Las profundas raíces de la estrategia de fraude electoral de Trump


Por Marianna Spring
Reportero especializado en desinformación

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Partidarios del presidente realizan una protesta contra las elecciones en Atlanta

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descripción de la imagenLos partidarios del presidente realizan una protesta contra «Stop The Steal» después de las elecciones de Atlanta

El presidente Trump alegó «fraude» a pesar de que los votos aún se estaban contando, la culminación de una estrategia que llevaba al menos meses en desarrollo.

En las primeras horas de una fría mañana de noviembre en Connecticut, Candy, de 49 años, se acurrucó en la cama después de un largo turno nocturno.

Inmediatamente desbloqueó su teléfono y, como la mayoría de las noches, comenzó a desplazarse por sus redes sociales.

Pero eso fue diferente, era la noche de las elecciones. El resultado todavía estaba en la balanza. Candy pasó las páginas y se puso al día con las noticias de la noche mientras esperaba a que hablara su candidato preferido. Y justo después de la 1 a.m. lo hizo:

Candy estuvo de acuerdo. Estaba frustrada y quería hacer algo. Cuando una de sus mejores amigas la invitó a unirse a un grupo de Facebook llamado Stop the Steal, aprovechó la oportunidad.

«Los demócratas han estado diciendo desde que comenzó todo esto de Covid que harían cualquier cosa para sacar a Trump, y creo que lo hicieron», dijo más tarde.

Candy esperaba eso. Durante meses, las acusaciones de «elecciones amañadas» y «fraude electoral» han respaldado su feed de Facebook.

Y ella no es la única estadounidense que estuvo expuesta a la desinformación durante meses antes del día de las elecciones.

Tweets y democracia

La investigación realizada por el Departamento de Anti-desinformación de la BBC muestra que las cuentas influyentes de las redes sociales han bloqueado repetidamente la desinformación sobre el fraude electoral durante meses.

Y vino de arriba. El presidente Trump comenzó a tuitear acusaciones de fraude en abril.

Para entonces había mencionado elecciones amañadas o fraude electoral más de 70 veces.

Por ejemplo, tuiteó esto en junio:

No es un tema nuevo. Trump hizo reclamos por fraude electoral en 2016: ganó después de una elección.

Esta vez, sin embargo, la evidencia sugiere que muchas más personas han estado viendo afirmaciones sin fundamento en sus redes sociales durante semanas. Candy es solo uno de ellos. Cientos de miles se unieron a grandes grupos de Facebook bajo el lema «Stop the Steal».

descripción de la imagenUno de la mayoría de los grupos que surgieron después de las elecciones estadounidenses.

Nuestra investigación encontró que los relatos influyentes de la derecha fueron fundamentales para reforzar estas afirmaciones y, a menudo, el presidente Trump los retuiteó. Esto incluye una serie de figuras a gran escala que han participado en un movimiento de protesta que gira en torno a la idea infundada de una elección «amañada».

¿De dónde viene #StoptheSteal?

El hashtag #StoptheSteal apareció en Twitter la noche de las elecciones después de que el primero de muchos videos engañosos sobre el fraude electoral se volviera viral.

El video muestra a un observador electoral a quien se le niega la entrada a un colegio electoral en Filadelfia. Tiene casi dos millones de visitas en Twitter y ha sido compartido por múltiples cuentas pro-Trump. Examinamos el video poco después de su lanzamiento.

Los funcionarios le pidieron al hombre que estaba dentro que esperara afuera con una mujer que le dijo que su certificado de observación electoral no era válido en ese colegio electoral en particular.

El video era auténtico y resultó que la mujer estaba equivocada. Hubo confusión sobre las reglas. Anteriormente, a los observadores electorales solo se les permitía ingresar a una estación específica en Filadelfia, ahora pueden visitar múltiples ubicaciones en la ciudad.

La situación se resolvió más tarde y luego se permitió que el hombre ingresara a la estación y se disculpó. Nada de esto se reflejó en el video, por supuesto, y el hashtag ya se había vuelto viral.

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descripción de la imagenEl lema se volvió viral en la noche de las elecciones

El lema Stop the Steal fue utilizado por aquellos que crearon grandes grupos de Facebook que han acumulado más de un millón de miembros desde la noche de las elecciones.

Algunos de estos grupos fueron eliminados después de que los usuarios publicaron amenazas violentas y exigieron «guerra civil».

Se han convertido en un semillero de videos más engañosos y afirmaciones falsas, al igual que lo que sucedió en Filadelfia, que han inundado las redes sociales de personas como Candy.

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Boletas afiladas, quemadas y votantes muertos

«Dijeron que formamos el grupo para tratar de provocar disturbios en diferentes partes del país, lo cual no era cierto», me dice Candy, cada vez más enojada porque su grupo de Facebook Stop the Steal está siendo cerrado.

Candy, junto con la mayoría de los miembros de estos grupos, no pide violencia. Dice que solo persigue lo que cree que es la verdad.

«Todo el mundo estaba ahí afuera y se dio cuenta de la estafa que vieron en las elecciones», dice.

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descripción de la imagenCaramelo representado con un recorte de cartón de Donald Trump

Ella admite que pasa demasiado tiempo en Facebook, y aunque dice que no confía completamente en lo que ve en las redes sociales, también fue su principal fuente de información electoral.

Mencionó una serie de afirmaciones desacreditadas o insondables: se emitieron ciertos tipos de bolígrafos que invalidarían las papeletas de votación, o las papeletas de votación se tirarían o se romperían.

Hemos examinado docenas de afirmaciones realizadas en línea que se han descubierto que son falsas, falsas o imposibles de probar.

Por ejemplo, un hombre dijo que tiró los papeles de votación de Trump en Wisconsin en una publicación que se volvió viral en Facebook. Sin embargo, resulta que vive en los suburbios de Detroit, en un estado completamente diferente, Michigan.

El hombre, un carnicero de 32 años, reveló su verdadera identidad a BBC News e insistió en que no tenía nada que ver con el recuento de votos, ni en Wisconsin ni en ningún otro lugar. El Post, dijo, era solo una broma.

No hay evidencia concreta de que los votos, a favor de un candidato, sean descartados o destrozados.

Muerto no vota

«Vi un video que alguien publicó en el que un hombre descubrió que su esposa votó este año», dice Candy, «pero murió en 2017».

Hemos examinado estas acusaciones nuevamente. Las autoridades han expuesto muchas acusaciones de votantes muertos como información errónea o identidades falsas. Encontramos un caso en el que una persona viva envió accidentalmente un voto por correo enviado a un padre fallecido.

Hay otros en los que los votantes en cuestión murieron antes de las elecciones. Las autoridades de Michigan han confirmado que la votación será rechazada en este caso.

Las conspiraciones alimentan el fuego

Detrás, y ocasionalmente en primer plano, esta elección es una serie de teorías de conspiración cada vez más populares que promueven la idea de que todo es manipulado, sospechoso y no lo que parece.

La profesora de la Universidad de Syracuse, Whitney Phillips, dice que la teoría de la conspiración QAnon puede explicar en parte por qué estos rumores de votación se han extendido como la pólvora.

Esta es la creencia infundada de que el presidente Trump está librando una guerra secreta contra los pedófilos satánicos.

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descripción de la imagenLa bandera de QAnon aparece en las recientes protestas de Stop the Steal

«Los periodistas y comentaristas se han centrado en los elementos satánicos del anillo sexual de la teoría», dice. «Pero había una narrativa más profunda de ‘Deep State’ en esa narrativa», lo que llevó a los partidarios de Trump a cuestionar y dudar de casi todo.

Dijo que incluso antes de la primera votación, había «migas de pan y todo un marco narrativo» de que los demócratas se robarían las elecciones.

Su mayor temor no es la violencia callejera. No cree que las personas como Candy que se unen a los grupos Stop the Steal se involucren en un tumulto por las noticias falsas en línea.

En cambio, Whitney Philips y otros expertos con los que hablo están preocupados por la lenta y gradual erosión de la creencia de la gente en la democracia.

Información adicional de Olga Robinson

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