Xi Jinping aplica políticas comerciales y estratégicas más asertivas.

Las sanciones se aplican a cuatro altos funcionarios en Xinjiang, el área noroeste donde más de 1 millón de personas han sido forzadas a centros de detención, según exiliados y grupos de derechos humanos. Los funcionarios no pueden viajar a Europa. La UE también ha congelado todos los activos europeos de la oficina de seguridad pública del Cuerpo de Construcción y Producción de Xinjiang, una organización de estilo paramilitar que domina la economía de la región.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no proporcionó detalles de las sanciones contra los europeos. Sin embargo, las sanciones anteriores contra funcionarios extranjeros los han excluido de China, Hong Kong o Macao. Las empresas afiliadas a ellos no pueden hacer negocios en China.

El impacto es limitado, pero la saliva pública es un golpe diplomático para Beijing.

El martes, el ministro de Relaciones Exteriores de China, junto con su homólogo ruso, condenó las sanciones coordinadas. Se opusieron a las críticas a sus sistemas autoritarios y acusaron a Estados Unidos de entrometerse en otros países.

«Estas medidas no son bien recibidas por la comunidad internacional», dijo el ministro chino Wang Yi en una conferencia de prensa con el ruso Sergey Lavrov.

Los tratos de China con Europa fueron un rayo de esperanza en un panorama diplomático de disputas sobre Hong Kong, control del Mar de China Meridional y acusaciones de espionaje y robo de tecnología. China e India están en una disputa territorial en el Himalaya. Beijing prohibió la mayoría de las importaciones de Australia después de que su gobierno solicitara una investigación sobre las causas de la pandemia.

Líderes como la canciller Angela Merkel de Alemania y el presidente Emmanuel Macron de Francia rechazaron la táctica de Estados Unidos después de que Trump inició una guerra arancelaria con China en 2017. También resistieron los esfuerzos chinos para reclutarlos como aliados contra Washington.

En diciembre, a pesar de las objeciones de Estados Unidos y las críticas europeas a los esfuerzos de Beijing por reforzar el control sobre Hong Kong, las dos partes firmaron un acuerdo de inversión. Esto fue ampliamente visto como un empujón para Biden y una señal de que la política no podía interponerse en el camino de los negocios.

Condujo a quejas de que Europa estaba socavando su alianza con Estados Unidos al darle a Beijing una victoria diplomática. Los críticos pidieron a los jefes de Estado y de gobierno europeos que rechazaran el acuerdo. Podrían hacerlo si están molestos por las sanciones de Pekín contra los funcionarios europeos.

Europa ha sido considerada durante mucho tiempo más bienvenida para la inversión china después de que Estados Unidos rechazara un puñado de adquisiciones planificadas por motivos de seguridad. Los compradores chinos gastaron miles de millones de dólares para adquirir el fabricante de robots alemán Kuka, el gigante agrícola suizo Syngenta y otros activos industriales.

Sin embargo, esto comenzó a cambiar después de las quejas. Los países europeos perdieron tecnología clave, mientras que la mayoría de los activos en China son inaccesibles para los compradores extranjeros. Los jefes de estado y de gobierno de Gran Bretaña, Alemania y la Unión Europea han restringido o recomendado adquisiciones chinas.

Los esfuerzos de la Unión Europea para forjar una política común de China se ven obstaculizados por los intereses en conflicto de sus 27 miembros.

Alemania y Francia han expresado su malestar. Beijing puede estar tratando de dividir el bloque formando un grupo con sus miembros más pobres de Europa Central y Oriental. Entre otras cosas, Xi prometió una «cooperación en materia de vacunación» durante una reunión por video con sus ejecutivos en enero.

Los gobiernos europeos también están cada vez más involucrados en los esfuerzos para desafiar el reclamo de Beijing sobre la mayor parte del Mar de China Meridional enviando buques de guerra a través de las aguas en disputa para hacer cumplir la «libertad de navegación».

En febrero, Francia envió un submarino nuclear a través del mar. El Reino Unido dice que un grupo de trabajo multinacional visitará a la Reina Isabel en el portaaviones este año. Está previsto que un buque de guerra alemán navegue por la región en agosto.

Las relaciones con Canadá se vieron tensas por el arresto de un ejecutivo del gigante tecnológico Huawei por cargos estadounidenses de posibles violaciones de las sanciones comerciales contra Irán. Beijing arrestó a dos exdiplomáticos canadienses por cargos de espionaje en lo que se consideró un intento de presionar a Canadá para que los liberara.

Los canadienses Michael Spavor y Michael Kovrig fueron juzgados el viernes y el lunes, pero aún no se ha emitido un veredicto.

El primer ministro Justin Trudeau dijo el lunes que no había ningún vínculo entre el apoyo de Canadá a las sanciones de Xinjiang y estos casos.

«Entendemos que tenemos que trabajar juntos para demostrar nuestra intolerancia a las violaciones de derechos humanos», dijo Trudeau a CTV.

Kovrig es ciudadano canadiense-húngaro en dos ocasiones, pero el gobierno del primer ministro húngaro, Viktor Orban, aún no ha mencionado públicamente su caso.

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