Las protestas se vuelven violentas en Beirut a medida que aumenta la ira contra los líderes


La policía arrojó gas lacrimógeno y balas de goma sobre miles de manifestantes libaneses el sábado, culpando al gobierno de una explosión masiva que mató a más de 150 personas y devastó gran parte de la capital.

Cuando estallaron enfrentamientos entre las fuerzas de seguridad y los manifestantes en el centro de Beirut, el primer ministro Hassan Diab convocó elecciones anticipadas y dijo que estaba dispuesto a "asumir la responsabilidad de [the premiership] durante dos meses". La Cruz Roja Libanesa dijo que 238 personas resultaron heridas en la violencia.

La ira pública contra la élite política libanesa ha disminuido, y muchos libaneses culpan a la corrupción arraigada y la mala gestión del gobierno por la explosión en el puerto de Beirut el martes.

La explosión fue provocada por 2.750 toneladas de nitrato de amonio, un compuesto químico que se puede utilizar para fertilizantes y explosivos que había estado almacenado en un depósito en el puerto durante seis años.

Pia Chikani, de 34 años, llevaba un lazo, el símbolo de una manifestación en la Plaza de los Mártires, cerca del Parlamento, cuando los manifestantes acusaron a sus líderes de ser responsables de las muertes en la explosión.

"Todos nuestros políticos son asesinos", dijo la Sra. Chikani, profesora de historia francesa, mientras el boom de los cañones de gas lacrimógeno reverberaba en las calles. "Mereces sufrir como [the families] por las personas inocentes que han muerto".

El nivel de violencia aumentó en la noche y las imágenes de video mostraban a algunos soldados golpeando a un grupo de manifestantes. El uso de gases lacrimógenos por parte de las fuerzas de seguridad fue tan indiscriminado que los agentes de policía se sumergieron en el agua detrás de las líneas policiales y militares para aliviar el aguijón.

Algunos manifestantes ocuparon edificios estatales, incluido el Ministerio de Relaciones Exteriores, e irrumpieron en la sede del poderoso grupo de presión bancario libanés. Los guardias de seguridad interna dijeron que un oficial de policía murió en una caída.

Fouad Abouchedid llevaba guantes de jardinería cuando un bote de gas lacrimógeno se disparó en su mano. El graduado de 22 años se salpicó la cara con Pepsi y un amigo le entregó una cebolla. "Tenemos que mantener la presión", dijo Abouchedid. "Mientras la gente nos necesite, nos quedaremos".

Los manifestantes desafiantes en las calles incluyeron a veteranos de la guerra civil de 15 años del Líbano que terminó en 1990. Llevaba un casco de motocicleta y gafas protectoras alrededor de la barbilla, Boutros, de 70 años, dijo: "No iré hasta que arroje a uno de estos ladrones a la basura.

" Nos ganamos la vida con nuestro sudor y nuestro honor, trabajamos tanto como podamos ", dijo." Sólo queremos eliminar a los ladrones que robaron nuestro dinero y nuestro honor ".

Los manifestantes cantaron contra Michel Aoun, el presidente, quien dijo uno el viernes La investigación aún no ha determinado la causa de la explosión. Se negó a solicitar una investigación internacional sobre la explosión, sugiriendo que podría ser un accidente, negligencia o "interferencia externa".

Culpar a muchos libaneses criticada durante mucho tiempo por la corrupción y la mala gestión, la clase política del país por la explosión cuando la nación estaba lidiando con su peor crisis económica en décadas. Los precios de los alimentos han aumentado, la moneda se ha derrumbado y la empresa estatal solo proporciona electricidad unas pocas horas al día.

Las protestas masivas del año pasado obligaron al gobierno anterior a dimitir en octubre. El brote de coronavirus ha detenido las manifestaciones, pero la ira ha disminuido aún más a medida que la crisis económica se profundiza y las disputas políticas obstaculizan las conversaciones con el FMI sobre un rescate internacional.

Al menos 158 personas murieron y 5.000 resultaron heridas en Beirut, causando grandes daños. Todavía hay muchas personas desaparecidas y se espera que aumente el número de muertos.

Un portavoz del gobierno dijo que el director general de seguridad estatal solicitó una investigación sobre el nitrato de amonio a fines de enero.

Cuatro meses después se solicitó a un tribunal militar que investigara el asunto, pero un juez dijo que estaba fuera de su jurisdicción.

Luego se contactó con un fiscal sobre el asunto y se envió un "expediente" a la Oficina del Primer Ministro el 20 de julio. Luego fue remitido a un general quien envió el expediente a los Ministerios de Obras Públicas y Justicia.

El vocero dijo que el ministerio recibió el expediente el 4 de agosto y agregó que "la demora se debió a la imposición de un encierro".

"La tragedia ocurrió ese mismo día", dijo el portavoz. “El gabinete actual recibió el archivo 14 días antes de la explosión y respondió en unos pocos días. Las administraciones anteriores tenían más de seis años y no hicieron nada. “

La supuesta fuente de nitrato de amonio es una transmisión para Mozambique.

En 2013, el Rhosus, un barco ruso con bandera moldava, botó el puerto georgiano de Batumi hacia Mozambique con 2.750 toneladas de nitrato de amonio, según documentos publicados hace cinco años por abogados que representan a la tripulación del barco en una disputa.

Una vista del área del puerto destruida cuatro días después de las explosiones © WAEL HAMZEH / EPA -EFE / Shutterstock

El barco encontró problemas técnicos durante el viaje y atracó en Beirut, donde los funcionarios le impidieron seguir navegando. El nitrato de amonio se descargó luego en el puerto de Beirut, según los abogados.

La policía militar que realiza la investigación ha entrevistado a 21 personas, incluido un exministro, según una fuente gubernamental familiarizada con el juicio del viernes. [19659002] La persona dijo que otro ex ministro sería entrevistado el sábado. 19 personas se encuentran bajo custodia en relación con el caso.

En un discurso televisado el viernes, Hassan Nasrallah, el líder de Hezbollah, un partido político islamista chií y un grupo terrorista designado por Estados Unidos, negó que no hubiera equipo militar de Hezbollah en el puerto, “ni un trato de armas ni misiles. . . ni nitratos ”. Dijo que la investigación lo probaría.

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