Las preguntas se refieren al momento de las vacunas COVID-19 para los inmigrantes detenidos por ICE


Krystal Chávez, una niña cuando su padre comenzó su condena en la cárcel a principios de la década de 1990, dijo que estaba deseando abrazarlo por primera vez fuera de un centro de detención. Martha, su hermana, dijo que esperaba que su padre finalmente pudiera conocer a sus nietos.

Las Hermanas de los Ciudadanos Estadounidenses no tuvieron estas oportunidades.

Su padre, Cipriano Chavez-Alvarez, de 62 años, fue sentenciado a cadena perpetua por una condena no violenta de drogas por un juez federal que ordenó su liberación compasiva de la prisión en julio pasado. Neil Wake, juez de la Corte de Distrito de EE. UU., Dijo que Chávez-Álvarez tenía un mayor riesgo de «lesiones graves o la muerte» debido a sus enfermedades subyacentes, incluidos linfoma, enfermedad renal y diabetes. cayó enfermo con el virus corona mientras está encerrado.

Pero en lugar de que su familia fuera liberada en Arizona, Chávez-Álvarez fue trasladado al Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) porque el gobierno de Estados Unidos trató de deportarlo a su México natal. Se enfermó con el coronavirus y fue hospitalizado después de dos semanas detenido por ICE. A fines de septiembre, Chávez-Álvarez murió por complicaciones del COVID-19 luego de una videollamada en la habitación del hospital con sus hijas.

«Estaba muy enojada porque su muerte podría haberse evitado», dijo Martha a CBS News. «Cuando ICE lo recogió [the federal prison]Miraron sus archivos. Sabían que era una liberación compasiva … ¿por qué no protegerlo? Y no solo a él, protege a todos. «

Krystal dijo que estaba «devastada» cuando Martha le contó sobre la muerte de su padre. «Han pasado 30 años y estoy empezando a pensar en ese primer abrazo, esa primera interacción, y simplemente desaparece», dijo a CBS News.

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Cipriano Chavez-Alvarez, segundo desde la derecha, posa con familiares en una foto sin fecha.

Krystal Chavez-Alvarez


Al igual que las prisiones y las prisiones en los Estados Unidos, las prisiones de ICE se han convertido en caldo de cultivo para la infección. Desde que comenzó la pandemia, la agencia ha informado de más de 8.800 casos de coronavirus entre inmigrantes bajo custodia. Ocho reclusos, incluido Chávez-Álvarez, murieron por complicaciones del coronavirus, según datos de ICE.

Después de que se aprobaron dos vacunas en los EE. UU., Los expertos en salud pública instaron a las agencias federales y estatales a comenzar rápidamente a vacunar a los prisioneros de ICE y otras poblaciones encarceladas.

«La situación para los detenidos por ICE es terrible. La tasa de infección de las personas es probablemente 13 veces mayor que la de la población general», dijo a CBS News Peter Lurie, ex vicecomisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). «Deberían ser personas de alta prioridad para las vacunas».

Si bien los funcionarios de ICE se han comprometido a ofrecer vacunas contra el coronavirus a todos los inmigrantes bajo su custodia, aún tienen que decir cuándo estarán disponibles las dosis para más de 15,000 personas actualmente bajo custodia. Gustar el sistema penitenciario federalICE se compromete a proporcionar vacunas a los empleados en sus centros de detención, incluidos los trabajadores de la salud.

«Estamos trabajando con los departamentos de salud estatales y locales para asegurarnos de que la población carcelaria de ICE sea recordada y que, en última instancia, sean vacunadas si así lo desean», dijo Henry Lucero, el oficial de ICE a cargo del extenso sistema de detención del que es responsable la agencia. , dijo a los periodistas el mes pasado.

Lucero dijo que ICE no tiene un «horario directo» para vacunar a los presos.

La portavoz de ICE, Danielle Bennett, dijo que los trabajadores de atención médica de la agencia fueron contactados el mes pasado para programar las vacunas a través del Departamento de Asuntos de Veteranos. Los estados, dijo Bennett, determinarán cuándo se vacunarán a los prisioneros de ICE.

El mes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron que los oficiales penitenciarios junto con millones de otros trabajadores de primera línea y personas mayores de 75 años se vacunen como parte de la segunda ronda de vacunación después de los trabajadores de salud y los residentes de hogares de ancianos.

Las pautas no vinculantes, que fueron aprobadas por una junta asesora federal, no incluyeron a ningún detenido en la segunda o tercera ronda. Sin embargo, los CDC emitieron un aviso de que las autoridades estatales y locales podrían considerar vacunar a los detenidos junto con el personal de la prisión.

Los expertos en enfermedades infecciosas Carlo Foppiano Palacios y Mark Travassos escribieron en el New England Journal of Medicine el mes pasado que el control de los estados sobre la priorización de vacunas podría poner en peligro la salud de los inmigrantes detenidos «frente a intereses en competencia por las cantidades limitadas de vacunas disponibles». Descubrieron que de los 36 estados con programas de vacunación, solo uno, Louisiana, incluía específicamente a inmigrantes detenidos.

«Vacunar a los reclusos es una buena medicina y un enfoque humano para una población totalmente privada de derechos», escribieron Foppiano Palacios y Travassos.

Lurie, exfuncionario de la FDA y ahora presidente del Centro para la Ciencia en el Interés Público, dijo que el estatus migratorio de los prisioneros de ICE no debería ser un factor en el acceso a las vacunas.

«Lo principal que importa es si la persona tiene una necesidad o no. Y estas personas encerradas en estas instalaciones de ICE ciertamente han demostrado que se necesita una vacuna», agregó.

Si bien cree que liberar a los presos es la mejor manera en que ICE puede protegerlos del coronavirus, Ranit Mishori, asesor médico de Médicos por los Derechos Humanos, dijo que se debe implementar un programa de vacunación rápidamente. Dijo que ICE debería consultar con expertos en salud pública para asegurarse de que el plan sea efectivo y resaltar las preocupaciones sobre sus servicios médicos que han sido criticadas por funcionarios gubernamentales, el Congreso y grupos externos.

ICE detiene a inmigrantes por violaciones civiles de inmigración, no por delitos penales, y tiene amplios poderes para detener a personas que no están cumpliendo condenas impuestas por un juez. El equipo del presidente electo Joe Biden está comprometido a poner fin a la detención de inmigrantes con fines de lucro y ampliar otras alternativas, como programas a nivel comunitario para garantizar que los inmigrantes asistan a las audiencias judiciales.

Mishori predijo que la desconfianza entre ICE y sus detenidos podría obstaculizar los esfuerzos de vacunación. Como parte de un informe reciente, ella y otros colegas hablaron con 50 ex presos de ICE que describieron medidas de mitigación de COVID-19 inadecuadas y laxas en las cárceles.

«Estoy muy preocupado por los problemas de confianza y miedo», dijo Mishori a CBS News. «No se puede simplemente administrar una vacuna sin ejecutar una campaña paralela de educación y comunicación para asegurarse de que las personas se den cuenta de que pueden decir no o sí».

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