Las restricciones de suministro rusas aumentan la presión sobre el mercado europeo del gas


Rusia ha exacerbado la escasez de suministro europeo de gas natural, lo que ha elevado los precios a un máximo de 13 años al limitar tácitamente las ventas de recarga a los clientes, según gerentes y analistas.

Las exportaciones de gas natural por gasoductos del monopolio estatal ruso Gazprom a Europa continental cayeron alrededor de una quinta parte a niveles prepandémicos en 2021, a pesar de una fuerte recuperación de la demanda y la escasez de suministros del combustible vital. El desequilibrio ha ayudado a impulsar los precios en Europa a su nivel más alto desde 2008 y ha aumentado los costos de energía para los hogares y las empresas.

El aumento de los precios se produce durante un período de relaciones volátiles entre Rusia y Occidente. El miércoles, Rusia dijo que sus fuerzas armadas habían disparado tiros de advertencia contra un destructor británico frente a la costa de Crimea, según las afirmaciones del Reino Unido. Al mismo tiempo, Alemania y Francia intentaron esta semana aliviar las tensiones con Rusia y propusieron un nuevo plan de la UE para una cooperación más estrecha con Moscú.

Los ejecutivos y analistas de la industria energética dijeron que, si bien Gazprom cumplió con sus obligaciones contractuales a largo plazo, su renuencia a aumentar los suministros a Europa a través de medidas más inmediatas, como las ventas en el mercado al contado, ejercen presión sobre el mercado.

«Gazprom solo está tratando de maximizar sus ganancias en un momento en que los precios spot son altos, las instalaciones de almacenamiento de gas están vacías y la demanda de GNL es fuerte en Asia», dijo un gerente de una compañía energética alemana. «Eres simplemente oportunista».

Gazprom dijo en un comunicado que “entrega gas exactamente de la manera que los consumidores quieren”. «La reserva de capacidades de transporte en determinadas direcciones se basa en estos deseos y las opciones para optimizar las capacidades de la cartera», añadió.

Varios participantes de la industria dijeron que las medidas de Gazprom parecían tener como objetivo apuntalar los precios y podrían apuntar a presionar a los gobiernos de la UE para que aprueben el controvertido gasoducto Nord Stream 2 hacia Europa.

Gráfico de líneas de los futuros de gas TTF holandeses (€ / MWh) que muestra que los precios del gas natural en Europa han alcanzado su nivel más alto desde 2008

«Gazprom básicamente le está diciendo a la UE: dennos luz verde para Nord Stream 2 y le enviaremos todo el gas que necesite», dijo Tom Marzec-Manser, analista de gas europeo senior de ICIS.

“No lo hagas y no lo haremos. No vamos a enviar el gas adicional a través de Ucrania y ya ha visto lo que eso significa para los precios al por mayor en un mundo tenso. [liquefied natural gas] Market ”, agregó.

Nord Stream declinó hacer comentarios.

El gasoducto Nord Stream 2 casi terminado se ha visto afectado por sanciones financieras y legales de los EE. UU. Y la oposición de los países de Europa del Este, que han argumentado que aumentará la influencia de Rusia en el suministro de energía del continente.

El oleoducto que conduce directamente a Alemania a través del Mar Báltico,
también pasa por alto Ucrania, que depende en gran medida de las tarifas de tránsito de gas
de Rusia para apoyar su economía. Rusia apoya una guerra de poder en
Ucrania oriental desde 2014, cuando Moscú anexó Crimea.

Alemania ha apoyado durante mucho tiempo el proyecto Nord Stream 2. Se debe aprobar la puesta en servicio del gasoducto a finales de este año después de que el gobierno de Biden renunciara a sanciones adicionales contra el operador del gasoducto en una admisión tácita de que Washington no pudo evitar su finalización. Pero las elecciones en Alemania en septiembre podrían fortalecer a los Verdes que se oponen al oleoducto.

Mapa de Nord Stream

Ronald Smith, analista senior de petróleo y gas de BCS en Moscú, dijo: “Gazprom no parece tener prisa por celebrar voluntariamente más acuerdos no contractuales [gas supplies] sobre Ucrania «.

Murray Douglas, de la consultora Wood Mackenzie, dijo que estaba sorprendido de que Rusia no comenzara a aumentar sus exportaciones a través de Ucrania a principios de este año, pero argumentó que la posición de Gazprom podría tener más matices.

«En los años previos a Covid, Gazprom construyó su participación de mercado en Europa y entregó lo que se necesitaba, pero el envío de volúmenes significativos a través de Ucrania puede ser más complicado hoy», dijo.

La postura de Gazprom no es la única razón por la que los precios se disparan, sino que ha impulsado el repunte, dijeron analistas. Un invierno frío llevó la cantidad de gas natural en Europa a su nivel más bajo en nueve años, mientras que la demanda de las empresas de servicios públicos para quemar gas natural en lugar de carbón aumentó a más de 50 euros por tonelada a través de un repunte en los derechos de emisión de la UE.

Los suministros de gas en todo el mundo son escasos, ya que más cargamentos de GNL se dirigen a Asia en lugar de a Europa. Sin embargo, se considera que Rusia es el único país con suficiente capacidad de fabricación de repuesto para frenar el rally.

Los analistas dicen que limitar las ventas en el mercado spot es una desviación silenciosa de la práctica anterior de Gazprom de proporcionar en gran medida tanto gas como los clientes quieran. La estrategia de Rusia podría evolucionar para parecerse más a la OPEP, el cartel de productores de petróleo con el que Moscú ha estado trabajando desde 2016 para administrar el suministro de petróleo y apuntalar los precios.

Elena Burmistrowa, directora general de exportaciones de Gazprom, negó un cambio de estrategia el mes pasado, pero admitió que se habían solicitado volúmenes adicionales. Ella dijo en mayo que con el «lanzamiento del gasoducto Nord Stream 2» la compañía «podrá satisfacer la demanda adicional».

Marzec-Manser de ICIS dijo que su opinión era que Gazprom «está utilizando la situación del suministro global para tratar de obtener el resultado que realmente quieren».

“Podrías haber resuelto ya este problema, pero eliges no hacerlo. Es difícil argumentar que el costo adicional del envío a Ucrania es demasiado alto cuando los precios son tan altos. Hace que la gente de la industria vea que hay algo más estratégico en juego «.

Información adicional de Henry Foy en Moscú y Nathalie Thomas en Edimburgo

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